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Historia y usos del vidrio en la arquitectura

Publicado el 7 octubre, 2020

¿Quién hizo el primer vaso?

Se sabe poco acerca de dónde vino el uso del vidrio o quién hizo el primer vidrio. Hay dos tipos de vidrio natural; obsidiana , que se puede encontrar alrededor de los volcanes donde la lava fundida se enfría demasiado rápido para cristalizar, y fulgurita , que se forma cuando un rayo cae sobre la arena. Se cree que la fabricación de vidrio comenzó en Mesopotamia, hace más de 4.000 años. No hay registros que nos digan cómo las personas descubrieron por primera vez que podían fabricar vidrio, pero existen muchos mitos. La mayoría de los expertos creen que la fabricación de vidrio tal como la conocemos se desarrolló durante un largo período de tiempo.

¿Cómo se fabrica el vidrio?

El vidrio es una mezcla básica de 70% de sílice o arena, 18% de óxido de sodio o ceniza de sosa y 12% de carbonita de calcio o cal. La ceniza de sosa reduce el punto de fusión de la arena y la refina, mientras que la cal actúa como estabilizador. La arena común puede tener impurezas que pueden colorear el vidrio. Se puede agregar dióxido de manganeso , un agente que quita el color, para contrarrestar las impurezas, dejando el vidrio transparente. Se pueden agregar otros ingredientes a la receta para darle propiedades específicas al vaso. Los lentes de sus anteojos contienen óxido de plomo, bario y óxido de lantano para aumentar la capacidad de refracción. Si agrega óxido de boro, obtiene Pyrex, al igual que esos platos transparentes para hornear en la cocina de su madre.

Después de trabajar con el vidrio durante un tiempo, los vidrieros comenzaron a descubrir cómo controlar el color del vidrio. Si querían vidrio rojo, agregaban oro. Para el vidrio azul, agregaron cobalto; vidrio verde agregaron óxido crómico y varios compuestos de cobre crean variaciones de azules, verdes y rojos.


Vitral
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Pronto, el vidrio se convertiría en algo más que una forma de cerrar un edificio sin dejar de dejar entrar la luz. Nuevos procesos y nuevos compuestos de vidrio convertirían al vidrio en un tipo importante de material de construcción. Desde ventanas de doble panel de bajo consumo energético para su hogar, hasta vidrio laminado y cromático súper fuerte para revestir rascacielos enteros, el vidrio hace historia en la arquitectura.

Un poco de historia del vidrio

Se cree que el soplado de vidrio comenzó en Europa en el siglo I. Sin embargo, en edificios importantes de Roma y Pompeya se han encontrado ventanas hechas de vidrio fundido , vidrio creado al verter vidrio fundido en un molde. La fabricación de vidrio se extendió por Europa y, en el siglo XVII, el vidrio coloreado se estaba utilizando en iglesias y catedrales.

Durante el siglo XI, el proceso de corona de vidrio hizo láminas de vidrio. En este proceso, se colocó una bola de vidrio fundido en el extremo de una varilla. Luego, el vidriero hizo girar la varilla y el vidrio hasta que se aplanó en un disco, como una pizza. A continuación, el disco se enfrió y se cortó en paneles cuadrados o rectangulares. Este método de fabricación creó muchas distorsiones ópticas, pero se utilizó para fabricar vidrio hasta mediados del siglo XIX.

El vidrio coloreado, también creado por el método del vidrio de corona, se utilizó para crear espectaculares vidrieras durante los períodos gótico y barroco que abarcaron los siglos XI al XVIII. Una vez considerado un lujo solo para los ricos debido a sus costos de fabricación, el vidrio comenzó a usarse con mayor frecuencia en las ventanas de los edificios.

