Las diferentes vías de transmisión de enfermedades infecciosas

Publicado el 17 septiembre, 2020

Las diferentes formas en que puede enfermarse

Aire, agua y comida. Una madre, insectos o sexo. Todas estas cosas son fundamentales para la supervivencia de nuestra especie. Todas estas cosas también pueden matarnos. Esta lección explorará algunas de las muchas formas en las que puede enfermarse directa o indirectamente y contagiar a los demás sobre algo que le hace sentirse mal.

Sin embargo, como dice el refrán, la basura de un hombre es el tesoro de otro. Los métodos de transmisión de enfermedades que cubriremos pueden enfermarlo e incluso matarlo, pero debe darse cuenta de que estos mismos métodos son supercríticos para la supervivencia de cualquier organismo que esté transmitiendo.

Transmisión de enfermedades horizontal y vertical

Las dos formas generales por las que un organismo puede propagarse se conocen como “verticalmente” u “horizontalmente”. La transmisión horizontal de enfermedades implica que los patógenos se propagan a otros miembros de la misma especie o de especies diferentes a través de medios no hereditarios. Por ejemplo, la peste neumónica se propaga horizontalmente cuando estornuda y otra persona inhala las partículas de bacterias en aerosol expulsadas durante el estornudo.

Sin embargo, otros patógenos o condiciones genéticas se pueden propagar mediante la transmisión vertical de la enfermedad , lo que significa que se transmite de padres a hijos genéticamente o mediante la transmisión de una infección de madre a hijo. Esto podría suceder cuando la leche materna contaminada infecta a un bebé o cuando ocurre una infección transplacentaria, como ocurre con el VIH, en el útero. Por eso dije al comienzo de esta lección que tu madre puede, de alguna manera, terminar matándote sin querer.

Vectores, vehículos y fomites

Además, algunas otras formas de transmisión de enfermedades son más indirectas. Por ejemplo, podría enfermarse debido a una enfermedad transmitida por vectores. Un vector es cualquier organismo que transporta y transmite un agente infeccioso a otro organismo. Un ejemplo realmente famoso de un vector es un mosquito.

Puede contraer todo tipo de cosas de los mosquitos, desde golpes y erupciones hasta la malaria y el virus del Nilo Occidental. Sin embargo, los vectores no se limitan a los mosquitos, ya que las garrapatas, las moscas e incluso las personas pueden considerarse técnicamente un vector de transmisión de enfermedades. Si está vivo y te transmite una enfermedad, es un vector.

Sin embargo, si no está vivo y te transmite una enfermedad, se conoce como fomite . Una vez más, un fomite es un objeto no vivo que transmite patógenos que causan enfermedades. Un ejemplo muy conocido de esto es algo así como una esponja con la que se lava la vajilla. Es un gran lugar para que los patógenos se escondan y se propaguen. Otros ejemplos incluyen lápices, pañuelos, etc.

Finalmente, también existe una forma muy específica de fomite, conocida como vehículo . No, este no es tu auto. Un vehículo, en el contexto de esta lección, es un fomite como comida o agua. Cuando te comes un vehículo, como una hamburguesa que está mezclada con virus que inducen la gripe estomacal, sabrás exactamente a qué me refiero cuando no puedes levantarte del trono.

Otras formas de transmisión de enfermedades

Además de lo que ya mencioné, hay muchas más formas de contraer un patógeno causante de enfermedades. La transmisión a través del contacto directo, cuando tocas directamente a un humano con cualquier parte de tu cuerpo, como besar, tomarse de la mano, tener relaciones sexuales, etc., puede enfermarte. La transmisión a través del contacto indirecto, cuando no tiene ningún contacto directo de persona a persona, como a través de una tos, un vector o un fómite, también puede enfermarlo.

Incluso la transmisión iatrogénica, cuando se enferma debido a un procedimiento médico, como una transfusión de sangre contaminada con virus, puede ocurrir. Literalmente, cualquier patógeno puede utilizar cualquier forma que se te ocurra para enfermarte. A menos que viva en una burbuja, nunca estará seguro.

Resumen de la lección

Los organismos que está transmitiendo pueden utilizar dos métodos principales de transmisión, conocidos como “horizontal” o “vertical”. La transmisión horizontal de enfermedades implica que los patógenos se propagan a otros miembros de la misma especie o de especies diferentes a través de medios no hereditarios. Por ejemplo, la peste neumónica se propaga horizontalmente cuando estornuda y otra persona inhala las partículas de bacterias en aerosol expulsadas durante el estornudo.

Sin embargo, otros patógenos o condiciones genéticas pueden propagarse por medio de la transmisión vertical de enfermedades , lo que significa que se transmite genéticamente de padres a hijos, o al transmitir una infección de madre a hijo, como cuando la leche materna contaminada infecta a un bebé. o una infección transplacentaria, como con el VIH, ocurre en el útero. Además de todo eso, también existen enfermedades transmitidas por vectores. Un vector es cualquier organismo que transporta y transmite un agente infeccioso a otro organismo. Un ejemplo realmente famoso de un vector es un mosquito.

Sin embargo, si no está vivo y te transmite una enfermedad, se conoce como fomite . Una vez más, un fomite es un objeto no vivo que transmite patógenos que causan enfermedades. Un ejemplo muy conocido de esto es algo así como una esponja con la que se lava la vajilla. Finalmente, también existe una forma muy específica de fomite, conocida como vehículo . No, este no es tu auto. Recuerde, un vehículo, en el contexto de esta lección, es un fomite como comida o agua.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, tendrá la capacidad de:

  • Informe sobre las diferencias entre la transmisión de enfermedades vertical y horizontal
  • Distinguir entre un vector y un fomite
  • Darse cuenta de lo que es un vehículo en términos de transmisión de enfermedades
  • Evaluar diferentes métodos mediante los cuales se pueden transmitir enfermedades.

¡Puntúa este artículo!