La navaja de Occam como principio científico

Publicado el 5 octubre, 2020

Teorias de conspiracion

JFK, el 11 de septiembre, el alunizaje, el Triángulo de las Bermudas y un montón de otras cosas tienen mucho en común. Todos tienen teorías de conspiración en competencia que intentan explicar qué sucedió y por qué. Varios tiradores, trabajos internos, falsificaciones de Hollywood y secuestros de ovnis, solo por nombrar algunos.

Las teorías de la conspiración son defectuosas, no solo porque ignoran por completo la evidencia fáctica que las prueba, sino también por un principio que delinearemos en esta lección. Si los teóricos de la conspiración solo siguieran este principio simple, no perderían el tiempo en sus explicaciones enrevesadas y demasiado complejas (sin mencionar que no son probables) de lo que, a menudo, ya se ha explicado. Este principio se conoce como navaja de Occam.

La navaja de Occam

Guillermo de Ockham, también escrito con dos ‘c’ en lugar de una ‘k’, fue un filósofo franciscano que nació en 1285. Era famoso por lo que acabo de mencionar, la navaja de Occam . Este es un principio filosófico que, en su forma original, establece: “La pluralidad no debe postularse sin necesidad”. Esa definición es una de las razones por las que no me gusta leer la mayoría de los escritos filosóficos históricos, o al menos, sus traducciones. Hacen que las cosas parezcan más complicadas de lo necesario.

Dado que las explicaciones simples de lo mismo son mejores que las complejas, déjeme ponerle la navaja de Occam de otra manera. En palabras sencillas, la navaja de Occam dice que cuando hay dos teorías en competencia que hacen las mismas predicciones o llegan a la misma conclusión, la teoría simple es mejor. O, para decirlo de una manera aún más simple, la explicación más simple de algún tipo de observación en la naturaleza es la que probablemente sea correcta. Ese es el principio de la navaja de Occam. La razón por la que se usa la palabra navaja es porque usamos este principio para eliminar detalles superfluos de la explicación de algo.

Un ejemplo de vida de la navaja de Occam

Dejando a un lado las teorías de la conspiración, veamos un par de ejemplos de la navaja de Occam para ayudar a explicar mejor este concepto: un ejemplo de la vida normal y otro relacionado con la ciencia. Digamos que llegó a casa un día y encontró que la estufa estaba encendida. Esto te sorprende ya que normalmente eres muy diligente en no olvidarte de apagarlo. Una explicación para esto es que lo dejaste puesto después de cocinar antes y simplemente tuviste un lapso cerebral, incluso si no quieres admitirlo.

Otra explicación puede ser que alguien irrumpió en su casa mientras no estaba y encendió la estufa, por lo que no es culpa suya que la estufa esté encendida. La segunda explicación significa que alguien tenía que saber cómo abrir la cerradura de la puerta, desarmar el sistema de alarma, evitar ser detectado por los vecinos, limpiar cualquier evidencia de entrada, como huellas dactilares, encender la estufa y salir con la misma tranquilidad sin ser detectado. Sin mencionar que tienes que encontrar algún tipo de motivación para que este intruso haga tal cosa.

La primera explicación solo requiere un lapso de cerebro y una falta de acción de su parte para apagar la estufa. Por lo tanto, en ausencia de evidencia en contrario, la primera explicación es la más simple y la que tiene más probabilidades de ser correcta.

Un ejemplo científico de la navaja de Occam

Desde un punto de vista científico, podemos aplicar el mismo principio a las explicaciones del movimiento retrógrado de los planetas. Este es el aparente movimiento hacia atrás de un planeta sobre el fondo de estrellas. Imagina que estás en una pista de carreras circular, conduciendo un coche realmente rápido. Sabes que todo el mundo en la pista avanza en la misma dirección. Pero como vas muy rápido, cuando adelantas a los coches más lentos, parece que se mueven hacia atrás, alejándose de ti. Claramente, ellos no están haciendo esto, pero debido a que te estás moviendo más rápido que ellos, parece que es así.

Tenga esto en cuenta, para algunos, pero no todos, los astrónomos y filósofos antiguos creían por una variedad de razones que la Tierra estaba en el medio de nuestro sistema solar y el universo entonces conocido. Sin embargo, tal modelo no podría explicar muy bien el movimiento retrógrado de los planetas. Ahora sabemos que cada planeta necesita un tiempo diferente para completar su órbita alrededor del sol. Los planetas que se mueven más rápido, como la Tierra, superarán a Marte de vez en cuando, haciendo parecer que Marte se está moviendo hacia atrás.

Bueno, el geocentrismo , la idea de que la Tierra está en el centro del universo, no ayuda a explicar el movimiento retrógrado de los planetas. Algunos astrónomos antiguos que creían en esta teoría difunta utilizaron modelos muy complejos de círculos que giraban alrededor de otros círculos de diferentes maneras para tratar de explicar este movimiento retrógrado. Era tan complejo, daba miedo, ¡sin mencionar que estaba muy mal!

Para decirlo suavemente, tales teorías requerirían que los autos en la pista de carreras no solo circulen alrededor del circuito principal en el que están todos, sino que también circulen simultáneamente en su propio circuito de circuito pequeño individual mientras lo hacen.

Tan pronto como los astrónomos aceptaron el hecho de que el sol está en el centro de nuestro sistema solar, fue muy fácil explicar el movimiento retrógrado, como ya lo he hecho a través de las órbitas planetarias y su velocidad. El movimiento retrógrado, ya sea de Marte o de un automóvil que está pasando, ¡no es más que una ilusión! Dos teorías, tratando de explicar lo mismo, y ganó la teoría más simple. Una vez más, la navaja de Occam demostró su valía.

Resumen de la lección

Guillermo de Ockham, también escrito con dos “c”, fue un filósofo franciscano que dio nombre al principio de la navaja de Occam . Su principio establece que “la pluralidad no debe postularse sin necesidad”. En pocas palabras, la explicación más simple de algún tipo de observación en la naturaleza es la que probablemente sea correcta. La navaja de Occam se puede aplicar a dos teorías que alguna vez compitieron para la explicación del movimiento retrógrado de los planetas. Este es el aparente movimiento hacia atrás de un planeta sobre el fondo de estrellas.

El geocentrismo , la idea de que la Tierra está en el centro del universo, obliga al explicador a proponer explicaciones muy complicadas de por qué el movimiento retrógrado ocurre con círculos complejos sobre círculos que se mueven en todas direcciones. Pero tan pronto como te das cuenta del hecho de que los planetas giran alrededor del sol, es fácil explicar el movimiento retrógrado simplemente entendiendo que los planetas se mueven a diferentes velocidades y cuando uno pasa al otro, como un automóvil en una carretera, parece que el planeta más lento se mueve hacia atrás. El movimiento retrógrado es, por tanto, una ilusión.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Describe la filosofía detrás de la navaja de Occam
  • Comprender cómo la navaja de Occam explica la explicación más sencilla del geocentrismo y el movimiento retrógrado son la verdad

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