Rodrigo Ricardo

Factores que conducen al cambio y la densidad de la población

Publicado el 13 agosto, 2022

Aceite, comida, agua

Aceite, comida, agua: ¿qué tienen todos en común? Todos son recursos limitados. Solo tenemos una cantidad limitada de cada uno. ¿Qué pasa si nos quedamos sin suficiente aceite, comida y agua en este mundo para toda su gente? Sufriremos consecuencias masivas, todas las cuales resultarán en una disminución de la población. El cambio de población se rige por factores dependientes e independientes de la densidad. El enfoque de esta lección se centra en los diferentes tipos de factores dependientes de la densidad relacionados con el cambio de población.

Factores de densidad

Pero al principio, echemos un vistazo rápido a lo que quiero decir cuando digo independiente de la densidad y dependiente de la densidad.

Si una tasa de natalidad o tasa de mortalidad no cambia con la densidad de una población, se dice que es independiente de la densidad. De manera similar, cualquier factor que limite el tamaño de una población sin depender de la densidad de población se conoce como factor independiente de la densidad. Un ejemplo de esto sería algo así como una erupción volcánica que mata a una ciudad entera sin importar cuán escasa o densamente poblada esté.

La otra cara de los factores independientes de la densidad son los factores dependientes de la densidad, factores que limitan el tamaño de una población en función de la densidad de la población. Es decir, la tasa de natalidad, la tasa de mortalidad o ambas, pueden cambiar como resultado de un cambio en la densidad de la población. Echemos un vistazo a muchos de los factores que dependen de la densidad.

Factores dependientes de la densidad

En la introducción, mencioné el aceite, la comida y el agua. ¿Que son estos? Estos son recursos. Un factor que depende de la densidad es la competencia por los recursos. Por ejemplo, a medida que una población de ciervos crece dentro de un área limitada, la cantidad de comida que deben comer los ciervos disminuirá por cada ciervo, lo que reducirá las tasas de natalidad, aumentará las tasas de mortalidad o ambas cosas.

La territorialidad es un factor muy similar a la competencia por los recursos porque el territorio es en sí mismo un recurso o, como mínimo, proporciona recursos. Si no hay suficiente espacio para todos, los miembros de algunas especies pueden convertirse en individuos no reproductivos dentro de una población, lo que reduce las tasas de natalidad. O los miembros de una especie pueden pelear por el espacio y aumentar las tasas de mortalidad.

Otro ejemplo es la enfermedad. Los virus, como la gripe, se propagan más fácilmente y afectan a más personas en lugares densamente poblados que en las rurales simplemente porque hay más personas con las que entrar en contacto y propagar el virus por el aire. Compare esto con una comunidad agrícola donde el vecino más cercano puede estar a millas de distancia, y las posibilidades de que encuentre a una persona enferma son mucho menores, lo que disminuye la tasa de mortalidad por enfermedades transmitidas por el aire.

La depredación es otro factor que depende de la densidad. Piénselo, si una población de ratones aumenta en un área, los depredadores tomarán nota y tendrán un interés especial en devorar comidas más numerosas y, por lo tanto, más fáciles de obtener. Ya sean serpientes o búhos, esos ratones tendrán un aumento en sus tasas de muerte mientras haya depredadores cerca.

La toxicidad es un factor dependiente de la densidad muy interesante. ¿Sabe por qué el contenido de alcohol del vino suele ser inferior al 13%? No es por alguna regulación legal. Es porque la levadura de cerveza convierte los carbohidratos en un tipo de alcohol llamado etanol. El etanol es realmente tóxico para la levadura en sí y mata una cantidad suficiente de levadura para mantener a raya a su propia población. El 13% de alcohol es simplemente el límite de tolerancia tóxica de la mayoría de las levaduras utilizadas en la elaboración del vino.

Y luego, están los factores intrínsecos simples y extraños involucrados en los cambios relacionados con la densidad de población. Algunos animales, como los ratones de patas blancas, en realidad experimentan cambios hormonales que conducen a tasas de natalidad más bajas cuando hay una alta densidad de población, incluso si hay suficiente comida para todos.

Resumen de la lección

Repasemos la esencia principal de esta lección. Si una tasa de natalidad o tasa de mortalidad no cambia con la densidad de una población, se dice que es independiente de la densidad. Además, cualquier factor que limite el tamaño de una población sin depender de la densidad de población se conoce como factor independiente de la densidad.

Por otro lado, los factores dependientes de la densidad son factores que limitan el tamaño de una población en función de la densidad de la población. Éstos incluyen:

  • Recursos
  • Territorio
  • Enfermedad
  • Depredacion
  • Toxicidad
  • Factores intrínsecos
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