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Historia estadounidense: Cronología de la raza y el origen étnico

Publicado el 13 agosto, 2023

No importa dónde uno mire en la sociedad, habrá grupos de personas con quienes se comparten ciertos rasgos o características. Estos rasgos y características compartidos se usan típicamente para definir la raza de uno. Por ejemplo, quizás la diferencia más notable entre diferentes grupos de personas es el color de la piel. El color de la piel de una persona puede provenir de múltiples cosas, como la ubicación geográfica, la proximidad al ecuador y la ascendencia. A pesar de estas diferencias, la raza es una construcción social. De hecho, todos los humanos comparten el 99,9 % del ADN, lo que hace que cada persona sea genéticamente igual a cualquier otra persona del planeta.

Antes de la Era de la Exploración que comenzó en el siglo XV, no existía el concepto de raza tal como se concibe en la terminología moderna. De hecho, la raza solo comenzó a asociarse con rasgos biológicos después de la Era de la Ilustración en el siglo XVIII. Esto se debió a una multitud de factores, siendo los más destacados las justificaciones de la continuación de la esclavitud africana en los Estados Unidos y la colonización de gran parte del mundo no eurocéntrico en el siglo XIX. Las ideas de Charles Darwin sobre la selección natural y un orden natural de jerarquía dentro del reino animal se transferirían a los humanos. El darwinismo social afirmaba que las diferentes razas de humanos se colocaban en una jerarquía de superioridad, con los europeos blancos en la parte superior y las personas no blancas, como los africanos negros, en la parte inferior.

Historia de la etnicidad y la raza en América

El sistema racial de los Estados Unidos proviene de una historia llena de injusticias. Antes de la colonización europea, América del Norte estaba habitada por numerosos pueblos nativos americanos. Cada tribu tenía sus propias costumbres y culturas, pero algunas eran lo suficientemente similares como para agruparse en todo el continente. Después de la expedición de Cristóbal Colón a América del Norte en 1492, comenzó el contacto sostenido de los europeos, comenzando con los españoles en el siglo XVI. Si bien los pueblos nativos americanos visitados por los exploradores españoles a menudo ofrecían regalos e información, los españoles los menospreciaban como inferiores. Esto condujo a la esclavitud de muchos trabajadores nativos, lo que, junto con la propagación de enfermedades, diezmó a la población indígena.

El siglo XVII vio surgir importantes asentamientos coloniales en la costa este de América del Norte. Los británicos, holandeses, franceses y españoles establecerían colonias. Hacia 1620, Inglaterra tenía dos colonias, Jamestown y Plymouth. Fue en Jamestown en 1619 que un barco holandés que transportaba a 20 africanos occidentales llegó a tierra. Estos fueron los primeros de millones de esclavos que trabajarían en las granjas y realizarían otros trabajos serviles en las colonias americanas y en los Estados Unidos. Si bien estos africanos probablemente no sabían a dónde iban, los primeros colonos a menudo viajaban a América por varias razones, entre ellas, comenzar una nueva vida o escapar de la persecución religiosa. En poco más de un siglo se establecieron las colonias que constituirían los futuros Estados Unidos.

Relaciones raciales en Estados Unidos hoy

En el siglo XXI, la raza y el origen étnico aún juegan un papel importante en la sociedad estadounidense. Aunque se puede decir que EE. UU. es el país con mayor diversidad cultural que jamás haya existido, los problemas del pasado formados por la esclavitud, Jim Crow, la segregación y otros intentos de reprimir a los ciudadanos negros y otras minorías han dejado un legado de odio y desconfianza entre los conciudadanos. Por ejemplo, las fuerzas policiales han enfrentado críticas por el uso excesivo de la fuerza, el perfilado e incluso la muerte de muchos hombres negros desarmados.

El hecho de que muchos de estos oficiales no reciban tiempo en la cárcel o incluso alguna repercusión se convirtió en un movimiento llamado Black Lives Matter. Desde 2013, el grupo ha trabajado para denunciar las injusticias de la policía contra los afroamericanos, y el nombre del grupo hace referencia al hecho de que la policía trata las vidas de los negros como menos valiosas. 2020 resultó ser un punto crucial en el movimiento después de que las imágenes de la muerte de George Floyd provocaran protestas en todo el país contra la brutalidad policial. Algunos departamentos y fiscales de distrito han tratado de instituir nuevas capacitaciones y precauciones para abordar estas preocupaciones, pero historias similares siguen apareciendo en las noticias con frecuencia.

Resumen de la lección

La raza y el origen étnico han jugado un papel integral en la historia estadounidense desde la era colonial hasta el siglo XXI. Estados Unidos ha sido y continúa siendo una nación racial y étnicamente diversa; sin embargo, las relaciones raciales siempre han sido tensas en la historia estadounidense. La historia colonial y americana temprana fueron períodos de inmigración masiva, tanto de Europa como de África, a medida que la esclavitud se extendía por todo el sur de Estados Unidos. Los siglos XIX y XX vieron luchas para que los afroamericanos obtuvieran las libertades otorgadas a los estadounidenses blancos.

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