Rodrigo Ricardo

La burocracia y el Congreso: fuentes de poder e influencia

Publicado el 12 noviembre, 2020

Congreso y burocracia

En un día hirviente y caluroso en Washington, DC, un senador y un burócrata se sientan a la misma mesa en una popular heladería local y entablan una interesante conversación sobre sus dulces. ‘Sabes’, le dice el burócrata al senador, ‘siempre me he preguntado acerca de la relación entre tu parte del gobierno y la mía. Estamos conectados de muchas maneras diferentes, pero de vez en cuando, me pregunto cómo funciona todo ‘.

“Ese es un buen punto”, responde el senador. También tengo algunas preguntas sobre eso. ¿Tiene unos minutos? El burócrata asiente y lame su cuchara.

Creación, habilitación, revisión

“Supongo que podemos comenzar con la participación del Congreso en la creación, habilitación y revisión de la burocracia”, dice el senador.

El burócrata interviene: ‘En realidad, definamos primero la burocracia , solo para ser claros. Es la organización administrativa que maneja los negocios diarios de un gobierno o sociedad. La burocracia está formada por todo tipo de agencias y departamentos, y en este momento emplea a unos cuatro millones de trabajadores ”.

‘Bien’, responde el senador, ‘y la mayoría de esas agencias y departamentos fueron creados por el Congreso. No podemos administrar todas las leyes que aprobamos. No podemos hacer que funcionen prácticamente en la vida diaria, por lo que establecimos agencias y departamentos burocráticos para que lo hicieran por nosotros. El primero, el Departamento de Estado, se creó en 1789 ».

“Y la burocracia ha crecido a partir de ahí”, asiente el burócrata con un movimiento de cabeza. “Hay cientos de agencias y departamentos ahora, todos responsables de implementar la ley, llevándola a cabo a diario en todas las situaciones y circunstancias de la vida humana”.

‘De hecho’, dice el senador, ‘y el Congreso les permite a los burócratas hacer todo ese trabajo, especialmente a través de la financiación. Sostenemos los hilos del bolso. Sus agencias no pueden trabajar sin dinero, por lo que autorizamos sus presupuestos y asignamos el dinero autorizado según sea necesario ‘.

“Eso es cierto”, asiente el burócrata, “y si ustedes no creen que una agencia o departamento esté haciendo su trabajo correctamente, o que esté gastando demasiado dinero, pueden retener su autorización o no apropiarse de los fondos. Entonces la agencia podría simplemente desaparecer ‘.

‘¡Sip!’ el senador responde con una sonrisa mientras lame su helado, ‘Tenemos que vigilarlos de cerca, burócratas para asegurarnos de que están haciendo su trabajo de manera adecuada y eficiente. Todo el proceso se llama supervisión . Los subcomités del Congreso recopilan información sobre las agencias burocráticas y su desempeño de las propias agencias, de los grupos de interés y de los electores. Luego revisan cuestiones presupuestarias y de personal, investigan las quejas y, a veces, celebran audiencias públicas cuando es necesario ”.

Trabajando juntos: el triángulo de hierro

“Ustedes, los legisladores, pueden hacernos las cosas incómodas para nosotros, los burócratas, a veces”, responde el burócrata mientras raspa el último trozo de chocolate caliente de su plato, “pero la mayoría de las veces, creo que trabajamos juntos bastante bien. De hecho, los científicos políticos incluso han ideado un par de modelos para describir nuestra relación de trabajo. El primero se llama Triángulo de Hierro . ¿Escuche de eso?’

‘¡Por supuesto!’ el senador dice: “A menudo se define como la coalición de formulación de políticas o la relación entre agencias burocráticas, comités del Congreso y grupos de interés (aquellas personas políticamente activas que se reúnen en torno a un objetivo o tema común)”. Dibuja un triángulo en una servilleta y escribe “Congreso”, “burocracia” y “grupos de interés” en los tres puntos. “Es una relación simbiótica”, explica. Tú me rascas la espalda y yo rasco la tuya. Dibuja una flecha que apunta desde el Congreso a la burocracia y viceversa. ‘Le brindamos apoyo y financiamiento, y usted implementa nuestras leyes’. Luego dibuja una flecha que apunta desde la burocracia a los grupos de interés y viceversa. ‘Le das favores especiales a los grupos de interés y mantienes la regulación de sus proyectos favoritos al mínimo y, a cambio, nos presionan a su favor ‘. Finalmente, dibuja una flecha que apunta desde los grupos de interés al Congreso y viceversa. “Los grupos de interés nos apoyan en las elecciones y nosotros en el Congreso aprobamos leyes para apoyar sus proyectos favoritos”.

