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Filosofía de la Mente: Historia, Metodología y Conceptos

Publicado el 26 febrero, 2024

¿Qué es la Filosofía de la Mente?

La filosofía de la mente considera el fundamento de la conciencia. La psicología, la neurociencia y la lingüística estudian empíricamente la función cerebral, donde la filosofía de la mente considera la naturaleza de la conciencia, cómo la mente se conecta con el lenguaje y si la mente es idéntica al cerebro. Los filósofos de la mente consideran, por ejemplo, los qualia, que se refieren a las experiencias vividas que tenemos y de las que somos conscientes, como el dolor. Hay estados cerebrales que siempre están presentes cuando un ser humano siente dolor, pero ¿la sensación de dolor que uno experimenta es solo el estado cerebral, o hay algo además de las neuronas que se activan en las experiencias internas humanas?

Teoria de la mente

Los psicólogos construyen teorías de la mente examinando explicaciones de la conciencia y cómo funciona. El neurólogo Sigmund Freud argumentó que parte de la mente es accesible a la conciencia, mientras que otras partes permanecen por debajo del nivel de conciencia, pero tienen efectos sobre la motivación y pueden causar enfermedades mentales. Los neurocientíficos contemporáneos tienen una teoría de la mente diferente en la que los fenómenos mentales surgen de las estructuras cerebrales.

La filosofía de la mente examina cuestiones fundamentales que subyacen a las teorías de la psicología. Por ejemplo, la neurociencia analiza los estados del cerebro que ocurren durante el dolor. La filosofía de la mente pregunta si la experiencia sentida de dolor es lo mismo que el estado cerebral correlacionado; si el dolor es conocimiento o emoción; y si una persona puede saber que otros seres (humanos o no) sienten dolor si sólo tienen acceso a sus propias experiencias internas. También considera si una persona podría saber si entidades artificiales, como computadoras, sentían dolor. Esto requiere una comprensión de la naturaleza de la conciencia que proviene de la filosofía de la mente.

Teoría de la identidad

La teoría de la identidad es la cuestión de qué hace que alguien sea la misma persona a través del tiempo. El filósofo John Locke derivó la identidad personal de la continuidad de la memoria. El cambio del cuerpo crea una versión del problema del barco de Teseo (¿cómo puede una cosa permanecer idéntica cuando todas las partes son diferentes?), pero la mente permanece invariable. Cuando alguien recuerda el pasado, sólo recuerda sus propias experiencias. Es esta continuidad la que explica la autoidentidad. Pero los recuerdos son defectuosos y las mentes cambian con el tiempo, por lo que el filósofo David Hume sostiene que el yo no existe, sino que es una ilusión persistente. Los humanos observan sus observaciones, pero en ninguna parte de ellas se observa al observador persistente. Por tanto, no existe ninguna justificación empírica para afirmar la identidad del yo a través del tiempo.

Además, la tecnología del siglo XX añade preguntas adicionales. El filósofo moderno Derek Parfit considera una máquina como el teletransportador de “Star Trek” que desmonta, transporta y luego vuelve a montar personas. ¿Es la misma persona antes y después? Supongamos que construyen una segunda persona con la misma estructura y recuerdos, ¿es la misma persona? Supongamos que usan la mitad de los átomos originales en cada versión, ¿es el original?

¿Qué estudia la filosofía de la mente?

La filosofía de la mente cubre una amplia gama de preguntas, que incluyen, entre otras:

  • El problema mente/cerebro: ¿La mente y el cerebro son la misma cosa o diferentes tipos de sustancias? Si son diferentes, ¿cómo interactúan? Si no, ¿por qué parecen diferentes?
  • La naturaleza de la conciencia: si el cerebro está constituido por átomos como todo lo demás, ¿cómo surge la conciencia? ¿Es una función de la estructura? ¿Alguien podría duplicarlo creando inteligencia artificial?
  • Libre albedrío versus determinismo: un cerebro es un objeto material regido por las leyes de la física; por lo tanto, ¿los pensamientos, deseos y acciones están determinados por estas leyes, o los humanos pueden elegir creencias y acciones?
  • La naturaleza de las pasiones: ¿Existe diferencia entre razón y emoción? ¿Existen emociones cognitivas, es decir, emociones que tenemos buenas razones para tener? ¿Las emociones son innatas, aprendidas o culturales?
  • Mente y lenguaje: ¿Cómo puede el lenguaje tomar una idea de una mente, codificarla y transmitirla, creando una idea en otra mente? ¿La gente piensa necesariamente en el lenguaje? ¿Los diferentes idiomas crean ideas diferentes accesibles sólo para los hablantes de ese idioma, como sostiene el lingüista Benjamin Lee Whorf, o tiene razón el filósofo y lingüista Noam Chomsky al afirmar que una facultad lingüística común crece naturalmente en todas las personas?
  • La naturaleza de la percepción: Locke consideraba la mente humana como una pizarra en blanco sobre la cual las percepciones se proyectan como imágenes de una cámara. El filósofo Immanuel Kant argumentó que existen estructuras innatas dentro de la mente que dan forma a las percepciones, mientras que el filósofo Michel Foucault sostiene que el poder político crea estas formas preexistentes. El filósofo Maurice Merleau-Ponty niega la separabilidad de la mente, el cuerpo y el entorno, y considera la percepción como un nexo entre el yo encarnado y el mundo.

