Horno de aire caliente para esterilización: definición y principio de funcionamiento

Publicado el 18 octubre, 2021

¿Qué es un horno de aire caliente?

Gina es una nueva empleada en el Hospital. Trabaja en el departamento de esterilización, en el que tiene poca experiencia. El gerente de Gina la está orientando sobre el proceso de esterilización con calor seco utilizando el horno de aire caliente. Comienza revisando qué es y por qué se usa.

Un horno de aire caliente es un tipo de esterilización por calor seco. La esterilización por calor seco se usa en equipos que no se pueden mojar y en materiales que no se derriten, se incendian o cambian de forma cuando se exponen a altas temperaturas. La esterilización por calor húmedo utiliza agua para hervir los artículos o al vapor para esterilizarlos y no lleva tanto tiempo como la esterilización por calor seco. Ejemplos de artículos que no se esterilizan en un horno de aire caliente son vendajes quirúrgicos, artículos de goma o material plástico.

Los artículos que se esterilizan en un horno de aire caliente incluyen:

  • Cristalería (como placas de Petri, matraces, pipetas y tubos de ensayo)
  • Polvos (como almidón, óxido de zinc y sulfadiazina)
  • Materiales que contienen aceites
  • Equipo de metal (como bisturíes, tijeras y hojas)

Los hornos de aire caliente utilizan temperaturas extremadamente altas durante varias horas para destruir microorganismos y esporas bacterianas. Los hornos utilizan la conducción para esterilizar artículos calentando las superficies exteriores del artículo, que luego absorbe el calor y lo mueve hacia el centro del artículo.

Las temperaturas y el tiempo de uso común que necesitan los hornos de aire caliente para esterilizar materiales son 170 grados Celsius durante 30 minutos, 160 grados Celsius durante 60 minutos y 150 grados Celsius durante 150 minutos.

Gina comprende que los hornos de aire caliente esterilizan el equipo durante largos períodos de tiempo, por lo que debe organizarse para determinar qué artículos se esterilizarán y a qué hora. Esto depende de cuándo debe volver a estar disponible el equipo. El gerente de Gina ahora explica los diferentes tipos de hornos de aire caliente.

Tipos de hornos de aire caliente

Hay dos tipos de hornos de aire caliente. Uno es un horno de aire caliente de aire forzado y el otro es un horno de aire caliente de aire estático. El horno de aire caliente de aire forzado es más eficaz que el horno de aire caliente de aire estático.

El horno de aire caliente de aire forzado funciona calentando el horno y usando un ventilador para mover el aire caliente. Esto ayuda a evitar que el aire caliente suba a la parte superior del horno y mantenga el aire más frío en la parte inferior. El ventilador mantiene el aire caliente moviéndose a una temperatura constante en todo el horno.

El horno de aire caliente de aire estático funciona mediante el uso de una bobina de calentamiento en la parte inferior del horno. El calor sube por todo el horno y tarda más en alcanzar la temperatura deseada. Dado que el calor no circula como en un horno de aire caliente de aire forzado, la temperatura no es constante en todo el horno.

Gina se entera de que el hospital se ha deshecho de todos sus hornos de aire caliente de aire estático y ahora solo usa hornos de aire caliente de aire forzado. Su gerente explica cómo funciona el horno.

Funciones de los hornos de aire caliente

Los hornos de aire caliente son grandes cajas de acero con doble aislamiento. La temperatura se controla digitalmente y el interior de los hornos es de aluminio o acero inoxidable. Son fáciles de instalar y mantener porque están soldados y pintados con poliéster epoxi para evitar que se escape el calor. Las capas dobles del horno están aisladas con fibras de vidrio de amianto y los estantes de malla de alambre o aluminio son ajustables para ayudar a colocar el equipo necesario. Los elementos calefactores están en la parte inferior del horno y el ventilador ayuda a hacer circular el calor para mantener una temperatura uniforme con un horno de aire caliente de aire forzado. Se configura un termostato para mostrar la temperatura interna del horno. Los artículos se colocan en el horno y luego se enciende. El horno funciona según la temperatura y el tiempo que necesita funcionar para esterilizar los artículos.

El gerente de Gina explica que, dado que el proceso de esterilización del horno de aire caliente lleva tanto tiempo, los hornos suelen funcionar al final de cada día. De esta forma el equipo estará disponible para su uso al día siguiente. En determinadas circunstancias, el horno de aire caliente se utiliza durante el día si se necesita equipo una segunda vez más tarde en el día.

Resumen de la lección

Los hornos de aire caliente son un tipo de esterilización por calor seco. El calor seco se usa para esterilizar materiales que no se pueden mojar. Ejemplos de materiales que se esterilizan en un horno de aire caliente son cristalería, polvos, artículos que contienen aceite y equipos metálicos.

Los hornos de aire caliente funcionan por conducción para calentar la superficie del equipo y absorber el calor hacia el centro. Dos tipos de hornos de aire caliente son los hornos de aire caliente de aire forzado y los hornos de aire caliente de aire estático. Se prefieren los hornos de aire caliente de aire forzado porque hacen circular el calor por todo el horno con un ventilador para mantener una temperatura constante en todo el horno. Los hornos de aire caliente de aire estático , por otro lado, usan una bobina de calentamiento en la parte inferior del horno. Los tiempos de esterilización dependen de la temperatura establecida y de cuánto tiempo necesita funcionar un horno.

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