Rodrigo Ricardo

Historia, desarrollo e impacto de la resistencia a los antimicrobianos

Publicado el 18 agosto, 2022

Antimicrobianos y resistencia a los antimicrobianos

Es una carrera armamentista constante entre la medicina y los microbios. Una vez que los humanos desarrollan un medicamento para combatir las infecciones, el microbio desarrolla una armadura para protegerse.

Una gran cantidad de enfermedades humanas son causadas por microbios, organismos diminutos que son demasiado pequeños para verlos sin un microscopio. Los microbios pueden incluir bacterias, virus, protistas y hongos. Todos estos son diferentes tipos de organismos, por lo que se utilizan diferentes antimicrobianos para combatirlos.

Los primeros antimicrobianos utilizados fueron los antipalúdicos. Específicamente, el primer antipalúdico fue la quinina, que es un extracto del árbol de quina-quina. Posiblemente fue descubierto por indígenas y luego utilizado por misioneros jesuitas en el siglo XVII.

Hoy en día, los antibióticos se utilizan para tratar infecciones bacterianas. Probablemente hayas escuchado la historia de Alexander Fleming, quien dejó caer un trozo de pan mohoso en sus placas de Petri y descubrió por casualidad la penicilina. Muchos antibióticos en realidad se derivan de hongos o plantas, que los han fabricado como parte de su sistema de defensa.

Los antivirales son probablemente el agente antimicrobiano desarrollado más recientemente. Como su nombre lo indica, luchan contra los virus. Los antivirales tienden a ser específicos contra un cierto tipo de virus, por ejemplo, contra la influenza, el VIH o el herpesvirus. Actúan inhibiendo la capacidad de los virus de replicarse, deteniendo la propagación de la infección.

¿Cómo se desarrolló la resistencia a los antimicrobianos?

Tenemos medicamentos que pueden combatir la malaria, las bacterias y los virus. ¡Eso es genial! ¡Problema resuelto! ¿Seguro?

Desafortunadamente, no, el problema no está resuelto. Los microbios son muy adaptables. Pueden desarrollar formas de sobrevivir a diferentes circunstancias, incluido el desarrollo de resistencia a los antimicrobianos.

La resistencia a los antibióticos se desarrolló casi inmediatamente después de que la penicilina comenzara a usarse ampliamente. Ciertas cepas de bacterias desarrollaron una proteína que podría inactivar la penicilina, haciéndola inútil.

Muchas cepas de malaria también están desarrollando resistencia a los antipalúdicos. La quinina ya no se usa con frecuencia, ya que la mayoría de las cepas de malaria son resistentes. Los antimaláricos más nuevos también se están volviendo ineficaces debido al desarrollo de resistencia a los antipalúdicos.

Muchos virus también han desarrollado resistencia a los antimicrobianos. Los virus mutan rápidamente y pueden desarrollar rasgos beneficiosos que hacen que los antivirales sean ineficaces.

Entonces, ¿cómo se desarrolló por primera vez la resistencia a los antimicrobianos? Cuando un paciente toma un antimicrobiano, como la penicilina, comienza a matar las bacterias. Las bacterias más débiles y susceptibles morirán primero. Las bacterias más fuertes y resistentes morirán más tarde.

Si un paciente deja de tomar sus antibióticos antes de que las bacterias más fuertes hayan muerto, se quedará con una población más resistente. Estas bacterias se replicarán y podrían mutar para volverse aún más resistentes. Con el tiempo, solo quedarán las bacterias más resistentes y la penicilina dejará de ser eficaz. Este paciente puede luego transmitir sus bacterias resistentes a otros.


La imagen muestra cómo las bacterias resistentes pueden continuar prosperando y creciendo, incluso cuando se eliminan las bacterias susceptibles.
Resistencia antibiótica

Este mismo proceso ocurre cuando los antimicrobianos se usan indebidamente para virus, parásitos y hongos. Cuando decimos que un antibiótico se usa incorrectamente, queremos decir que el paciente no sigue las instrucciones del médico o que se usan antibióticos cuando no son necesarios. Tomar antibióticos para infecciones virales, como un resfriado, o administrar antibióticos al ganado cuando no está enfermo, son ejemplos de mal uso que pueden generar resistencia.

¿Qué impacto tiene la resistencia a los antimicrobianos?

Como puede imaginar, la resistencia a los antimicrobianos es un gran problema. Desde finales de la década de 1930, hemos confiado en los antibióticos para curarnos de las infecciones bacterianas. Ahora, sin embargo, hay bacterias que son resistentes a algunos o incluso a todos los antibióticos que tenemos disponibles. Algunas cepas de bacterias que causan tuberculosis, por ejemplo, son resistentes a la primera, segunda e incluso tercera línea de antibióticos.

Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA) se ha convertido en un gran problema en los hospitales. Puede infectar la piel, generalmente alrededor de áreas que se han visto comprometidas debido a procedimientos médicos. Es tan común que los pacientes lo están propagando más allá de los hospitales, hacia la comunidad.

Las cepas de malaria también han evolucionado rápidamente para volverse resistentes. Los dos antipalúdicos más antiguos y comunes, la quinina y la cloroquina, no son eficaces contra la mayoría de las cepas de paludismo. Incluso algunos de los medicamentos más nuevos están comenzando a desarrollar resistencia.

La resistencia a los antivirales también se está volviendo problemática rápidamente. La terapia antirretroviral de gran actividad (TARGA) es un tratamiento que se utiliza contra la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Su objetivo es evitar que el virus se replique y se propague. Sin embargo, algunas cepas del virus se están volviendo resistentes. Cuando esto sucede, los pacientes tienen cargas virales más altas y es más probable que propaguen las cepas resistentes.

La resistencia a los antimicrobianos es un problema grave que podría provocar millones de muertes, ya que hace que nuestros tratamientos médicos sean cada vez menos efectivos.


Un mapa que muestra el posible número de muertes por resistencia a los antimicrobianos para el año 2050.
resistencia antimicrobiana

Resumen de la lección

El desarrollo de antimicrobianos nos ha dado la capacidad de combatir infecciones que alguna vez fueron fatales. Los antipalúdicos, los antibióticos y los antivirales han salvado innumerables vidas desde su desarrollo.

Los microbios que nos infectan están en constante batalla con estos antimicrobianos, y muchos están desarrollando resistencia a los antimicrobianos.

El mal uso de antimicrobianos ha dado lugar a microbios resistentes. Algunas cepas de bacterias causantes de la tuberculosis son resistentes a todos los antibióticos conocidos. Y MRSA se encuentra generalmente en hospitales, pero se está generalizando tanto que se está trasladando a la población general.

Los antipalúdicos también están perdiendo eficacia, ya que las cepas de malaria se han vuelto resistentes tanto a los medicamentos nuevos como a los antiguos.

Los virus pueden mutar rápidamente, lo que les ayuda a evitar los efectos de los antivirales. El VIH es una pandemia mundial que se puede controlar con TARGA. Sin embargo, algunas cepas del VIH están desarrollando resistencia y se están propagando.

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