Rodrigo Ricardo

Lección de asteroides para niños: definición y hechos

Publicado el 8 diciembre, 2020

¿Qué es un asteroide?

En el espacio y en nuestro Sistema Solar hay muchos tipos diferentes de objetos. Probablemente ya conozca las estrellas y los planetas (nuestro Sol es una estrella y la Tierra es un planeta), pero muchas personas nunca han oído hablar de algunos de los objetos más pequeños que existen.

Un pequeño objeto hecho de hielo que gira alrededor de una estrella (como el Sol) se llama cometa . Es único de la mayoría de los otros objetos en el espacio porque está hecho de hielo. Todo lo demás está hecho principalmente de rock y metal. Los pequeños trozos de roca o metal en el espacio se denominan meteoroides . ¡Probablemente no podrá distinguir la diferencia entre un meteoroide y una roca que ve en el suelo aquí en la Tierra! Se ven muy similares.

Cualquier roca en el espacio que sea más grande que unos 10 metros se llama asteroide . Los asteroides se pueden encontrar en cualquier lugar del espacio, pero generalmente no se encuentran cerca de grandes planetas. Esto se debe a que la gravedad del planeta atraerá a la mayoría de los asteroides y meteoroides hacia él, quemándolo en su atmósfera. Es decir, ¡a menos que sea realmente grande! Entonces el planeta tendría un problema. ¡Pregúntale a los dinosaurios sobre eso! (¡Lo que obviamente no puedes hacer, porque un asteroide los aniquiló a todos hace 65 millones de años!).

¿Cómo se forman los asteroides?

La mayoría de los asteroides se forman durante muchos años cuando pequeñas cantidades de polvo se juntan y se adhieren entre sí. Esto ocurre más rápido a medida que el asteroide crece porque tendrá más gravedad, lo que le permitirá atraer más polvo. Con el tiempo, el objeto se vuelve lo suficientemente grande (más de 10 metros) como para llamarlo asteroide.

A veces, los objetos en el espacio chocan. Si dos objetos realmente grandes chocan entre sí (como dos grandes asteroides o incluso dos planetas), lo más probable es que se rompan. Lo que queda de estas colisiones son a menudo muchos millones de asteroides. Esta es una de las principales teorías detrás de cómo se formó el Cinturón de Asteroides en nuestro Sistema Solar entre las órbitas de Marte y Júpiter.

¿Dónde puedes encontrar asteroides?

Como acabamos de mencionar, se pueden encontrar muchos asteroides en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter. Están tan lejos de la Tierra que probablemente ningún ser humano irá allí, ¡o al menos no durante mucho tiempo! Los asteroides también se pueden encontrar en casi todas las partes del espacio. De hecho, ¡muchos asteroides nos rodean mientras lees esto! Lo bueno es que nuestra atmósfera normalmente destruye cualquier asteroide que esté en curso de colisión con la Tierra.

Resumen de la lección

Un asteroide es un objeto rocoso en el espacio que mide más de unos 10 metros. La mayoría de los asteroides se forman cuando el polvo se acumula y se adhiere a sí mismo, pero algunos se forman cuando chocan objetos grandes en el espacio (como los planetas). Se pueden encontrar muchos asteroides en el Cinturón de Asteroides de nuestro Sistema Solar entre las órbitas de Marte y Júpiter, pero muchos otros asteroides simplemente están flotando por ahí.

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