La ética de las políticas de mortalidad

Publicado el 19 noviembre, 2020

Moralidad

¿Escuchaste acerca de las últimas investigaciones sobre mortalidad? Según los científicos, el porcentaje actual de la población en riesgo de morir eventualmente es del 100%. Resulta que el 100% de todas las personas en el pasado tenían el mismo riesgo de muerte y bueno, mira lo que les pasó. La mortalidad no es algo de lo que podamos escondernos. La muerte es una parte inevitable de la vida, por eso no podemos detenerla. Pero podemos aprender de ello y podemos intentar asegurarnos de que las personas no mueran innecesariamente.

En todo el mundo, las naciones y las organizaciones intergubernamentales están desarrollando políticas de mortalidad : programas para reducir las tasas de mortalidad de grupos específicos causadas por factores prevenibles, como la pobreza o las enfermedades curables. Sí, el resultado final es el mismo para todos, pero aún podemos asegurarnos de que las personas se tomen su tiempo para llegar allí.

Investigación de mortalidad

Uno de los lineamientos éticos fundamentales para la elaboración de políticas de mortalidad es estar informado. Al crear políticas de mortalidad, el resultado es literalmente de vida o muerte, por lo que las políticas deben basarse en información confiable y precisa. Aquí es donde entra en juego la investigación de la mortalidad , o el estudio de las tasas y causas de muerte en un área y período de tiempo determinados.

¿Cuáles son las principales causas de muerte en diversas áreas y segmentos de la población? ¿Qué factores subyacentes podrían causar altas tasas de mortalidad en una población específica? ¿Son esos factores realmente prevenibles? ¿Qué estrategias se han probado en el pasado? Esos son los tipos de preguntas que los investigadores intentan responder.

Una de las mejores formas de investigar las tasas de mortalidad es simplemente mantener buenos registros. En los últimos años, tanto los gobiernos como las organizaciones de salud privadas han invertido millones de dólares en mejorar los sistemas de mantenimiento de registros en todo el mundo y los resultados son espectaculares. En India, por ejemplo, la mejora de los registros ayudó a identificar que algunas poblaciones tenían un riesgo menor de lo que se suponía. Al darse cuenta de esto, el gobierno pudo redirigir algunos recursos a las poblaciones que más los necesitaban.

Mortalidad infantil

Ahora, veamos algunas políticas específicas de mortalidad. Muchas políticas modernas de reducción de la mortalidad están dirigidas a poblaciones especialmente vulnerables, como las personas sin hogar y las que sufren la pobreza o las que tienen poco acceso a la atención médica. Sin embargo, uno de los grupos más seleccionados son los bebés. Los recién nacidos tienen un alto riesgo de muerte por naturaleza y la mayoría de estos riesgos se pueden prevenir. ¿Cómo los prevenimos? Las políticas efectivas incluyen una combinación de acceso a exámenes de salud del recién nacido para detectar problemas tempranos y educación simple.

Un número alarmante de padres en todo el mundo no conoce los factores que pueden aumentar el riesgo de SMSL , síndrome de muerte súbita del lactante, simplemente porque la información no está disponible. Estas prácticas por sí solas son extremadamente fáciles de implementar y muchas organizaciones internacionales están presionando para que sean etiquetadas como un derecho humano. Al hacer de la atención de la salud del recién nacido un tema ético, presiona a los gobiernos para que adopten formalmente políticas que pongan esto a disposición de la población.

Mortalidad maternal

Uno de los otros aspectos más importantes de las políticas modernas de mortalidad es la mortalidad materna o las tasas de mortalidad de las mujeres causadas por complicaciones del embarazo. Históricamente, el embarazo ha sido la principal causa de muerte de las mujeres. Hoy, esta es una era en la que vemos algunas de las mayores diferencias en áreas con y sin políticas para ayudar a las madres embarazadas.

Por ejemplo, en África subsahariana, una región con mala atención médica materna, se estima que 1 de cada 26 mujeres muere durante el parto. En áreas con atención médica completamente desarrollada, la tasa es de 1 en 7,300. Eso por sí solo muestra la diferencia que pueden hacer estas políticas y, una vez más, los cambios simples pueden ser de gran ayuda.

Se ha demostrado que el acceso al control de la natalidad para prevenir embarazos, la educación de las madres embarazadas sobre los riesgos y preocupaciones para la salud y la mejora del acceso a la atención médica pública centrada en los problemas maternos, reducen drásticamente la mortalidad materna. Por ejemplo, cuando se implementaron estas medidas simples y de bajo costo en Tanzania, la mortalidad materna disminuyó en un 80% en un período de 4 años. Ese es un cambio importante.

Existe otra política que puede reducir la mortalidad materna pero, francamente, es uno de los problemas éticos más debatidos en el mundo actual: el aborto o la interrupción médica de un embarazo. Muchas personas se oponen al aborto por motivos morales o religiosos, pero últimamente las investigaciones han descubierto algo sorprendente: las tasas de aborto son casi exactamente las mismas en áreas donde el aborto es legal o ilegal. Hacer que el aborto sea ilegal no parece evitar que suceda. La única diferencia es que en lugares donde el aborto es ilegal, las tasas de mortalidad materna son drásticamente más altas.

Según la Organización Mundial de la Salud, cada año ocurren hasta 20 millones de abortos médicamente inseguros, lo que resulta en la muerte de aproximadamente 68,000 mujeres y lesiones permanentes en otros 5 millones. Vemos los resultados de la legalización del aborto en lugares como Túnez. A pesar de una economía, una vida útil media y un acceso a otros servicios de salud prácticamente idénticos a los de sus vecinos, Túnez tiene una tasa de mortalidad materna aproximadamente un 50% menor. ¿Por qué? Porque los abortos los realizan profesionales con formación médica.

Entonces, a pesar de la opinión de muchas personas sobre el aborto en términos de ética personal, la mayoría de las organizaciones internacionales también están presionando para que se legalice el aborto como un derecho humano fundamental para proteger la vida de las mujeres en todo el mundo. No siempre es un tema fácil de hablar, pero los números hablan por sí mismos.

Resumen de la lección

Todos mueren eventualmente, entonces, ¿cuál es el punto de introducir políticas de mortalidad , programas para reducir las tasas de mortalidad de grupos específicos? Bueno, tantas causas de muerte se pueden prevenir y reducir el número de muertes evitables les da a todos una mejor oportunidad de tener una vida larga y feliz.

Pero existen preocupaciones éticas. Uno de los lineamientos éticos fundamentales para la elaboración de políticas de mortalidad es estar informado. La investigación de la mortalidad y el mantenimiento de registros ayudan a los responsables políticos a tomar decisiones informadas, ya que la vida de las personas puede depender del resultado. Muchas políticas de mortalidad se centran en los lactantes, ya que esta población es naturalmente de alto riesgo. Las políticas efectivas y éticas incluyen un mayor acceso a la atención de la salud infantil y el acceso a la educación sobre los riesgos específicos de los bebés.

La mortalidad materna , o las tasas de muerte debidas al embarazo y el parto, es otro aspecto importante, ya que es en gran medida prevenible. La educación, el control de la natalidad y la atención médica adecuada son políticas aceptadas y eficaces, pero el tema más debatido es el aborto , la interrupción médica de un embarazo. Muchos se oponen al aborto por motivos morales, pero los estudios muestran que hacerlo ilegal no reduce su ocurrencia. Simplemente pone a las mujeres en mayor riesgo de morir por ello.

Cualquiera que sea la política, la mortalidad es algo inevitable y prevenible; simplemente nos gusta posponerlo todo el tiempo que podamos.

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