Metodología de la Filosofía de la Mente

Hay una variedad de enfoques para la filosofía de la mente:

  • Fenomenología: utilizar las propias experiencias de la mente como única fuente de datos para encontrar los elementos estructurales invariantes subyacentes dentro de ella.
  • Reduccionismo neurológico: considera que el cerebro y los estados mentales son descripciones diferentes del mismo fenómeno y limita los hechos básicos a los resultados de la investigación científica del cerebro. El matemático Roger Penrose sostiene que esto debe incluir descripciones de eventos a nivel cuántico.
  • Funcionalismo: Descartar lo neurológico y lo fenomenológico, considerando sólo la función que cumple el pensamiento. La mente se entiende únicamente en términos de sus objetivos y la forma en que los completa.
  • Psicología evolutiva: busca explicaciones para fenómenos mentales como la cognición, la emoción y el lenguaje en la historia evolutiva, localizando las condiciones ambientales que probablemente dieron lugar a, por ejemplo, la empatía que sirve como base para la ética.
  • Filosofía experimental: Utiliza los métodos de las ciencias sociales, como las encuestas, para determinar cuáles son las intuiciones universales. Una vez identificados los pensamientos compartidos por todos los humanos, busque explicaciones.
  • Panpsiquismo: Considera que la conciencia no está ubicada en mentes discretas específicas sino como un fenómeno colectivo del universo en su conjunto.

Historia de la Filosofía de la Mente

Las cuestiones filosóficas relativas a la mente se encuentran en las raíces del pensamiento occidental. Los filósofos del mundo antiguo como Platón consideran la mente como un ojo que mira hacia un mundo inmaterial de Formas ideales, mientras que Aristóteles la consideraba un aspecto del alma humana, la esencia de la especie que contiene su potencialidad.

Pero el marco habitual surgió durante los siglos XVII y XVIII durante la revolución científica. El filósofo René Descartes buscó un fundamento indudable para todas las creencias y descubrió que lo único que sabía con seguridad era que tenía una mente. Pensar es hacer y hacer requiere ser como expresa su notable cita, “Pienso, luego existo”. Pero esto deja la cuestión de qué es realmente ese “yo”. Es sólo una cosa que piensa, lo que lleva a preguntas sobre la relación entre cuerpo y mente.

En el siglo XIX, la noción de resentimiento del filósofo Friedrich Nietzsche y el subconsciente teórico de Freud cuestionaron la presunción de transparencia mental de Descartes. Descartes supuso que sabía lo que estaba pensando, pero ¿tiene la gente acceso completo a su mente?

Durante el siglo XX, las computadoras generaron preguntas sobre la inteligencia artificial. El matemático y científico Alan Turing planteó un criterio conductista: si uno conversa con una computadora sin poder determinar si es una computadora o un humano, la computadora es inteligente. John Searle respondió con su argumento de la Habitación China en el que una persona que no habla chino es colocada en una habitación llena de libros y cuando se le da un trozo de papel con escritura china, usa los libros de la habitación para determinar qué símbolos chinos escribir en el papel.. Las personas que escriben y reciben mensajes conversan en chino, pero ¿con quién? No puede ser ni la persona en la habitación que no sabe chino, ni la habitación misma porque no es consciente. Searle diferencia así entre IA débil, la capacidad de una máquina de actuar como si fuera consciente, y IA fuerte, una máquina consciente.

Filosofía de la Mente: Principales Conceptos y Componentes

La filosofía de la mente involucra metafísica (el estudio de la realidad), epistemología (el estudio del conocimiento), ética, estética (el estudio de la belleza), filosofía del lenguaje y filosofía de la ciencia empleando un conjunto de nociones centrales:

  • Conciencia: Un tema de continuo debate es qué propiedades son esenciales para la autoconciencia y cómo determinar si una determinada entidad las posee.
  • Qualia: Los estados cualitativos subjetivos no son reducibles a la estructura neurológica y la química.
  • Conceptos: categorías abstractas de pensamiento que incluyen universales como “perro” que van más allá de experiencias particulares.
  • Actitudes proposicionales: postura de una mente hacia el contenido de una oración, como creer, desear o imaginar.
  • Intencionalidad: Los estados mentales tienen contenido, pero también son la base de decisiones y acciones. La intencionalidad es la relación de los pensamientos con la forma en que interactuamos con el mundo.
  • Red neuronal: Sistema físico, biológico o construido, que tiene la capacidad de realizar funciones cognitivas como cálculo o inferencia.

