foto perfil

Investigación científica y avances tecnológicos: riesgos y beneficios

Publicado el 3 noviembre, 2020

Investigaciones y avances

La ciencia y la tecnología son dos caras de una misma moneda. La ciencia es donde investigamos el mundo natural y aprendemos cosas sobre él, mientras que la tecnología es donde usamos ese conocimiento y lo aplicamos para lograr ciertos objetivos. Eso es realmente toda la tecnología: la aplicación de nuestro conocimiento científico. Entonces, eso es todo, desde cuchillos y tenedores hasta computadoras de alta tecnología.

La tecnología ha cambiado por completo nuestro mundo y la forma en que vivimos los humanos, pero es difícil argumentar que todos esos cambios han sido buenos. En esta lección, analizaremos los riesgos y beneficios de los avances tecnológicos y la investigación científica que los conduce.

Riesgos

No tiene que buscar muy lejos para encontrar riesgos éticos y de seguridad asociados con la tecnología. Probablemente, los ejemplos más famosos de la historia son las tecnologías utilizadas durante la guerra. El más famoso de ellos es probablemente la bomba atómica que se lanzó sobre Japón. El Proyecto Manhattan fue el proceso de investigación y desarrollo en los Estados Unidos para desarrollar la primera arma nuclear durante la Segunda Guerra Mundial.

Dado que se trataba de una nueva tecnología, basada en nuestro conocimiento de la física, se contrató a muchos científicos como parte del proyecto. Uno de los más famosos, Robert Oppenheimer, fue el director del laboratorio que diseñó las armas. Más adelante en la vida, comentó sobre su extrema culpa por participar en el proyecto, citando la famosa Bhagavad Gita diciendo: ‘Ahora me he convertido en la muerte. El destructor de mundos ‘. La experiencia fue difícil para todos los involucrados porque las consecuencias para la vida humana fueron muy drásticas.

Pero hay otros ejemplos de posibles dilemas éticos en la investigación científica y la tecnología. Hay cosas como la ingeniería genética, donde a la gente le preocupa que algún día podamos crear superhumanos que superen a los humanos normales. Hay tecnología de vigilancia que hace que la gente se pregunte cómo se pueden violar los derechos humanos. La gente pregunta si vamos a donde solo Dios debería pisar y si deberíamos hacer algo solo porque podemos. Las implicaciones de muchas de estas tecnologías son complejas y filosóficas.

Pero los sentimientos de la población civil sobre estas tecnologías son importantes, porque influyen en el lugar al que nos dirigimos como sociedad. Cosas como la investigación con células madre avanzan mucho más lentamente porque la gente tiene preocupaciones sobre ellas. Los sentimientos de las personas pueden aumentar la velocidad del progreso científico y tecnológico o frenarlo. Entonces, estas son conversaciones muy importantes para tener.

Beneficios

Aparte de los riesgos, la tecnología también tiene muchos beneficios. ¿Estamos mejor hoy que en el pasado? Aunque a la gente le gusta hablar de “los buenos viejos tiempos”, cuando se analiza objetivamente, es difícil argumentar que alguna vez hubo un momento mejor que el actual en términos de conveniencia tecnológica y capacidad. Las personas viven vidas más largas y saludables. La gente trabaja menos por los mismos bienes producidos. Y tenemos tantas opciones sobre cómo vivir y entretenernos, tantas que nunca podríamos experimentarlas todas. Y todas estas cosas son el resultado de la tecnología.

Quizás el mayor beneficio del avance tecnológico es la tecnología médica. En estos días, podemos matar bacterias usando antibióticos, podemos dar transfusiones de sangre a las personas, podemos tomar fotografías del interior del cuerpo humano y tenemos máquinas que pueden respirar por las personas y latir sus corazones por ellas. Las cosas que hacemos hoy para ayudar a salvar vidas son asombrosas, y todas estas cosas son ejemplos de tecnología.

También logramos automatizar muchas de las tareas que la gente tenía que hacer hace años. A menudo damos esto por sentado, pero ahorramos una gran cantidad de tiempo al no tener que pasar horas cultivando cultivos, lavando ropa a mano o cocinando todo desde cero. Este tiempo extra se puede utilizar para cualquier cosa. Aunque a menudo elegimos trabajar tan duro como siempre, la verdad es que los seres humanos tienen muchas más opciones que en el pasado. Esto solo continuará a medida que pase el tiempo. Algunos comentaristas han sugerido que la mayoría de los trabajos que realizan los seres humanos en la actualidad se automatizarán en 50 años. ¿Qué hacemos cuando eso sucede? Quizás dedicaremos nuestras vidas a realizar actividades de ocio, o quizás simplemente tendremos semanas laborales más cortas. Pero es cierto que la tecnología seguirá haciendo que los humanos sean más eficientes y capaces de hacer más en menos tiempo.

Resumen de la lección

Dediquemos unos minutos a revisar la información importante que hemos aprendido. Aprendimos que la ciencia es donde investigamos el mundo natural y aprendemos cosas sobre él, mientras que la tecnología es la aplicación de nuestro conocimiento científico para lograr metas. No importa cuán simple o complejo sea un dispositivo construido por humanos, cuenta como tecnología. Pero la tecnología tiene muchos riesgos y beneficios. El público debe sopesar esos riesgos y beneficios, y la forma en que se sopesan afecta qué áreas de la ciencia obtendrán financiación y progresarán.

Los riesgos de la tecnología se limitan principalmente a las personas que usan la tecnología para causar daños, daños inesperados y preocupaciones éticas. Cosas como las bombas atómicas y otras armas de guerra son formas en que la tecnología se ha utilizado para herir y matar personas. Y luego están las preocupaciones éticas con respecto a cosas como la ingeniería genética y la tecnología de vigilancia, donde la gente no está segura de hasta dónde debemos llegar con ellos.

Pero la tecnología tiene muchos beneficios que disfrutamos hoy. Gracias a la tecnología médica, vivimos vidas más largas y saludables que nunca. Y gracias a la tecnología de automatización, no tenemos que preocuparnos por muchas tareas domésticas, una tendencia que solo se está acelerando. Como con todo, es importante sopesar los riesgos y los beneficios y llegar a sus propias conclusiones.

Articulos relacionados