La diferencia entre países, naciones, estados y gobiernos

Publicado el 21 noviembre, 2020

Definición de estado y país

Si alguna vez ha mirado globos terráqueos y mapas, probablemente haya visto bastantes divididos por fronteras internacionales de varios Estados. Un Estado es una unidad política que tiene soberanía sobre un área de territorio y las personas dentro de él. La soberanía es la autoridad legítima y última sobre una entidad política (es decir, una unidad política). Por ejemplo, Estados Unidos es un Estado soberano sobre los 50 estados y sus territorios, como Puerto Rico y Guam. No existe una autoridad política más alta sobre la región geográfica controlada por Estados Unidos.

Quizás se esté preguntando acerca de la diferencia entre un ‘país’ y un ‘Estado’. Un país es simplemente otra palabra para Estado. Se puede hacer referencia a los Estados Unidos como un ‘país’ o un ‘Estado’. La gente usa los términos indistintamente. Sin embargo, en ciencias políticas, y especialmente en el ámbito de las relaciones internacionales, se utiliza el término ‘Estado’ por ser más preciso y menos ambiguo, ya que ‘país’ puede referirse a otras cosas, como el medio rural.

Quizás también se esté preguntando acerca de los 50 estados que componen los Estados Unidos. Los 50 estados son subdivisiones políticas de los Estados Unidos. Los 50 estados no tienen soberanía independiente como Estados Unidos y otros Estados. Es una convención poner en mayúscula el término ‘Estado’ cuando se hace referencia al Estado en términos de una unidad política soberana, y no usar mayúsculas en el término ‘estado’ cuando se hace referencia a una subdivisión política de un Estado, como ‘el estado de Minnesota’ versus ‘el Estado de Alemania’.

Definición de nación

Otro término importante en ciencias políticas es “nación”. Una nación está formada por una población distinta de personas que están unidas por una cultura, historia y tradición comunes que normalmente se concentran dentro de una región geográfica específica. Por ejemplo, todos los judíos componen una nación judía y las diferentes tribus de nativos americanos se consideran naciones, como los Lakota. No todas las naciones tienen Estados. Si bien la nación judía no es un Estado, Israel es un Estado. Por otro lado, la nación Lakota no tiene un Estado propio.

Los Estados modernos tienden a tratar de desarrollar un sentido de nación dentro de sus límites territoriales. Se cree que un estado que consiste en una nación de personas es más cohesivo y más fácil de gobernar ya que existe un conjunto común de creencias, valores, cultura e historia. De hecho, los Estados que pueden crear con éxito una nación a partir de su población se denominan Estados-Nación .

Definido por el gobierno

El término “gobierno” también tiene un significado más preciso en las ciencias políticas en comparación con la forma en que se transmite en una conversación casual. El gobierno puede verse de dos formas diferentes: como una institución y como un proceso. Como institución, el gobierno es el grupo de personas con autoridad sobre una unidad política en un momento dado. En otras palabras, es el pueblo en el poder el que ejerce el poder de la unidad política, ya sea un pueblo pequeño o un Estado soberano.

Por ejemplo, el Congreso electo actual, el presidente, las agencias ejecutivas bajo el presidente y los miembros en funciones de la Corte Suprema de los Estados Unidos constituyen el gobierno de los Estados Unidos. Cuando usamos ‘gobierno’ de esta manera, usualmente nos referimos a él con el artículo ‘el’ y decimos ‘el gobierno’, en lugar de solo ‘gobierno’.

El gobierno también se refiere a la forma en que se gobierna una unidad política en un momento determinado. Implica el proceso y los medios que utiliza el gobierno para mantener el orden y administrar los recursos del estado. Por ejemplo, el gobierno en Estados Unidos implica representación democrática y principalmente principios de libre mercado en la gestión de recursos. Tenga en cuenta que cuando usamos el término para referirnos al proceso de gobernanza, no precedemos el término con el artículo “el”.

Resumen de la lección

Repasemos lo que hemos aprendido. El campo de las ciencias políticas utiliza términos que se usan a menudo en la conversación ordinaria pero que tienen significados más precisos y especializados en el estudio de las ciencias políticas. Un Estado es una unidad política que tiene soberanía sobre un área de territorio y población. El término “país” es un término más impreciso y ambiguo que los laicos suelen utilizar en lugar de “Estado”.

Una nación es un grupo de personas unidas por una cultura, historia y tradición comunes que generalmente viven dentro de una región geográfica concentrada. Los Estados modernos intentan moldear a sus poblaciones en una nación con el resultado conocido como Estado-Nación .

El gobierno se refiere al grupo de personas que actualmente tienen autoridad para gobernar en nombre del Estado, mientras que el gobierno es el proceso de gobernar un Estado.

Los resultados del aprendizaje

Al final de esta lección, debería poder:

  • Explique qué es un estado y por qué es un término más preferido que ‘país’
  • Recuerde cuál es la diferencia entre una nación y un Estado
  • Discuta los dos significados de ‘gobierno’

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