En 1958, Pilkington y Becker introdujeron un método revolucionario para fabricar láminas de vidrio: el proceso de vidrio flotado . Este método permitió a los fabricantes de vidrio fabricar láminas de vidrio sin distorsiones que podían variar en grosor. En este proceso, el vidrio fundido se hizo flotar sobre estaño fundido, se pasó a través de rodillos para aplanarlo y se dejó enfriar. El tiempo que tardó en enfriar el vidrio afectó su durabilidad. Si se enfriaba demasiado rápido, se volvía quebradizo. El uso de un proceso de enfriamiento más largo y lento llamado recocido fortaleció el vidrio.

La Revolución Industrial trajo, aún más, métodos de producción y uso del vidrio. La producción de tipos de vidrio más resistentes, así como el desarrollo de nuevos métodos de construcción, permitieron el uso de vidrio para otras cosas además de las ventanas. El vidrio ya no se usaba solo como cubierta para las aberturas en las paredes, sino para las paredes mismas.

Vidrio en Arquitectura

La primera construcción de vidrio a gran escala fue The Crystal Palace, iniciada en 1850 en Hyde Park, Inglaterra. Este edificio de 992,000 pies cuadrados fue diseñado para albergar la Gran Exposición de 1851. Fue diseñado por Joseph Paxton, un jardinero y diseñador de invernaderos, y fue construido con 300,000 piezas de vidrio. El diseño incorporó secciones modulares, un método que fue innovador en ese momento y que dio como resultado que la estructura se construyera en un tiempo récord. Las paredes y los techos se crearon con marcos de hierro con los paneles de vidrio más grandes utilizados hasta ese momento. El Crystal Palace se trasladó después de la Gran Exposición a Sydenham Hill, donde permaneció hasta que un incendio lo destruyó en 1936.


Exterior del Palacio de Cristal
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Interior del Palacio de Cristal
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Al igual que con el Palacio de Cristal, la introducción del hierro como material de construcción hizo posible que el vidrio se usara de nuevas formas para construir edificios. Las innovaciones en la fabricación de vidrio crearon un vidrio más fuerte que permitió el uso de paneles más grandes. Los edificios de paneles de vidrio de hoy en día han desafiado la construcción al utilizar esqueletos de acero delgados para soportar paredes de vidrio completo. Este tipo de vidrio suele ser laminado y con doble revestimiento. Dos paneles de vidrio intercalan una capa de polivinil butiral para mayor resistencia, luego dos láminas de vidrio laminado se colocan en un marco separado por una capa aislante de gas argón. Esto hace que el vidrio sea fuerte y energéticamente eficiente.


Rascacielos de piel de vidrio
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Pared de bloques de vidrio
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Otro tipo de vidrio útil para la construcción es el bloque de vidrio . Los bloques de vidrio se patentaron en 1907 como una forma de mantener la luz entrante y al mismo tiempo permitir la privacidad. Los bloques de vidrio se construyeron con dos paneles de vidrio colocados en un marco con un espacio entre los paneles. Estos bloques permitían construir paredes y techos con vidrio tal como se construirían con ladrillos o bloques de piedra.

El vidrio es tan versátil que también se puede utilizar como material aislante, lana de vidrio y como refuerzo de plásticos (fibra de vidrio). El vidrio fotosensible que se aclara u oscurece automáticamente para controlar la cantidad de luz solar que entra se utiliza para la eficiencia energética en edificios con grandes paredes de ventanas.

Resumen de la lección

El vidrio es un producto centenario elaborado con ingredientes simples, sílice , óxido de sodio y carbonita de calcio . El hombre primitivo utilizó obsidiana y fulgurita de origen natural para fabricar armas. Fundición , corona y flotador artificialesel vidrio se ha utilizado con fines funcionales, decorativos y arquitectónicos. La primera construcción completamente de vidrio, el Crystal Palace, no solo desafió el proceso arquitectónico sino que también introdujo nuevos métodos de construcción modular. Actualmente, las nuevas tecnologías del vidrio permiten que el vidrio se utilice como exteriores completos. La lana de vidrio y la fibra de vidrio también se pueden utilizar en arquitectura. Es fácil ver por qué el vidrio es un elemento tan importante en la arquitectura.

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