La influencia de la herencia poligénica y ligada al sexo en el desarrollo

Publicado el 4 octubre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la herencia genética?

Estos son Bobby y sus padres:


Bobby ha heredado rasgos de su madre y su padre.
imagen del niño y sus padres

Cuando miramos a Bobby, es fácil decir que ha heredado los ojos verdes de su padre y el cabello rubio de su madre. Bobby ha heredado todos sus rasgos característicos de sus padres.

La herencia genética es el proceso por el cual los genes se transmiten de padres a hijos.

Esto puede ocurrir de una manera relativamente simple si los rasgos están controlados por la herencia de un solo par de genes. En este caso, un gen controla el rasgo y usted recibe la mitad de la composición de ese gen de cada padre. A veces, las cosas pueden volverse un poco más complejas. Esta lección se centrará en otros dos tipos de herencia genética: herencia ligada al sexo y herencia poligénica.

Herencia ligada al sexo

La herencia ligada al sexo ocurre cuando un rasgo está ligado a uno de los cromosomas sexuales. Ésta es una categoría particularmente importante de ligamiento genético. Los seres humanos tenemos 46 cromosomas que están organizados en 23 pares. El par 23 de cromosomas son los cromosomas sexuales. Si una persona tiene dos cromosomas sexuales en forma de X, es mujer. Si una persona tiene un cromosoma sexual en forma de X y un cromosoma sexual en forma de Y, es un hombre.

Estos cromosomas contienen los genes que determinan si una persona será hombre o mujer, pero también llevan otros genes. Se dice que estos otros genes que se encuentran en los cromosomas sexuales están ligados al sexo.

Primero, veamos los rasgos ligados a Y. Solo los hombres heredarán estos rasgos, ya que solo los hombres heredan los cromosomas Y.

Un padre solo tiene un cromosoma Y para transmitir por herencia. Pasará este cromosoma Y a todos sus hijos. Dado que solo hay uno, no hay información correspondiente sobre el otro alelo (el cromosoma X transmitido por la madre) para anular los rasgos que ocurren en el cromosoma Y. Esto significa que todos los rasgos ligados a Y se expresarán y se expresarán en todos los hombres que tienen el mismo padre y heredaron su cromosoma Y.

Se sabe que muy pocos rasgos humanos están ligados a Y. Debido a esto, podría ser más fácil visualizar un rasgo ligado a Y si pensamos en las aves. La mayoría de los pájaros machos son más coloridos que sus contrapartes hembras. Esto los hace más atractivos como parejas y también más visibles para los depredadores que la hembra, que se sienta en el nido. Este rasgo está ligado a Y. Se transmite solo a los pájaros machos, siempre se expresará y se transmitirá a las generaciones futuras.

Ahora veamos los rasgos ligados al cromosoma X. Tanto hombres como mujeres pueden heredar rasgos ligados al cromosoma X porque ambos heredan los cromosomas X. Sin embargo, los rasgos recesivos ligados al cromosoma X se expresan principalmente en los hombres. Dado que las mujeres tienen dos cromosomas X, cualquier rasgo recesivo suele ser suprimido por un rasgo dominante que se encuentra en el otro cromosoma X. Dado que los hombres solo tienen un cromosoma X, si heredan el rasgo recesivo, no habrá ningún rasgo dominante correspondiente que anule su expresión.

Estos rasgos recesivos ligados al cromosoma X a menudo son responsables de condiciones anormales o dañinas. La hemofilia es un rasgo recesivo ligado al cromosoma X bien conocido, y el daltonismo rojo-verde es uno de los más comunes.

Herencia poligénica

La herencia poligénica ocurre cuando los rasgos están controlados por más de un gen. De hecho, el nombre poligénico se traduce literalmente como “muchos genes”.

Veamos la altura como ejemplo de esto. Supondremos que la altura está determinada por cuatro pares de genes diferentes, cada uno formado por dos alelos. Cada alelo está representado por una letra y las letras mayúsculas representan los alelos dominantes para la altura. Una persona muy alta puede tener un genotipo, o una combinación de estos pares de genes, que se parece a esto: AaBBCCDD. Una persona muy baja puede tener un genotipo similar a este: aaBbccdd. La combinación de estos pares de genes determina el grado de altura de cada persona. ¿Notas cómo la persona alta tiene alelos más dominantes que la persona baja?

Esto no parece demasiado complicado con solo cuatro pares de genes diferentes involucrados, pero imagínese si hay 10, 20 o incluso más genes involucrados en la determinación de un rasgo. Podría empezar a ser un poco complicado.

Se estima que cada persona tiene unos 25.000 genes. La gran cantidad de posibles combinaciones de genes que podrían estar relacionadas con un rasgo específico puede dificultar la identificación de los genes. También puede resultar difícil comprender cómo estos genes interactúan entre sí.

Imagina una enorme pila de arena. Ahora imagina que estás buscando 20 granos de arena específicos. Sacas tu lupa y empiezas a cazar, aunque no estás exactamente seguro de cómo se verán los diferentes granos de arena. Esto es un poco como intentar descubrir nuevos tipos de herencia poligénica.

Resumen de la lección

La herencia genética es el proceso por el cual los genes se transmiten de padres a hijos. Los dos tipos de herencia genética que se analizan en esta lección son la herencia ligada al sexo y la herencia poligénica.

La herencia ligada al sexo ocurre cuando un rasgo está ligado a uno de los cromosomas sexuales. Los rasgos pueden estar ligados al X o al Y. Los rasgos ligados a Y se transmiten solo a los hombres porque solo los hombres tienen un cromosoma Y. Los rasgos ligados al cromosoma X se transmiten tanto a hombres como a mujeres porque ambos tienen un cromosoma X. Los rasgos recesivos ligados al cromosoma X se expresan típicamente en los hombres y suelen ser dañinos.

La herencia poligénica ocurre cuando los rasgos están controlados por más de un gen. Dado que cada persona tiene alrededor de 25.000 genes, existe una gran cantidad de posibles combinaciones de genes que podrían estar relacionadas con un rasgo específico. Puede resultar difícil comprender cómo estos genes interactúan entre sí. Los genes responsables de un rasgo específico también pueden ser difíciles de identificar.

Los resultados del aprendizaje

Después de revisar esta lección, tendrá la capacidad de:

  • Definir herencia genética
  • Describir qué es la herencia ligada al sexo y diferenciar entre ligada a X e ligada a Y
  • Explica por qué es difícil descubrir nuevos tipos de herencia poligénica.

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