Rodrigo Ricardo

Ilustrando las condiciones económicas en el arte del norte de Europa del siglo XV

Publicado el 11 septiembre, 2020

Pistas en el arte

De acuerdo, historiadores del arte, tomen una lupa y un sombrero de detective porque estamos buscando pistas. ¿Pistas de qué? ¿Hubo un asesinato? ¿Fue robado algo? No Buscamos pistas en el arte. El arte está lleno de pistas sobre las personas que lo hicieron, y hoy estamos investigando un conjunto específico de pistas.

Entonces, aquí está el trabajo. En el siglo XV, el norte de Europa estaba creciendo de manera importante. Toda Europa lo fue, de hecho. La nueva riqueza provenía de una serie de rutas comerciales internacionales que conectaban a personas de todo el mundo, desde Gran Bretaña hasta Japón. En su arte, los europeos del norte dejaron pistas sobre su riqueza y la economía de sus días. Nuestro trabajo es encontrar esas pistas.

Pistas en la pintura

En el norte de Europa durante el siglo XVI, los pintores desarrollaron un profundo sentido del simbolismo, envalentonado por su capacidad para crear un nuevo nivel de detalle con el mayor uso de pintura al óleo. Sus pinturas estaban llenas de pistas, símbolos ocultos a plena vista. Este es un buen lugar para comenzar: el Retrato de Arnolfini , pintado por Jan van Eyck en 1434. El cuadro representa al comerciante de telas italiano Giovanni di Nicolao Arnolfini en su casa de Brujas, en la actual Bélgica. Suponemos que es su esposa, probablemente una nueva esposa.


El retrato de Arnolfini está lleno de simbolismo
El retrato de Arnolfini

Esta pintura tiene algunas pistas obvias sobre la riqueza. Arnolfini es un comerciante de telas, y mira la ropa que usan él y su esposa. Ésa es la tela más fina de Europa. Eso no es casualidad. La ropa fina de la pintura representa la fuente de ingresos de esta familia. Así pagaron por este retrato. Pero hay más aquí.

Mira ese perrito. No es un perro de caza, obviamente, así que probablemente sea un regalo para la señora. Otro signo de riqueza. Y espera, ¿qué es eso detrás de Arnolfini? Naranjas? La última vez que lo comprobé, las naranjas no crecen en Bélgica. ¿Pero sabes dónde crecen? Italia. Las naranjas representan la conexión de Arnolfini con los ricos comerciantes de seda de Italia, en particular, la poderosa familia Medici que tomó la naranja como símbolo de su familia.

Hay algunas pistas bastante sólidas que nos dicen sobre las condiciones económicas en el norte de Europa, un lugar que estaba desarrollando mucha riqueza a través del comercio internacional.

Ahora mira este. Este es el retablo de Gante , una decoración masiva para el altar de una iglesia, también de van Eyck.

Retablo de Gante, vista cerrada


El interior del retablo de Gante
Retablo de Gante, vista interior

Los retablos se abren, así es como se ve cuando estaba abierto, pero por ahora, enfoquemos la versión cerrada. ¿Por qué? Hay una pista aquí en alguna parte. Puedo sentirlo. ¡Ah, ahí está! En las dos esquinas, las dos figuras que no son estatuas. Destacan. ¿Por qué? ¿Quienes son? No son solo los fieles promedio, esas son las personas que encargaron este retablo, Joost Vijdt y su esposa Lysbette Borluut. Tenga en cuenta: este es un gran retablo. Esos retratos son de tamaño natural. ¿Por qué importa que estén aquí? Bueno, muestra que la riqueza era tan importante para la gente que querían ser identificados por su riqueza. Encargaron este retablo para mostrar su fe pero también para preservar su legado.

Pistas en impresiones

Entonces, encontramos muchas pistas en la pintura. Pero la pintura no fue el único arte del norte de Europa. A principios del siglo XV, el grabado se convirtió en una forma de arte importante, gracias a nuevos inventos como la impresión de tipos móviles. La impresión no solo permitió la creación repetida de palabras, sino también de imágenes.

Así es como funciona. El artista talla una imagen en una hoja de metal. Luego, esa hoja de metal se cubre con tinta. Cuando se limpia, la presión obliga a la tinta a entrar en los espacios tallados por el artista. La hoja de metal y una hoja de papel se pasan a través de una prensa de rodillo y la tinta se presiona sobre el papel, creando una imagen.


El grabado permitió que todos tuvieran arte
Hombre rodeado de estampados

Entonces, ¿dónde están nuestras pistas sobre las condiciones económicas? ¡Mira a tu alrededor! ¡Solo mira todas estas impresiones! Las nuevas tecnologías tanto en la impresión como en el papel hicieron que el grabado fuera barato, mucho más barato que la pintura. Casi cualquiera podía permitirse comprar impresiones. El hecho de que los impresores produjeran tanto muestra que la gente tenía al menos un pequeño ingreso disponible, lo que indica una economía saludable, y que estaban gastando su dinero en libros y arte, lo que indica una población bastante educada. Las impresiones fueron extremadamente populares en esta época y, a veces, esa es la única pista que necesita.

Resumen de la lección

El norte de Europa en el siglo XV estaba en un período de crecimiento económico, y podemos decirlo a través de las pistas que dejaron en sus obras de arte.

Las pinturas, que eran costosas, a menudo contenían imágenes que simbolizaban la riqueza de los sujetos. El Retrato de Arnolfini de Jan van Eyck lo muestra a través de la tela que lleva el comerciante, el perrito y las naranjas sobre la mesa, cada una de las cuales representa algo sobre su posición económica.

Los retablos, como el famoso retablo de Gante , a menudo contenían imágenes de las personas que encargaron esa pieza. Esto indica un deseo cultural de estar asociado con la riqueza de uno y el uso de la riqueza y el arte para asegurar un legado.

Sin embargo, la riqueza extrema no es lo único que se ilustra en el arte. El desarrollo de nuevas tecnologías en el grabado condujo a impresiones más baratas. La increíble popularidad de estos, así como la increíble cantidad creada, indican que la economía general era lo suficientemente saludable como para que la gente tuviera dinero para gastar, que solía comprar impresiones. Es probable que estas personas no fueran lo suficientemente ricas para comprar pinturas, pero el grabado les dio acceso al arte y la literatura.

Logramos encontrar mucha evidencia de las condiciones económicas hoy, pero aún así, mantén los ojos bien abiertos. Hay pistas por todas partes.

Los resultados del aprendizaje

Todos los aspectos de esta lección están diseñados para mejorar su capacidad para:

  • Analizar el simbolismo de dos pinturas conocidas del siglo XV.
  • Recuerde la tecnología que permitió a los artistas aumentar los detalles en sus pinturas.
  • Tenga en cuenta la información que se puede determinar sobre la economía en el norte de Europa del siglo XV a partir del arte de la época.

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