Rodrigo Ricardo

La economía de la contaminación: costo marginal de la contaminación y cantidad óptima de contaminación

Publicado el 7 septiembre, 2020

Economía de la contaminación

¿Sabías que el sistema digestivo de tu cuerpo contiene bacterias buenas? La palabra ‘bacteria’ generalmente evoca imágenes negativas de infecciones y resfriados, pero hay bacterias en su cuerpo sin las cuales no podría vivir. Estas bacterias realizan funciones útiles, como extraer nutrientes de alimentos difíciles de digerir y producir ciertas vitaminas. Si tomara un medicamento que eliminara por completo todas las bacterias de su sistema digestivo, su salud se vería afectada.

Así como no tiene sentido reducir el nivel de bacterias de su cuerpo a cero, no siempre tiene un buen sentido económico o ambiental reducir los contaminantes a cero. En otras palabras, cuando consideramos la economía de la contaminación, existe una cantidad óptima de contaminación donde se maximiza el bienestar de la sociedad con respecto a la calidad ambiental. En esta lección, veremos cómo se evalúa ese nivel óptimo.

Costo marginal de la contaminación

Para entender cómo se alcanza este nivel, necesitamos definir algunos términos. El costo marginal es un término que proviene del estudio de la economía que se define como el cambio en el costo total que surge debido a producir una unidad más de un bien. Por ejemplo, si una fábrica de widgets decide producir una nueva línea de widgets, el costo marginal de la nueva línea de widgets incluiría todos los costos adicionales que vienen con materiales adicionales, producción adicional y más horas de trabajo.

Si pensamos en el costo marginal de la contaminación , consideramos el costo ambiental adicional que resulta de la producción de una unidad adicional. Usando nuestro ejemplo, un costo ambiental adicional podría ser un aumento en las emisiones de gases de efecto invernadero que provienen del aumento en la producción de dispositivos.

Costo de reducción marginal

El costo de reducción marginal es otro término que debemos analizar mientras trabajamos para comprender la cantidad óptima de contaminación. Este término se puede definir como el costo asociado con la eliminación de una unidad de contaminación. En general, un costo de reducción es el gasto en el que incurre una empresa para abordar o reparar un efecto perjudicial que creó.

Por ejemplo, una central eléctrica de carbón producirá emisiones de dióxido de azufre, que son gases nocivos para el medio ambiente. Para reducir este problema, puede instalar depuradores de chimeneas, que son un tipo de tecnología que se utiliza para eliminar las emisiones de dióxido de azufre de los gases de escape de las centrales eléctricas. El costo asociado con la instalación y el uso de los depuradores sería un ejemplo de un costo de reducción.

A medida que disminuye la cantidad de contaminación liberada, el costo marginal de reducción tiende a aumentar. Esto se debe a que los controles de contaminación más agresivos tienden a costar más dinero. Los economistas y analistas de empresas trabajan para encontrar el punto óptimo donde haya un equilibrio entre el costo de la contaminación y los costos de limpieza. Usando nuestro ejemplo de los depuradores, si el costo marginal de la contaminación es mayor que el costo marginal de la reducción o limpieza, entonces lo mejor para la sociedad es que la planta de energía instale y utilice los depuradores. Si el costo marginal de la contaminación es menor que el costo marginal de la reducción, es posible que la empresa no necesite instalar depuradores.

En otras palabras, así como el cuerpo puede sufrir la eliminación de demasiadas bacterias, la sociedad podría empezar a sufrir si una empresa intenta limpiar demasiada contaminación. Por ejemplo, una de las formas en que la sociedad podría sufrir es si los costos exorbitantes o excesivos de la limpieza de la contaminación se les transfieren. Esto haría que el costo de producir energía de la planta de energía fuera demasiado para la sociedad.

Beneficio marginal y contaminación óptima

Llegar a este entendimiento nos permite definir nuestro próximo término, que es el beneficio marginal o el aumento en la satisfacción recibida de un aumento unitario. El beneficio marginal en este ejemplo sería la cantidad máxima que un consumidor estaría dispuesto a pagar. Si el precio sube demasiado, habrá menos beneficio marginal y menos satisfacción. Asimismo, es posible que el medio ambiente no siempre esté mejor debido a que la contaminación se reduce a cero.

Por ejemplo, los árboles, los cuerpos de agua y la atmósfera tienen una capacidad natural para manejar cierta cantidad de contaminación. Ignorar las capacidades naturales de recuperación del medio ambiente sería un desperdicio. Por tanto, en la economía de la contaminación, vemos que hay un punto en el que tanto la sociedad como el medio ambiente tienen alguna satisfacción, es decir, hay una cantidad óptima de contaminación . La cantidad óptima de contaminación puede definirse como el punto donde el beneficio marginal es igual al costo marginal de la contaminación.

Resumen de la lección

Revisemos:

  • El costo marginal de la contaminación es el costo ambiental adicional que resulta de la producción de una unidad adicional.
  • El costo de reducción marginal es el costo asociado con la eliminación de una unidad de contaminación. A medida que disminuye la cantidad de contaminación liberada, el costo marginal de reducción tiende a aumentar. Esto se debe a que los controles de contaminación más agresivos tienden a costar más dinero. Por lo tanto, puede haber un punto en el que una limpieza ambiental excesiva no sea económicamente deseable.
  • El beneficio marginal es el aumento en la satisfacción recibida de un aumento unitario. Si el costo de un producto es demasiado alto, esto podría reducir los beneficios para la sociedad. Por tanto, en la economía de la contaminación vemos que hay un punto en el que tanto la sociedad como el medio ambiente tienen alguna satisfacción. Ésta es la cantidad óptima de contaminación , o el punto donde el beneficio marginal es igual al costo marginal de la contaminación.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine la lección en video, debería poder:

  • Definir el costo marginal de la contaminación
  • Explicar el costo marginal de reducción
  • Describir el beneficio marginal de los costos de contaminación.

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