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Inicio del equinoccio de otoño: Estructuras y tradiciones antiguas

Publicado el 20 febrero, 2024

El equinoccio de otoño

Una ilustración de la Tierra, imagen superior con luz perpendicular al ecuador e imagen inferior inclinada.

El eje de la Tierra se describe mejor como una línea vertical imaginaria que pasa recta por el centro del planeta. Comienza en la cima del Polo Norte y viaja hasta la base del Polo Sur. A medida que la Tierra orbita alrededor del sol, gira como una peonza, inclinada sobre su eje 23,5 grados. Esto significa que, en relación con el Sol, el planeta no está verticalmente mientras viaja alrededor del Sol y a lo largo de su plano orbital. En cambio, la Tierra siempre está inclinada en un ligero ángulo. La inclinación axial afecta la forma en que la luz solar llega al planeta y explica por qué hay estaciones y variaciones en la duración de la luz del día.

Un equinoccio es un evento solar. Ocurre cuando la Tierra inclinada se alinea, por lo que la posición superior del sol es perpendicular al ecuador al mediodía. Para comprender este fenómeno, puede resultar útil visualizar el ecuador como un anillo imaginario que rodea el centro del planeta, como un cinturón. El ecuador separa el hemisferio norte del hemisferio sur.

Un equinoccio se diferencia de un solsticio, que ocurre dos veces al año cuando la inclinación de la Tierra se maximiza en función de su posición en el plano orbital. Los solsticios marcan el inicio del verano (el solsticio de verano) y del invierno (el solsticio de invierno). Los equinoccios ocurren semestralmente, en marzo (el equinoccio de primavera) y nuevamente en septiembre (el equinoccio de otoño). Durante un equinoccio, la Tierra se coloca en su plano orbital de modo que no se incline hacia el sol ni se aleje de él. Durante los equinoccios de primavera y otoño, el sol aparece directamente sobre el ecuador al mediodía y todas las latitudes reciben la misma cantidad de luz diurna (aproximadamente 12 horas) y oscuridad (aproximadamente 12 horas). El prefijo equi- deriva del vocablo latino aequus, que significa igual, mientras que el sufijo, -nox, deriva del término latino nox, que significa noche.

Una ilustración de la trayectoria de la Tierra alrededor del sol con dos equinoccios y solsticios representados.

¿Cuándo comienza el otoño?

El equinoccio de otoño, también conocido como equinoccio de otoño, ocurre anualmente el 22 o 23 de septiembre en el hemisferio norte y marca el primer día de la temporada de otoño en un calendario astronómico. Los calendarios astronómicos se basan en la relación entre la Tierra y el sol. Se dividen en cuatro estaciones, primavera, verano, otoño e invierno. Cada estación del calendario astronómico comienza con un solsticio o equinoccio. En el hemisferio sur, el equinoccio de otoño ocurre el 20 o 21 de marzo. El equinoccio de primavera, o equinoccio de primavera, ocurre el 22 o 23 de septiembre en el hemisferio sur y marca el comienzo de la temporada de primavera. Compare esto con el hemisferio norte, donde el 20 o 21 de marzo marca el equinoccio de primavera.

Estructuras antiguas que se alinean con el equinoccio de otoño

Muchas civilizaciones recopilaron información sobre el sol y otros cuerpos celestes. Algunas culturas también adoraban al sol como una deidad o entidad cósmica divina. Se erigieron numerosas estructuras antiguas para honrar y adorar eventos solares cíclicos, como el equinoccio o el solsticio, y se mantienen hasta el día de hoy.

Es probable que el significado detrás de las estructuras antiguas esté relacionado con la adquisición de conocimientos y la práctica de rituales espirituales. En una época en la que las culturas antiguas carecían de calendarios y relojes, las estructuras que utilizaban la luz solar para mostrar la hora o indicadores estacionales eran fundamentales. Algunos ejemplos de estructuras antiguas que se alinean con el sol durante el equinoccio de otoño incluyen:

