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Islas Británicas: Deriva del Atlántico Norte y Corriente en Chorro

Publicado el 3 octubre, 2020

Los páramos

Si te gusta Halloween y las historias espeluznantes, probablemente te encantó la novela de Sir Arthur Conan Doyle ‘El sabueso de los Baskerville . Si aún no lo ha leído, es posible que tenga la oportunidad cuando su profesor de literatura se lo asigne para que lo lea. El escenario de la historia es principalmente en el pantano pantanoso, a menudo brumoso, de Devon, Inglaterra, que se encuentra en la parte suroeste del país.

Estamos a finales de otoño y el sol se pone cada vez más bajo en el cielo a medida que se acerca el invierno. A menudo hay niebla por la noche, y de las sombras sale el sabueso sobrenatural en busca de presas.


Páramo británico de noche
pantano

¡Imagínese que está en el páramo por la noche y escucha un fuerte aullido que proviene de detrás de ese árbol! ¿Investigarías? Yo no, preferiría investigar qué causa el clima especial en las Islas Británicas que da el escenario a esta historia.

Factores que influyen en el clima en las Islas Británicas

Latitud

Cuando piensas en el clima invernal en Canadá, ¿qué te viene a la mente? Nieve y más nieve. Canadá ha sido sede de los Juegos Olímpicos de invierno dos veces en comparación con los cero tiempos de Inglaterra. Canadá e Inglaterra están aproximadamente en la misma latitud (50 o a 60 o al norte del ecuador), pero Inglaterra es significativamente más cálida en invierno en comparación con Canadá, por lo que no recibe tanta nieve.


La línea roja muestra la comparación de latitud de Canadá y las Islas Británicas.
latitud

Al igual que con los sucesos inusuales en los páramos de la historia, debe haber algo que esté sucediendo con el clima aquí también. Repasemos todos los factores que se unen para crear el clima relativamente templado de las Islas Británicas.

Altitud

La altitud es la altura de la tierra sobre el nivel del mar. Quebec, Canadá, se encuentra aproximadamente a entre 980 y 2000 pies sobre el nivel del mar, mientras que la altitud en las Islas Británicas varía desde un poco sobre el nivel del mar hasta más de 3000 pies. La temperatura desciende con el aumento de la altitud, lo que explica por qué las regiones más altas de las Islas Británicas experimentan más nieve en el invierno. Si la altitud fuera el único factor para determinar el clima invernal, las Islas Británicas tendrían inviernos más extremos que el este de Canadá.

Aire, océano y montañas

Las montañas de las Islas Británicas juegan un papel importante en el clima allí, y tiene que ver con el viento, el océano y las montañas. Los vientos dominantes son los vientos típicos de un área. Los vientos dominantes para las Islas Británicas provienen del suroeste después de pasar sobre el Océano Atlántico. Este aire es generalmente cálido y húmedo debido a la deriva del Atlántico norte . Es una masa de agua cálida que se ha traído hacia el norte desde latitudes más bajas más cercanas al ecuador.

Las Islas Británicas son islas en el Océano Atlántico, por lo que sus costas occidentales reciben el efecto completo de los patrones climáticos que se forman sobre el Atlántico Norte. El relieve del terreno es la forma de su terreno. Hay cadenas montañosas tanto en Irlanda como en Inglaterra que fuerzan este aire cálido y húmedo hacia arriba y sobre la montaña. Piense en un patinador que sube por una rampa. El aire se enfría a mayor altitud y el vapor de agua se condensa (pasa de gas a líquido) para formar lluvia. Llueve en el lado de barlovento (de cara al aire que se eleva) de la montaña, y luego la masa de aire seco se mueve sobre el lado de sotavento de la montaña. El lado de sotavento está a la sombra de la lluvia porque normalmente solo recibe aire seco.

Corriente en chorro

La corriente en chorro es una masa de aire que se mueve rápidamente a unos 30.000 pies sobre el nivel del mar. Se mueve de oeste a este en forma de onda y puede traer fuertes vientos y tormentas a las Islas Británicas.


El Polar Jet es lo que afecta a las Islas Británicas
jet

Si las Islas Británicas están en la depresión , que es la parte inferior de la corriente en chorro, pueden esperar un clima más ventoso, húmedo y fresco. Esto es típico en el invierno, pero las cálidas aguas de la Deriva del Atlántico Norte mantienen las temperaturas suaves. Si la corriente en chorro se curva sobre las Islas Británicas, se puede esperar un clima más cálido y seco. Esto es típico en el verano.


Islas Británicas en el canal de la corriente en chorro
canal

Todos estos factores entran en juego para proporcionar el clima único de las Islas Británicas. Cuando el aire se enfría durante la noche y el viento trae aire cálido y húmedo, se crea niebla. ¡Quizás el sabueso, suelto en el pantano, escabulléndose en la niebla, estaba aullando porque estaba tratando de recordar todo esto para una prueba! Es mucho para recordar, pero lo condensaremos en el resumen de esta lección.

Resumen de la lección

Las Islas Británicas se encuentran entre 50 o y 60 o norte latitud . Estas islas están más o menos en las mismas latitudes que Canadá, pero no experimentan los inviernos severos que experimenta Canadá.

Existe una corriente oceánica llamada Deriva del Atlántico Norte que proporciona agua caliente al Atlántico Norte, donde se encuentran las Islas Británicas. Las islas no están aisladas de la tierra circundante y les permite beneficiarse del efecto completo de esta agua cálida.

Los vientos predominantes en la región empujan aire cálido y húmedo desde el océano hacia el relieve de las Islas Británicas, que van desde el nivel del mar hasta el terreno montañoso. Este aire tiene que elevarse sobre las montañas, lo que hace que se enfríe y que el vapor de agua en el aire se condense. Esto hace que llueva en el lado de barlovento de la montaña y deja el otro lado de la montaña ( sotavento ) más seco.

La corriente en chorro es una masa de aire de alta velocidad y gran altitud que se mueve en forma de onda alrededor del globo. El clima también depende de dónde se encuentran las Islas Británicas en relación con la vaguada de la corriente en chorro. Si están en el comedero, pueden esperar un clima más fresco y húmedo, que es común durante el invierno.

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