Rodrigo Ricardo

La antigua basílica romana: Arquitectura y descripción general

Publicado el 11 septiembre, 2020

¿Qué es una basílica?

Si le pido que se reúna conmigo en la basílica, puede pensar que lo estoy invitando a la iglesia. Las iglesias cristianas modernas se llaman basílicas porque los cristianos romanos antiguos, que no tenían lugares para reunirse y adorar, se congregaban en edificios públicos llamados basílicas.

Sin embargo, una basílica romana era un edificio público que se usaba principalmente para tribunales legales y asuntos comerciales. Dado que todas las ciudades construidas por los romanos se diseñaron con los mismos planes, cada ciudad romana tenía una basílica. Las basílicas seguían un estilo arquitectónico general que hacía que el edificio tuviera una forma más o menos rectangular, y siempre tenían un techo. La basílica más antigua conocida fue construida en el Foro de Roma en 184 a. C. por Catón el Viejo y se llama Basílica Porcia. Al final del Imperio Romano, el Foro solo tenía al menos siete basílicas.

Arquitectura de la basílica romana

La basílica romana se construyó utilizando filas de columnas para crear pasillos dentro del edificio y agregar fuerza arquitectónica que permitió construir un segundo piso sobre el pasillo central. Una fila larga de columnas se llama columnata . El pasillo central generalmente se diseñó para ser más ancho que los laterales para crear una sensación de apertura. En uno o ambos extremos del edificio se llamó ábside , una sección semicircular cubierta por una cúpula. El ábside generalmente tenía una plataforma ligeramente elevada llamada tarima . Sobre esto había una estatua de un dios romano, típicamente Júpiter, o el asiento donde un juez o magistrado se sentaba para escuchar asuntos legales.

Los romanos pudieron construir complejos masivos como este gracias a una ingeniosa innovación de ingeniería: el hormigón. Los edificios griegos generalmente no podían tener varios pisos porque la piedra era un material demasiado pesado para soportar. No podían tener techos abovedados por la misma razón. Los romanos no fueron los primeros en utilizar hormigón, pero fueron los primeros en utilizarlo como material de construcción. Otras culturas pueden haber usado concreto para anclar columnas o parchear agujeros, pero los romanos refinaron la receta y descubrieron que era más liviana y más fuerte que la piedra, ocupaba menos espacio y podían cortar ventanas sin comprometer la pared. También era mucho más barato que la piedra y se vertía en la forma deseada, en lugar de reconstruir. La asequibilidad del hormigón es una de las razones por las que los romanos pudieron construir tantas cosas en su imperio.

La base de la arquitectura de hormigón fue la bóveda de cañón . Esta es una extensión de un arco como una estructura larga en forma de túnel.


Bóveda de cañon
Bóveda de cañon

Dos bóvedas de cañón que se cruzan en ángulo recto crean una bóveda de arista . Esto permite más espacio abierto porque el peso del concreto es soportado por la intersección, no por toda la pared.


Bóveda de ingle
Bóveda de ingle

Una serie de estos crea una apariencia de columnas con mucho espacio abierto e iluminación natural.

Resumen de la lección

Una basílica romana fue un edificio público utilizado durante el imperio romano. Solía ​​ser alargada y rectangular, con secciones semicirculares en los extremos llamadas ábsides . Un juez se sentaba en una plataforma elevada llamada tarima en el ábside para escuchar asuntos legales. Las basílicas fueron apoyadas por el uso innovador de hormigón de los romanos y presentaban bóvedas de arista , que se cruzaban con arcos en forma de túnel llamados bóvedas de cañón , que daban lugar a edificios más ligeros, baratos y espaciosos con iluminación natural. La basílica era un lugar donde la gente podía mezclarse y mezclarse, discutir negocios y debatir sobre leyes. También era un lugar donde grupos de personas podían reunirse o congregarse, como los primeros cristianos que no tenían ningún otro lugar adonde ir.

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