¿Qué tal un ejemplo de la vida real? pide el burócrata.

“Está bien”, dice el senador. Los subcomités de agricultura del “Congreso” trabajan en estrecha colaboración con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (una agencia burocrática) y grupos de interés como la Federación de la Oficina Agrícola Estadounidense. El Congreso financia y apoya al USDA. El USDA implementa fielmente las leyes que dicta el Congreso. La Federación contribuye a las campañas y vota a los miembros del Congreso que apoyan sus puntos de vista mientras presionan al Congreso para que apoye más al USDA. ¿Ves cómo funciona?

Trabajando juntos: redes temáticas

“Oh, sí”, dice el burócrata, mientras mira pensativamente su plato vacío. Sin embargo, ya sabes, algunos científicos políticos se están retirando del Triángulo de Hierro. Piensan que es demasiado simple para describir realmente la situación ‘.

“Eso podría ser”, murmura el senador mientras trata desesperadamente de evitar que su helado gotee por el fondo de su cono. “Por lo general, suele haber más de tres actores involucrados en el proceso”.

El burócrata asiente y continúa: —Los politólogos han estado hablando mucho últimamente sobre redes temáticas . Son coaliciones de grupos e individuos que se enfocan en un tema en particular. Están integrados por miembros del Triángulo de Hierro, miembros del Congreso, agencias burocráticas y grupos de interés, pero también incluyen a otros funcionarios gubernamentales, académicos, miembros de los medios de comunicación, activistas políticos y otros interesados ​​en el tema.

El senador, que finalmente ha alcanzado su helado, asiente. ‘Correcto’, dice, ‘y eso hace que las redes temáticas sean más flexibles que el Triángulo de Hierro. Sus miembros van y vienen a medida que las políticas y los problemas cambian y evolucionan, pero las relaciones simbióticas involucradas en las redes de problemas son muy similares a las del Triángulo de Hierro. Los miembros trabajan juntos para influir y ayudarse mutuamente, cambiar las políticas y cumplir sus agendas ‘.

“Sin embargo, las redes temáticas pueden crear muchos conflictos”, añade el burócrata. “Compiten con el Triángulo de Hierro más tradicional y chocan entre sí a medida que las redes se acumulan en varios lados del mismo problema. A veces, incluso molestan al presidente al interponerse en el camino de su visión y objetivos y llevar al Congreso en una dirección diferente ‘.

“Humph”, huele el senador. ¡Congreso líder! Aunque eso es cierto. Un ejemplo puede aclarar las cosas. Una red temática enfocada en salvar a las ballenas incluiría la Agencia de Protección Ambiental y agencias burocráticas relacionadas, grupos de interés ambiental y subcomités del Congreso que se ocupan del medio ambiente, así como científicos, activistas políticos y miembros de los medios de comunicación que apoyan la causa. Todos ellos se unen para intentar influir en la elaboración de leyes, las políticas de la EPA y las actividades de los grupos de interés ‘.

“Tienes toda la razón”, responde el burócrata, mirando su reloj. ‘¡Ay! ¡Será mejor que vuelva al trabajo! Gracias por la interesante conversación, senador.

Resumen de la lección

Mientras regresa a su oficina, el senador repasa lo que ha estado discutiendo con el burócrata. La burocracia , recuerda, es la organización administrativa que maneja los negocios del día a día de un gobierno o sociedad. El Congreso crea agencias y departamentos burocráticos y les permite, especialmente a través del financiamiento, implementar leyes a diario. También ejerce una supervisión para asegurarse de que la burocracia esté haciendo su trabajo de manera adecuada y eficiente.

Los politólogos, recuerda el senador, han creado dos modelos para describir la relación entre el Congreso y la burocracia. El Triángulo de Hierro es la coalición o relación de formulación de políticas entre agencias burocráticas, comités del Congreso y grupos de interés. Las redes temáticas son coaliciones más amplias de grupos e individuos que se enfocan en un tema en particular e incluyen a los miembros del Triángulo de Hierro, así como a otros funcionarios gubernamentales, académicos, miembros de los medios de comunicación, activistas políticos y otros interesados ​​en el tema.

El senador sonríe al darse cuenta de que, gracias a su conversación con el burócrata, ahora comprende mucho mejor la relación entre el Congreso y la burocracia.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería poder:

  • Definir burocracia y su relación con el congreso.
  • Describe el triángulo de hierro
  • Identificar las redes problemáticas y en qué se diferencian del Triángulo de Hierro

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