Dualismo versus monismo

La noción de Descartes de “pienso, luego existo” proporciona una prueba de que la mente es independiente del cuerpo, apoyando el dualismo metafísico, de que existen dos tipos distintos de sustancias. La materia tiene propiedades como forma, peso y tamaño. La mente tiene diferentes propiedades, incluidos deseos, pensamientos y pasiones. Se consideran sustancias fundamentalmente diferentes.

¿Cómo es posible que interactúen? La mente parece decirle al cuerpo cómo moverse. El cuerpo parece comunicarle a la mente el mundo a través de la percepción. ¿Cómo es esto posible sin violar las leyes de la física? Nicolas Malebranche emplea a Dios para armonizar los acontecimientos físicos y mentales. Como la imagen y el sonido en un televisor, ambos están desconectados, pero sincronizados.

Otros rechazan el dualismo y defienden el monismo metafísico, según el cual sólo existe un tipo de sustancia. El filósofo George Berkeley defendió el idealismo, la visión monista de que sólo existe la mente. No tenemos forma de ir más allá de nuestras experiencias internas, sostiene Berkeley, por lo que no podemos postular la existencia de nada externo a la mente.

El materialismo es la visión monista de que sólo existe la materia, la mente es el cerebro. El materialismo reduccionista, defendido por la neurofilósofa Patricia Churchland, sostiene que los avances en la neurociencia responderán preguntas aparentemente filosóficas como la naturaleza de la conciencia y si los humanos tienen libre albedrío. Los materialistas deben resolver el problema de los qualia del filósofo analítico Frank Jackson. ¿Cómo es posible que alguien pueda conocer todos los datos físicos de una persona, incluida la estructura cerebral y la química, y aun así no poder saber cómo se siente sentir lo que esa persona siente? ¿Requiere esto un aspecto no material de la mente?

El filósofo Daniel Dennett responde negando la existencia de los qualia, afirmando que son un truco de la conciencia. El filósofo David Chalmers responde considerando “zombis filosóficos” que tienen mentes humanas pero no experimentan qualia, argumentando que no son completamente humanos. El filósofo Donald Davidson adopta una visión materialista no reduccionista que considera que la mente y los qualia experimentados emergen a través de la superveniencia, una propiedad compleja que surge de una constelación de propiedades más básicas.

Ejemplos de aplicaciones de la filosofía de la mente

La filosofía de la mente es aplicable al mundo real. Por ejemplo, los informáticos se plantean cómo se podría determinar si un sistema posee inteligencia artificial, y los argumentos de la filosofía de la mente desempeñan un papel central. El tecnólogo musical Demitri Smailis sostiene que una actividad creativa que ocurra en tiempo real, como que una computadora pueda improvisar con un grupo de jazz creando música indistinguible de grupos totalmente humanos, sería suficiente. El tecnólogo Pentti Haikonen, por otro lado, sigue a Merleau-Ponty al argumentar que la conciencia artificial es imposible para una computadora pero posible para un robot con sensores que puedan interactuar con el mundo; en otras palabras, la conciencia artificial requiere no sólo un cerebro electrónico, pero también un cuerpo conectado.

La filosofía de la mente es relevante para las cuestiones humanas. La definición de enfermedad mental la determinan los científicos que editan el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, que nombra y describe los trastornos mentales y sus síntomas estándar. ¿Cómo se determina cuándo un estado es un ejemplo de diversidad psicológica saludable y cuándo un estado es un caso de patología? Este debate que afecta cómo se categoriza y trata a las personas gira en torno a discusiones en la filosofía de la mente.

Resumen de la lección

La filosofía de la mente pregunta sobre la naturaleza de la mente y la conciencia. No es un estudio científico del cerebro sino que aborda cuestiones filosóficas que surgen de la psicología social, las ciencias cognitivas, la neurociencia y la lingüística. Examina la idea de qualia, las experiencias vividas conscientemente que tenemos y que son subjetivas desde nuestro punto de vista, y considera si la mente se reduce al cerebro o si la mente es un tipo diferente de sustancia. ¿Cuál es la relación entre lenguaje, mente y mundo? Las respuestas propuestas a estas preguntas tienen efectos prácticos desde el fundamento de la ética hasta la posibilidad de la inteligencia artificial. Algunos de los filósofos y científicos notables que han contribuido a las teorías e ideas detrás de la filosofía de la mente y la idea de identidad incluyen a John Locke, David Hume y Alan Turing, entre muchos otros.

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