Rodrigo Ricardo

Exploración oceánica moderna: tecnología, instituciones e investigación

Publicado el 30 agosto, 2021

Oceanografía moderna

La oceanografía es el estudio científico de los océanos del mundo. Eso incluye las aguas profundas hasta las costas. Los humanos se han interesado en este campo desde que comenzamos a navegar por los mares.

La oceanografía moderna , por otro lado, comenzó a fines del siglo XIX y combinó varios campos científicos, incluidos la física, la química, la biología y la geología oceánica. La Expedición Challenger entre 1872 y 1876 marca el comienzo de la oceanografía moderna, ya que recopiló datos oceánicos sobre la vida animal, las temperaturas, la química del agua, la geología del fondo marino y las corrientes.


La oceanografía estudia los océanos
oceanografía

Entonces, ¿qué tipo de investigación hacen los oceanógrafos modernos?

  • Los oceanógrafos físicos investigan eventos físicos como las mareas, la densidad del agua y la transmisión del sonido bajo el agua. Esta investigación es útil para viajes submarinos, ya sea para investigación o para la guerra.
  • Los oceanógrafos químicos investigan la composición química de las aguas del océano, incluidas las principales sales y oligoelementos. Los cambios en estos elementos indican un cambio en el medio ambiente.
  • Los biólogos marinos se centran en la vida oceánica, incluidas las poblaciones, la migración, las fuentes de alimentos, la ecología y los efectos de la interacción humana.
  • Los geólogos oceánicos (también conocidos como geólogos marinos) estudian y mapean los fondos oceánicos, analizando cualquier problema que pueda afectar la costa.

Satélites

Curiosamente, la oceanografía moderna no siempre se realiza en o cerca de las aguas marinas del mundo. Los satélites en el espacio también juegan un papel muy importante. Estos satélites pueden brindar a los investigadores información sobre las temperaturas, el color y la capa de hielo del océano. El color del agua puede indicar la aparición de floraciones de algas nocivas, que pueden matar la vida marina y contaminar los mariscos. La capa de hielo puede informarnos sobre los efectos del cambio climático.

Los investigadores marinos también utilizan los satélites con fines de seguimiento cuando los animales marinos están etiquetados con una etiqueta GPS. Los satélites también son un medio para transferir datos de un lugar a otro. Los datos recopilados por científicos o robots en el campo se transmiten a través de satélites a computadoras receptoras en instituciones y laboratorios de oceanografía.

Robots

Si bien las personas pueden bucear y viajar a ciertas partes de los océanos del mundo, existen algunos estudios que requieren demasiado tiempo, son peligrosos o complicados para que las personas los hagan ellos mismos. Para estudiar estas áreas, se diseñan y envían robots para recolectar muestras y videos y enviar datos de observación.

Por ejemplo, en 1999, el profesor de oceanografía de la Universidad de Washington, Stephen Riser, comenzó a construir flotadores robóticos que navegan por los océanos para recopilar diversas observaciones, como niveles de oxígeno, pH y floraciones de plancton. Los flotadores se envían por sí mismos y luego transmiten datos cada vez que resurgen.

Instituciones

Debido a que la oceanografía moderna es un campo multidisciplinario, han surgido instituciones que reúnen a profesionales de diversos campos para trabajar juntos.

La institución independiente más grande de Estados Unidos es el Instituto Oceanográfico Woods Hole (WHOI). Fueron ellos los que descubrieron el barco hundido Titanic. WHOI es el más citado en su campo en el mundo.

Otras instituciones conocidas incluyen:

  • el Instituto Scripps de Oceanografía, el instituto más antiguo de investigación marina, fundado en 1903.
  • el Centro de Investigación y Experimentación Marítima (CMRE), que investiga los océanos con fines marítimos.
  • la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), que es bien conocida por sus datos meteorológicos, pero también se concentra en el uso y la protección de los océanos.
  • el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI), es conocido por su investigación en oceanografía microbiana y floraciones de algas nocivas. No lo confunda con el Acuario de la Bahía de Monterey; son organizaciones hermanas pero se gestionan por separado.

Resumen de la lección

La oceanografía es el estudio científico de los océanos del mundo. La oceanografía moderna comenzó a fines del siglo XIX con la Expedición Challenger y combina varios campos científicos.

Los satélites se utilizan en oceanografía con fines de seguimiento y para enviar datos de un lugar a otro. Los robots se utilizan para recopilar datos en áreas donde es demasiado complicado, lento o peligroso para los humanos.

Las instituciones de oceanografía permiten que investigadores de diferentes campos recopilen e intercambien información. Algunas instituciones famosas incluyen las siguientes:

  • Instituto Oceanográfico Woods Hole (WHOI)
  • Instituto Scripps
  • Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey
  • Centro de Investigación y Experimentación Marítima
  • Administración Nacional Oceánica y Atmosférica
5/5 - (7 votes)