Histeria masiva y pánico moral: definiciones, causas y ejemplos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Histeria colectiva

¿Recuerdas la historia de Henny Penny, también conocida como Chicken Little? En este cuento popular, una gallina cree que el mundo está llegando a su fin y corre histéricamente gritando: “¡El cielo se está cayendo!” Como resultado, Chicken Little creó una histeria masiva.

La histeria masiva se define como una amenaza imaginada o asumida que causa síntomas físicos entre un gran número de personas. El sociólogo Robert Bartholomew, autor de varios libros sobre histeria colectiva, incluido The Martians Have Landed: A History of Media-Driven Panics and Hoaxes , explicó que los síntomas de la histeria masiva suelen incluir oler gas, ver objetos extraños, actuar como animales y desmayos. La histeria colectiva es un evento a corto plazo que puede o no tener una causa específica. Según Bartholomew, las personas pueden comenzar a tener síntomas reales solo por las historias que escuchan y, a veces, no hay una explicación real de por qué ocurre la histeria colectiva; solo pasa.

¿Huele a gas?

Un ejemplo de histeria masiva sin causa aparente tuvo lugar en una escuela secundaria de Tennessee. Una maestra informó de un olor a gasolina en su salón de clases poco después de llegar a la escuela por la mañana. Esa mañana, varios estudiantes en su salón de clases desarrollaron mareos, náuseas, dolores de cabeza y dificultad para respirar.

Aunque la escuela fue evacuada y alrededor de 100 personas informaron este tipo de síntomas, nunca se encontró ninguna fuga de gas. De hecho, los investigadores buscaron durante días y aún no pudieron localizar ningún rastro de una fuga de gas o cualquier otra causa de tales síntomas. Incluso las personas que informaron los síntomas no mostraron resultados anormales en los análisis de sangre realizados para tratar de resolver el misterio. Al final, este caso se considera un caso de histeria masiva sin una causa conocida.

Guerra de las palabras

Un ejemplo de histeria colectiva que tiene una causa conocida ocurrió el 30 de octubre de 1938, durante una transmisión de radio adaptada de la novela de HG Wells La guerra de los mundos . Ocurrió cuando Orson Welles hizo que miles de oyentes creyeran que se estaba produciendo una invasión marciana real. La transmisión de radio de una hora fue narrada en formato de boletín de noticias sin cortes comerciales.

Hizo que muchos en la audiencia se pusieran histéricos, informando que podían oler gas venenoso o ver relámpagos en la distancia. Según algunos historiadores, aproximadamente seis millones de personas escucharon la transmisión. 1,7 millones pensaron que era cierto, y de ellos, 1,2 millones en realidad exhibieron un comportamiento histérico.

Pánico moral

Según el profesor emérito de sociología Stanley Cohen, el pánico moral es un miedo que se apodera de un gran número de personas de que algún mal esté amenazando el bienestar de la sociedad. Los pánicos ocurren en parte porque brindan una vía para que grupos de personas evalúen y reorienten los valores morales de la sociedad. Un pánico moral se enmarca específicamente en términos de moralidad y generalmente se expresa como indignación. Además, los pánicos morales se manifiestan típicamente desde la generación mayor hacia la generación más joven.

La mayoría de las veces, el pánico moral involucra cuestiones relacionadas con la sexualidad. Por ejemplo, los movimientos por los derechos civiles y la liberación de la mujer de los años sesenta y setenta alteraron drásticamente las reglas de la sociedad sobre sexo, raza y género. Cualquier cambio a gran escala hacia el liberalismo social tiende a crear un pánico moral terrible entre los conservadores sociales, que creen que estas tendencias podrían conducir al desmoronamiento de la civilización occidental.

Alrededor de la época del movimiento por los derechos civiles, existía un temor generalizado a la pérdida de la moral debido a la influencia del rock ‘n’ roll. Específicamente, la generación anterior temía que la música rock ‘n’ roll condujera a la promiscuidad y al comportamiento antisocial en las generaciones más jóvenes.

Danza y Música

Los nuevos movimientos de baile tienden a causar un pánico moral alarmante pero breve en los grupos más viejos o socialmente conservadores de la sociedad. Casi tan rápido como la música o el baile se vuelven populares entre los jóvenes, desaparecen del radar de aquellos que originalmente temían su influencia negativa.

Históricamente, el vals hizo que las generaciones mayores de la Inglaterra victoriana del siglo XIX se estremecieran y abrazaran a sus hijas y nietas, temiendo que sus valores morales se desintegraran tan pronto como sus pies tocaran la pista de baile. ¡No se podía confiar en un baile que requería que las parejas se abrazaran tan estrechamente! Al cabo de una generación, se aceptó el vals y ahora la mayoría de la gente se reiría si se sugiriera que el vals es indecente o moralmente degradante.

Los actos de finales del siglo XX, Alice Cooper, Black Sabbath y KISS, provocaron un pánico moral similar. Las generaciones mayores se estremecieron al ver la interpretación de canciones de heavy metal tan oscuro, aunque la población joven tendía a disfrutar de la música y el ambiente del concierto. Cada acto empujó los límites de la propiedad social percibida, provocando controversia y una serie de protestas conservadoras que reflejan el pánico moral. En los albores del siglo XXI, la sociedad había aceptado a estas figuras y su música heavy metal como parte de la cultura estadounidense, dándoles la bienvenida en programas de televisión, cenando en sus restaurantes y comprando productos que promocionaban.

Resumen de la lección

Como parte de la naturaleza humana, las personas tienden a temer el cambio o lo desconocido. En esta lección, examinamos la histeria colectiva y el pánico moral, junto con sus causas probables. La histeria colectiva es un fenómeno en el que un grupo de personas presenta síntomas histéricos similares. Técnicamente, la histeria colectiva implica efectos físicos, como cambios en el comportamiento o el bienestar físico.

El pánico moral , por otro lado, es el término utilizado para describir un estado de pánico inducido en un gran número de personas que sienten que una norma social está seriamente amenazada. Por ejemplo, la mayoría de los estilos de ropa o música nuevos han provocado cierto grado de pánico moral.

Los resultados del aprendizaje:

Al final de esta lección, debería poder:

  • Definir histeria colectiva y dar un ejemplo
  • Definir el pánico moral y explicar su enfoque en la danza y la música.
  • Contrasta el pánico moral y la histeria colectiva

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