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Jardines chinos: historia y simbolismo

Publicado el 7 octubre, 2020

Un tipo de jardín muy diferente

Si alguna vez ha visitado un jardín chino, ya sea en un sitio botánico o en la propia China, es posible que haya notado que se ve muy diferente al tipo de jardines que puede ver en Europa o América del Norte. No hay hileras ordenadas de flores ni parterres bien definidos; tampoco es probable que encuentre estatuas o fuentes esculpidas. Para los jardines chinos, el objetivo no es doblar el mundo natural a la idea humana de orden, sino crear un espacio en el que los elementos de la naturaleza se combinen como una representación del mundo natural más amplio. Estos microcosmos de paisajes reales, o potencialmente reales, muestran versiones miniaturizadas de montañas y lagos al tiempo que representan simbólicamente el orden natural de la creación.


Jardín chino de la amistad
Fotografía del jardín chino de la amistad

Historia de los jardines chinos

La estética de los jardines chinos se desarrolló durante miles de años, volviéndose más sofisticada con el tiempo. Los primeros jardines conocidos aparecieron durante la dinastía Zhou (1046-256 a. C.). Los primeros registros describen estos espacios como terrenos naturales utilizados por los nobles para la relajación y la caza. Sin embargo, durante la dinastía Han (206 a. C. – 220 d. C.), estos primeros jardines se convirtieron en colecciones de museo de plantas y animales raros y exóticos. Si bien el emperador poseía el más elaborado de estos jardines con especies dotadas de todo el reino, muchos aristócratas emulaban sus jardines con versiones más pequeñas de los suyos como símbolo de estatus.


Jardín Wen Zheng Ming
Pintura tradicional de un jardín chino

El Período de las Seis Dinastías , una época de cambios rápidos en las familias gobernantes que abarcan 220 – 589 d.C., vio una mayor complejidad en los diseños de jardines y la introducción de la estética simbólica. En lugar de simples símbolos de estatus, muchos jardines se convirtieron en espacios íntimos para la meditación reflexiva. Uno de los ejemplos más conocidos del uso de un jardín para un retiro de la sociedad proviene de este período. Los siete sabios del bosque de bambú aparecen en innumerables obras de arte y literatura en China. Estos eruditos, muchos desanimados con la vida política, se retiraron de la sociedad y pasaron sus días juntos discutiendo la filosofía taoísta y participando en varias artes.


Siete sabios del bosque de bambú
Imagen de los siete sabios del bosque de bambú

Si bien los retiros de jardines privados estaban reservados principalmente para la aristocracia superior y los eruditos de la corte durante los primeros dos mil años de la jardinería china, su popularidad entre los aristócratas inferiores y los comerciantes ricos creció exponencialmente durante la dinastía Song (960-1279 EC). Durante este período, uno de los pasatiempos más comunes entre los eruditos y otras élites incluía recolectar muestras de rocas y plantas. Los jardines más espectaculares de este período provienen de la región sur de Suzhou, donde el clima, el suelo y la prosperidad comercial permitieron que las plantas florecieran y permitieron a los propietarios recolectar especímenes raros. Además, la composición química del cercano lago Tai erosionó la piedra caliza local de formas únicas e irregulares, creando las rocas de jardín más preciadas.

Durante la dinastía Yuan (1279-1368 d. C.), sin embargo, el jardín se convirtió en un santuario vital para los eruditos. La ocupación del trono imperial por los mongoles significó que pocos eruditos pudieran encontrar empleo en la corte y su disgusto por los gobernantes que percibían como bárbaros llevó a otros a rechazar los puestos disponibles. Muchos miembros educados de la sociedad se retiraron a vidas de contemplación privada y búsqueda de esfuerzos artísticos y literarios.

Finalmente, los jardines chinos alcanzaron su punto máximo de arte y sofisticación durante la dinastía Ming (1368-1644 EC) cuando el dominio imperial regresó a los nobles chinos y se reanudó el empleo tradicional de la clase académica y los nobles. En este momento, la región de Jiangnan , ubicada al sur del río Yangtze, produjo algunos de los jardines más espectaculares de la historia de China, excepto por el esplendor de los terrenos imperiales.

Microcosmos del Reino del Emperador

Según las enseñanzas confucianas, el emperador chino gobernó como el Hijo del Cielo , una posición divina encargada de gobernar la sociedad humana y mantener el equilibrio del cielo y la tierra. Este cargo se llama el Mandato del Cielo y ayudó a mantener el orden cósmico mayor en la alineación adecuada. Los Jardines Imperiales, llenos de representaciones miniaturizadas de montañas, bosques y lagos reales, ayudaron a respaldar este papel al permitirle caminar por su reino, supervisándolo todo desde arriba.


Emperador Yongzheng en el jardín
Pintura tradicional del emperador chino en su jardín

Simbolismo en los jardines chinos

El diseño de los jardines chinos implicó mucho más que crear un espacio hermoso o recreativo; requería una cuidadosa atención para equilibrar las fuerzas simbólicas de la naturaleza de acuerdo con los principios taoístas del yin y el yang mientras representaba el mundo más amplio en miniatura.

Si bien los jardines del emperador representaban un escenario real, compartían una adhesión común a los principios taoístas del yin y el yang con los jardines de aristócratas y eruditos. Esto a menudo implicaba la yuxtaposición de opuestos que representaban el orden universal de todas las cosas. Según el taoísmo, todas las cosas se clasifican en una dicotomía de lo que se relaciona con el yin y lo que se relaciona con el yang. Las fuerzas del yin están representadas por el agua, la oscuridad, la suavidad y lo femenino. Yang, por el contrario, está representado por la piedra, la luz, la dureza y lo masculino. Ninguna fuerza es superior a la otra, ya que trabajan en conjunto para crear un equilibrio de todas las cosas. En los jardines, este equilibrio se manifiesta en la combinación de elementos de cada uno, como una piedra dura y áspera en un charco de agua suave que fluye suavemente o en el juego sutil de la luz del sol y la sombra.

Resumen de la lección

La complejidad de los jardines chinos creció durante un período de 3.000 años desde los primeros jardines tipo parque de la dinastía Zhou hasta su máxima grandeza durante la dinastía Ming . Los jardines, que representan un microcosmos del reino terrenal del emperador, ayudaron a reforzar el papel del gobernante como el Hijo del Cielo encargado del Mandato del Cielo para mantener el orden cósmico entre el cielo y la tierra. Para aristócratas y eruditos, los jardines que alguna vez fueron un símbolo de estatus durante la dinastía Han se convirtieron en espacios de contemplación, como los habitados por los siete sabios del bosque de bambú durante el período de las seis dinastías y sirvieron como retiros vitales durante el período mongol.gobierno de la dinastía Yuan . Con una creciente complejidad simbólica, a partir de la dinastía Song , la composición de los jardines chinos reflejaba paisajes naturales en miniatura mientras yuxtaponía representaciones de las fuerzas taoístas opuestas pero equilibradas del yin y el yang .

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