Ciencias de la tierra

Lección de montañas volcánicas para niños: definición y hechos

Por Rodrigo Ricardo

¿Qué es un volcán?

¡Agárrense del sombrero porque estamos a punto de explorar el asombroso mundo de los volcanes! Un volcán es una montaña que tiene una grieta o un agujero en la tierra dentro de ella. A veces, los volcanes explotan rocas calientes líquidas, cenizas y gases ardientes. Esto se llama erupción y es una fuerza de la naturaleza bastante poderosa. Algunas erupciones incluso pueden hacer volar la montaña.

Los volcanes pueden parecer montañas ordinarias, pero hay algo diferente en ellos que acechan bajo tierra. En lo profundo de la tierra hace mucho calor. Tan caliente, de hecho, que las rocas se vuelven líquidas. Esto se llama magma cuando está bajo tierra, pero una vez que aumenta la presión y el volcán entra en erupción a la superficie, la roca líquida se llama lava.


Volcán Monte Fuji en Japón
volcán

Tres tipos de volcanes

Hay tres tipos principales de volcanes. Veámoslos en orden de menor a mayor.

El tipo más pequeño de volcán es el volcán de cono de ceniza . Su erupción no es demasiado peligrosa, pero sigue siendo bastante poderosa porque pulveriza principalmente cenizas en el aire. Este tipo de volcán se puede encontrar en México entre otros lugares.

El segundo tipo de volcán más grande es el volcán compuesto o estratovolcán. Un ejemplo es el monte Fuji de Japón. Estos volcanes tienen lados muy empinados y tienen violentas explosiones que te dejarían sin aliento.

Los volcanes escudo son montañas muy grandes con lados planos e inclinados que se han construido a partir de lava endurecida. Muchos de los volcanes en Hawái son volcanes en escudo, incluido Mauna Loa, que es el volcán más grande del mundo que aún puede entrar en erupción. Los volcanes en escudo no suelen explotar con sus erupciones; en cambio, escupen lava lenta y constantemente.

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Un volcán de cono de ceniza
ceniza

Activo vs. Latente

Hay miles de volcanes por toda la tierra e incluso algunos bajo el océano. Entonces, ¿todos los volcanes entran en erupción? Bueno no exactamente. En los últimos 10.000 años, los científicos estiman que han entrado en erupción unos 1.500 volcanes. Estos se denominan volcanes activos y es más probable que vuelvan a entrar en erupción en algún momento. Si un volcán no ha entrado en erupción en mucho tiempo, se llama inactivo. Eso significa que está dormido, pero podría despertarse y tener una erupción en algún momento. El tipo más seguro de volcanes son los volcanes extintos porque los científicos dicen que es poco probable que vuelvan a entrar en erupción. ¡Uf!


Los volcanes en escudo arrojan lava lentamente
proteger

Datos interesantes sobre los volcanes

  • Los volcanes recibieron su nombre de Vulcano, el dios romano del fuego.
  • ¡El volcán más grande conocido de nuestro sistema solar está en Marte!
  • El Anillo de Fuego es el término utilizado para describir el área del Océano Pacífico que contiene la mayoría de los volcanes activos del mundo.
  • Los científicos tienen muchas herramientas disponibles para predecir si un volcán entrará en erupción. Por lo general, hay tiempo suficiente para proteger a las personas de daños.
  • Una erupción puede causar daños masivos, pero también acumula montañas, islas y puede hacer un suelo muy fértil para cultivar todo tipo de cultivos.
  • Las erupciones pueden enviar cenizas a más de 15 millas sobre la superficie de la tierra.
  • La gente ha encontrado buenas formas de aprovechar la actividad volcánica. En Islandia, la mayoría de la gente calienta sus hogares con agua humeante extraída de áreas volcánicas.
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Resumen de la lección

Desde las violentas erupciones hasta los majestuosos picos de las montañas, los volcanes son realmente una maravilla natural. Los volcanes de cono de ceniza , los volcanes compuestos y los volcanes en escudo son los tres tipos diferentes, y todos tienen el potencial de cambiar los paisajes y causar daños masivos. ¡Menos mal que los científicos generalmente pueden predecir cuándo y dónde tendrá lugar una erupción importante!

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