Una fotografía de una estructura de piedra que parece una pequeña pirámide con una parte superior plana.
  • El Castillo en México: En la Península de Yucatán en México, los mayas construyeron El Castillo, también llamado Templo o Pirámide de Kukulkán, que honraba al dios serpiente emplumada del mismo nombre. El templo fue construido alrededor del año 1000 al 1200 d.C. en la ciudad de Chichén Itzá. La pirámide está alineada de modo que durante las puestas de sol del equinoccio de primavera y otoño, se forma una sombra con forma de serpiente de 37 yardas de largo sobre sus escalones norte y se conecta con una estatua de cabeza de serpiente en la base del templo.
  • Intihuatana en Perú: En el distrito de Machu Picchu en Perú, los incas construyeron varias estructuras rituales, incluido el Intihuatana, erigido alrededor del año 1450 d.C. El Intihuatana es una estructura grande y escalonada con muchos escalones tallados en una losa de roca y una aguja de roca situada en su cima. Probablemente funcionó como reloj de sol. Durante el equinoccio de primavera y otoño, el sol se coloca directamente sobre la estructura, sin formar sombras debajo.
Una fotografía de siete estatuas moai orientadas en la misma dirección.
  • Brodgar en Escocia: El Anillo de Brodgar es una estructura neolítica construida entre 2500 y 2000 a. C. en las islas Orcadas de Escocia. Inicialmente estaba compuesto por sesenta grandes piedras de dos a cuatro metros de altura. Las piedras estaban situadas en un círculo con un diámetro de unos cien metros. Actualmente quedan aproximadamente una treintena de piedras originales. Se desconoce el propósito cultural o religioso de la estructura; sin embargo, varias estructuras dentro del círculo se alinean con el sol durante los solsticios y los equinoccios.
  • Ahu Akivi en la Isla de Pascua: La Isla de Pascua, o Rapa Nui, ubicada en el Océano Pacífico al oeste de Chile, alberga numerosas estatuas moai, construidas alrededor del año 700 d.C. por los antiguos polinesios que vivían en la isla. Siete Moai construidos en Ahu Akivi están conectados con los equinoccios de primavera y otoño. Durante el equinoccio de primavera, las cabezas de los moai miran hacia el atardecer, y durante el equinoccio de otoño, sus espaldas miran hacia el amanecer.
  • Stonehenge: Entre 3000 y 1500 a. C., una antigua civilización neolítica desconocida construyó un recinto circular de monumentos de piedra llamado Stonehenge en Salisbury, Inglaterra. El propósito de Stonehenge se ha perdido en el tiempo, pero sabemos que sus estructuras se alinean con el sol durante el amanecer del solsticio de verano y el atardecer del solsticio de invierno. Aunque las estructuras de Stonehenge no están alineadas con el sol durante los equinoccios, la gente todavía se reúne allí con fines religiosos o tradicionales.

Tradiciones y celebraciones del equinoccio de otoño

Los eventos solares sólo ocurren dos veces al año, por lo que los equinoccios son importantes para muchas culturas y personas en todo el mundo. Por ejemplo, como marcador de la temporada de otoño, el equinoccio de otoño podría indicar la cosecha de otoño o el período de transición hacia la próxima temporada de invierno. Varias culturas modernas y antiguas celebran festivales u otras tradiciones para celebrar el equinoccio de otoño. Algunas celebraciones y tradiciones del equinoccio de otoño incluyen:

  • El Festival de la Luna de la Cosecha, también conocido como Festival del Medio Otoño o Festival Zhongqiu, comenzó con la dinastía Shang (1760 a 1520 a. C.) en China. El festival suele celebrarse durante la primera luna llena del equinoccio de otoño. Su propósito es celebrar las cosechas de otoño como el trigo y el arroz. El Festival de la Luna de la Cosecha tradicionalmente involucra reuniones familiares, linternas de papel, pasteles de luna y oraciones u ofrendas a la luna.
  • Higan, o más formalmente Ohigan, es una festividad celebrada por los budistas en Japón durante siete días durante los equinoccios de primavera y otoño. Probablemente se originó durante el período Asuka (538 a 710 d.C.). Las celebraciones comienzan tres días antes del inicio de cada equinoccio y finalizan tres días después del mismo. Higan tradicionalmente implica rendir homenaje a los antepasados, quemar incienso y realizar oraciones budistas.
  • Mabon, también llamada Fiesta de la Recolección, es una fiesta y celebración de otoño que da gracias a la tierra. Los wiccanos y los paganos modernos lo celebran como un sabbat en el equinoccio de otoño. Mabon puede estar vinculado a la tradición celta, ya que su nombre deriva del dios galés, Mabon ap Modron, el hijo de la Divina Madre Tierra. Sin embargo, se desconoce el origen de Mabon, ya que sus tradiciones pueden basarse en otras fiestas de otoño.

Resumen de la lección

Un equinoccio es un evento solar que ocurre dos veces al año, durante marzo y septiembre. Un equinoccio ocurre cuando la posición del sol es perpendicular al ecuador de la Tierra al mediodía. Los equinoccios y las estaciones existen porque la Tierra tiene una inclinación axial de 23,5 grados, lo que hace que la luz del sol llegue a ella en diferentes ángulos, dependiendo de dónde se encuentre la Tierra mientras gira sobre su eje. El otoño, o equinoccio de otoño, ocurre el 22 o 23 de septiembre en el hemisferio norte y el 20 o 21 de marzo en el hemisferio sur. El equinoccio de primavera, o equinoccio de primavera, ocurre el 20 o 21 de marzo en el hemisferio norte y el 22 o 23 de septiembre en el hemisferio sur.

En un calendario astronómico, que tiene cuatro estaciones, el equinoccio de otoño marca el comienzo de la temporada de otoño, mientras que el equinoccio de primavera marca el comienzo de la temporada de primavera. El solsticio marca el comienzo del invierno y el verano y es diferente de un equinoccio, ya que ocurre cuando la inclinación axial de la Tierra se maximiza. Numerosas civilizaciones antiguas construyeron estructuras que se alineaban con el sol durante el equinoccio de otoño, como El Castillo en México, Brodgar en Escocia e Intihuatana en Perú. El equinoccio de otoño también era culturalmente importante con fines religiosos y un marcador de la temporada de otoño y la cosecha. Algunos ejemplos de celebraciones del equinoccio de otoño de diferentes culturas incluyen el Festival de la Luna de la Cosecha de China, el Higan de Japón y la fiesta pagana llamada Mabon.

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