Flores incompletas: Estructuras y ejemplos

Publicado el 11 septiembre, 2022 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es una flor incompleta?

Las flores son estructuras reproductivas de plantas conocidas como angiospermas. Con el tiempo, las angiospermas se adaptaron a su nicho ambiental específico a través de flores que difieren en color, forma y presencia de sus estructuras. Debido a la evolución, las flores se pueden clasificar como incompletas o completas. Una flor incompleta es una flor a la que le falta al menos una de estas cuatro estructuras principales: sépalos, pétalos, estambres y pistilos. Una flor completa tiene todas las cuatro estructuras.

A pesar de lo que sugiere su nombre, las flores incompletas no son inferiores a las flores completas. De hecho, las flores incompletas pueden tener una ventaja biológica sobre las flores completas. Según qué estructuras están ausentes, las flores incompletas pueden utilizar medios alternativos de polinización (que no son impulsados ​​​​por insectos polinizadores) o aumentar la posibilidad de polinización cruzada, lo que aumenta la diversidad genética. La diversidad es muy importante para la salud y la supervivencia de la vida, y las flores incompletas son solo una de las muchas adaptaciones de las plantas que generan resiliencia en un ecosistema.

Estructura floral incompleta

La presencia de sépalos, pétalos, estambres y pistilos determina si una flor está completa o incompleta.

  • Los sépalos, conocidos colectivamente como el cáliz, consisten en estructuras similares a hojas verdes que protegen un capullo de flor sin abrir.
  • Los pétalos son generalmente de colores brillantes y atraen a los polinizadores. Están encapsulados dentro de los sépalos. Un grupo de pétalos se llama corola.
  • Los estambres son estructuras reproductoras masculinas dentro de la corola que producen polen. En la mayoría de las plantas con flores, el estambre consta de un tallo largo y delgado llamado filamento y una punta redonda llamada antera, donde se forma el polen. El estambre también se conoce como androceo.
  • Los pistilos son estructuras reproductivas en forma de jarrón que a menudo se encuentran en el centro de la flor y contienen uno o más óvulos. El propósito principal del pistilo es aceptar el polen y nutrir los óvulos para que maduren y se conviertan en semillas después de la fertilización. La fertilización es un proceso que ocurre cuando los granos de polen de la antera se transfieren al estigma de un pistilo. El pistilo también se conoce como el gineceo.

Una flor completa que tiene tanto el estambre como el pistilo se llama flor perfecta, y puede fertilizarse a sí misma ya que el polen de la antera puede llegar al pistilo para crear una semilla. Este proceso también se conoce como autofecundación. La autofertilización garantiza que la planta produzca semilla, pero con el tiempo conduce a una diversidad reducida y acumula mutaciones dañinas. Como una adaptación para crear una mayor diversidad genética, algunas flores incompletas tienen solo una de las partes sexuales, ya sea el estambre o el pistilo.

Las flores que solo tienen pistilos se llaman pistiladas o femeninas, y las flores que solo tienen estambres se llaman estaminadas o masculinas. Tales flores se llaman imperfectas porque ambas partes sexuales no están presentes en la misma flor. Las flores imperfectas, y por lo tanto incompletas, aumentan la posibilidad de polinización cruzada, lo que promueve la variación genética. Algunos ejemplos de plantas con flores imperfectas e incompletas son el maíz (Zea mays) y la calabaza (Cucurbita sp.).

La flor de calabaza es un ejemplo de flor incompleta porque el estambre y el pistilo no están en la misma flor. Aquí se muestra una flor de calabaza macho con el estambre en el centro.

La imagen muestra una flor de calabaza amarilla con dos capullos sin abrir en la parte posterior.

Otras flores incompletas pueden tener un estambre y un pistilo en la misma flor, pero carecen de sépalos y pétalos. Estas flores están adaptadas para lograr la polinización sin necesidad de polinizadores como insectos u otra fauna. Por ejemplo, las plantas gramíneas (de la familia Poaceae o Gramineae) carecen de sépalos y pétalos y son polinizadas por el viento. La polinización por viento puede ser ventajosa, ya que las semillas en grandes cantidades pueden transportarse a distancias más largas.

