La diferencia entre distribución espacial y densidad

Publicado el 8 diciembre, 2020

Distribución de la población

Cuando estudiamos poblaciones, ya sean grupos de humanos, animales, plantas u otros, hay varios factores importantes a considerar, y esto incluye cómo estas poblaciones se extienden o dispersan. Podemos hablar de esta dispersión de dos formas principales: distribución espacial y densidad.

La distribución espacial describe dónde se ubica una población. Por ejemplo, podemos hablar de la distribución espacial de una población en todo el estado de Michigan, a lo largo de la Gran Barrera de Coral o en una pequeña aldea remota que cubre 50 millas cuadradas. La densidad de población , por otro lado, describe cuántos individuos hay en ese espacio dado. Podríamos decir que hay 100 personas por milla cuadrada, o 20 plantas por pulgada cuadrada. Esto nos da una idea de cuán apretados o sueltos están los organismos en un espacio dado.

Muchas cosas influirán tanto en la distribución espacial como en la densidad de una población, así que exploremos estos dos conceptos con un poco más de detalle.

Distribución espacial

Quiero que pienses por un momento en la gente de la Tierra. Habitamos casi todos los rincones del planeta, pero esto solo es posible gracias a los avances tecnológicos modernos en cosas como ropa, almacenamiento de alimentos y transporte. Hoy en día podemos visitar lugares como la Antártida y el desierto del Sahara porque podemos llegar allí de manera eficiente, podemos protegernos de los climas extremos y podemos atravesar grandes accidentes geográficos con diferentes tipos de equipos. Pero si no tuvieras ninguna de estas cosas, no tendrías suerte, ¿verdad?


La distribución espacial describe dónde existe una población.
Distribución espacial

El clima, la topografía, la capacidad de moverse de un lugar a otro, los accidentes geográficos y otras barreras naturales son factores limitantes para las poblaciones en términos de dónde pueden instalarse. Y esto es cierto para todas las poblaciones, ya sean vegetales, animales, lo que sea. Solo pueden vivir donde puedan llegar y sobrevivir. Esta es exactamente la razón por la que no se encuentran osos polares en las selvas tropicales o ballenas en las Montañas Rocosas. En otras palabras, los factores limitantes restringen la distribución espacial de una población.

Para los humanos, existen factores sociales que también influyen en la distribución espacial. Las fronteras políticas, la economía, los factores culturales e incluso el idioma juegan un papel en el lugar donde ciertas personas pueden o no pueden ir. Lo que trae a colación otro punto importante: ¡las poblaciones se pueden describir de muchas maneras! Podemos hablar de toda la población humana como un todo, o podemos discutir también grupos más pequeños de personas como poblaciones. Y cada población que describimos tendrá su propia distribución espacial basada en factores humanos y naturales.

Densidad de población

Si bien es diferente de la distribución espacial, la densidad de población también está relacionada con ella. Eso es porque ahora estás viendo cuántas personas hay dentro de ese espacio que estabas describiendo. Entonces, si la distribución espacial cubre 2 km cuadrados, entonces la densidad sería cuántos individuos hay dentro de esa área de 2 km cuadrados. Derivamos la densidad de población dividiendo el número total de individuos por el área total que ocupan. Entonces, si hay 100,000 personas en nuestros 2 km cuadrados, entonces diríamos que la densidad es de 50,000 individuos por kilómetro cuadrado. La densidad de población es un promedio, que es una buena forma de describir la población, porque generalmente la distribución no es uniforme en la extensión espacial.


La densidad describe qué tan apretados o sueltos están los individuos dentro de un espacio dado.
densidad

La densidad se puede medir para cualquier cosa siempre que sepa el número de individuos y el tamaño del área que ocupan. Podemos medir la densidad de cierto tipo de árbol en el bosque, la densidad de los hongos que crecen en uno de esos árboles, la cantidad de ardillas que viven en su patio trasero, etc.

Y al igual que la distribución espacial, la densidad de población también se ve afectada por factores naturales como el medio ambiente, el clima, la topografía y los accidentes geográficos. Las áreas con abundancia de recursos naturales tienden a albergar un mayor número de individuos, al igual que los climas moderados. Pero si, por ejemplo, una cadena montañosa impide el acceso a un área, es probable que la densidad sea menor porque no es tan accesible como algo así como un área plana que se atraviesa fácilmente.

Al igual que ocurre con las distribuciones espaciales humanas, los factores sociales también influyen en la densidad de población humana. La política, la economía y los factores culturales influyen en la cantidad de personas que se encuentran en un área determinada. Por ejemplo, los lugares con buenas oportunidades laborales atraerán a un mayor número de personas al área, al igual que el acceso al agua y los recursos sociales como la familia. El transporte y la infraestructura también influirán en la densidad de población de un área, al igual que factores políticos como la estabilidad del gobierno.

Resumen de la lección

Muy bien, tomemos un momento para revisar lo que hemos aprendido.

Tanto la distribución espacial como la densidad de población describen las poblaciones, pero lo hacen de diferentes maneras. La distribución espacial describe cuán dispersa está una población (como en qué área se encuentra), mientras que la densidad de población describe cuántos individuos se encuentran en un área determinada. Las distribuciones espaciales pueden ser bastante grandes, como un continente o un océano entero, o bastante pequeñas, como un trozo de terreno en un bosque.

La densidad de población es un número promedio de individuos presentes. Dividimos el número total de individuos por el área total en la que se encuentran para tener una idea de, en promedio, qué tan apretados o sueltos están agrupados esos individuos en el área que ocupan.

Tanto la distribución espacial como la densidad de población se ven afectadas por factores naturales para todas las poblaciones, mientras que las poblaciones humanas también están influidas por factores sociales y políticos. En otras palabras, los factores limitantes restringen la distribución espacial de una población. El medio ambiente, la topografía, el clima, la política, la economía e incluso los factores sociales influyen en la distribución de la población y en la densidad de la población en ese espacio.

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