Flores completas vs incompletas

Una flor completa tiene las cuatro estructuras: sépalos, pétalos, estambres y pistilos. Una flor incompleta carece de una o más de las cuatro estructuras. La presencia de estructuras es el único factor que diferencia una flor completa de una incompleta. Además, se pueden clasificar las flores como perfectas o imperfectas según la presencia de las partes sexuales. Cuando estambre y pistilos están presentes en la misma flor, la flor se llama perfecta o bisexual.

La flor de hibisco es una flor completa porque la flor tiene sépalos, pétalos, estambre y pistilo.

En la imagen se muestra una flor de hibisco amarilla con un centro rojo.  La flor tiene las cuatro estructuras principales.

Las flores completas son por definición flores perfectas, ya que tanto el pistilo como el estambre están presentes, pero no todas las flores perfectas son flores completas. En otras palabras, una flor puede tener tanto el pistilo como el estambre pero carecer de sépalos y pétalos, lo que clasificaría la flor como incompleta. A continuación se muestra una tabla que aclara las diferencias entre flores incompletas y completas, así como flores imperfectas y perfectas.

flor perfecta flor imperfecta
Flor completa Tiene sépalo, pétalo, pistilo, estambre en la misma flor Imposible
Flor incompleta Tiene pistilo y estambre en la misma flor pero no tiene sépalos y/o pétalos Tiene sépalos y/o pétalos pero no pistilo O Tiene sépalos y/o pétalos pero no estambre

Se dice que las especies de plantas que tienen flores femeninas y masculinas en la misma planta son monoicas (como el roble y el maíz), mientras que las especies que tienen flores femeninas y masculinas en diferentes plantas se denominan dioicas (como el acebo y el sauce). Las plantas polígamas tienen plantas femeninas y masculinas, así como flores bisexuales.

Ejemplos de flores incompletas

Hay muchas flores incompletas en la naturaleza. Aquí hay varios ejemplos de flores incompletas y por qué se consideran flores incompletas.

  • Las hortensias (Hydrangea sp.) tienen flores incompletas porque las flores no tienen pétalos. Las flores estériles desarrollaron sépalos coloridos que parecen pétalos.
  • Las flores de anémona de ruda (Thalictrum thalictroides) carecen de pétalos pero tienen sépalos, estambres y pistilos similares a pétalos. Por lo tanto, son flores incompletas pero perfectas.
  • Las flores de maíz (Zea mays) son incompletas e imperfectas porque cada flor es masculina o femenina, no ambas.
  • Las flores del pepino (Cucumis sativus) están incompletas porque cada flor tiene el estambre o el pistilo, pero no ambos.
  • Las flores de la calabaza (Cucurbita sp.) son incompletas e imperfectas porque tiene flores masculinas y femeninas.
  • Las gramíneas (de la familia Poaceae o Gramineae) tienen flores incompletas porque carecen de sépalos y pétalos.

Resumen de la lección

Las flores incompletas son flores que no tienen una o más de las siguientes estructuras: sépalos, pétalos, estambre y pistilo. En contraste, una flor completa tiene las cuatro estructuras presentes en la misma flor.

  • Los sépalos son estructuras verdes en forma de hoja que protegen los pétalos.
  • Los pétalos suelen ser coloridos para atraer a los polinizadores.
  • Los estambres son estructuras reproductivas que producen polen.
  • Los pistilos son estructuras reproductivas que reciben polen para producir una semilla y un fruto que la encierra.

Es importante señalar que las flores incompletas no son inferiores a las flores completas. Las flores incompletas pueden depender de modos alternativos de polinización que no dependen de polinizadores de insectos o animales y promueven la diversidad genética fomentando la polinización cruzada en lugar de la autopolinización y son adaptables. Las flores incompletas pueden ser flores perfectas o imperfectas. Las flores incompletas perfectas tienen estambre y un pistilo presentes en la misma flor, pero carecen de sépalos o pétalos. Las flores imperfectas incompletas carecen del estambre o del pistilo en la misma flor pero tienen sépalos y pétalos. Algunos ejemplos de flores incompletas incluyen maíz (Zea mays), calabaza ( Cucurbita sp. ), pastos (familia Poaceae y Gramineae), hortensias (Hortensia sp.), ruda-anémona (Thalictrum thalictroides), y pepinos (Cucumis sativus).

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