Lenguaje en Psicología: Definición, estructura y ejemplos

Publicado el 20 marzo, 2024 por Rodrigo Ricardo

Idioma: Definición de Psicología

El lenguaje es difícil de definir, pero un buen punto de partida es que el lenguaje es un medio de comunicación estructurado que sigue reglas específicas para transmitir significado. Si bien los idiomas se pueden escribir, señas y/o hablar, esta lección solo se centrará en el lenguaje hablado.

Las personas que estudian el lenguaje en todas sus formas y manifestaciones se denominan lingüistas. También está la psicología, que es el estudio del cerebro y la mente, normalmente en relación con el comportamiento. La psicolingüística es una combinación de lingüística y psicología que busca comprender cómo las personas aprenden, usan y comprenden el lenguaje y sus estructuras.

En las décadas de 1950 y 1960, el lingüista estadounidense Noam Chomsky revolucionó el campo de la lingüística a través de su investigación sobre el desarrollo del lenguaje. La colección de ensayos de Chomsky de 1968 Lenguaje y mente (revisada y ampliada en 1972) tuvo un impacto directo en el desarrollo de la psicolingüística, aunque su trabajo sobre sintaxis también es fundamental en este campo. El trabajo de Chomsky abordó la conexión entre el lenguaje y los procesos biológicos y cognitivos, ayudando a aumentar la comprensión de las relaciones intrínsecas entre el cerebro y el lenguaje. Por ello, se le considera el padre de la lingüística y la psicolingüística modernas, tal como se entienden actualmente.

Estructura del lenguaje en psicología

Los idiomas se construyen con componentes interconectados, que se complementan unos con otros para formar una comunicación significativa. Los lingüistas han descubierto que estas partes existen en todos los idiomas conocidos, incluidos los lenguajes de señas (aunque los lenguajes de señas se describen de manera un poco diferente). La unidad más pequeña del lenguaje hablado es el fonema, y ​​las unidades significativas más pequeñas se denominan morfema. Tanto la semántica como la sintaxis se refieren al significado del lenguaje, pero son ligeramente diferentes: la semántica es cómo un lenguaje y sus palabras individuales transmiten significado (en diferentes contextos y culturas); La sintaxis es gramática estándar y básica.

Comprender cómo se estructuran los lenguajes puede ayudar a los psicólogos a identificar preocupaciones psicológicas particulares. Por ejemplo, un niño de cuatro a seis meses debería experimentar haciendo ruidos que sean fonemas. Un niño que no hace estos ruidos, también llamados balbuceos, puede continuar teniendo retrasos en el lenguaje y/o el habla durante el resto de su desarrollo. Detectar esto a tiempo permite a los psicólogos, médicos y padres apoyar al niño lo antes posible, en lugar de tener que responder más adelante en la vida.

Fonemas en psicología: definición y ejemplos

Los fonemas son las unidades más pequeñas de una lengua hablada. El estudio de estas unidades básicas del habla y los medios aceptados de pronunciación de las letras (llamados grafemas) es la fonología. Es importante saber que los fonemas se anotan según la posición y el movimiento de la boca y se entienden por separado de las letras que utilizan los diferentes idiomas para presentar los fonemas. Para comunicar esto entre idiomas, se creó el Lenguaje Fonético Internacional (IPA). La IPA se utiliza desde 1888 y utiliza una variedad de símbolos, inicialmente basados ​​únicamente en el alfabeto latino, para comunicar fonemas.

El Alfabeto Fonético Internacional (IPA) proporciona un ejemplo de vocales como símbolos en la tabla de vocales IPA. En este gráfico, la forma en la que se colocan los símbolos representa la boca humana. Cada uno de estos símbolos se puede describir de modo que alguien que nunca antes haya escuchado el sonido pueda entender cómo pronunciarlo.

Para ilustrar, el símbolo parece una “i” minúscula. Se encuentra en el gráfico en la esquina superior izquierda de la forma de cuatro lados, que representa la parte superior frontal de la boca. Esto se escribiría como [i] si se mostrara en una guía de pronunciación, pero sonaría mucho como las dobles e en ”meet” o ”beet ” en inglés americano. Este fonema se describe como vocal “frontal”, ya que el sonido se produce desde la parte frontal de la boca. La altura de su vocal, que es donde se pronuncia desde el frente de la boca, es “alta” o “cerca” (son intercambiables). Finalmente, es “no redondeado”, lo que significa que la boca no está redondeada cuando se dice. La [y] a la derecha de la [i] que se muestra a continuación también es frontal y alta/cerrada, pero está redondeada.

Para comprender cómo se relacionan los fonemas con la psicología, volvamos al ejemplo del balbuceo de un bebé pequeño. ¿Qué evidencia existe de que el balbuceo de los recién nacidos está relacionado con los fonemas? Los bebés suelen balbucear utilizando los fonemas presentes en la(s) lengua(s) en la que están inmersos. Hay cientos de fonemas identificados en todos los idiomas conocidos y el inglés, por ejemplo, utiliza sólo cuarenta y cuatro de todos esos fonemas. Si ese bebé se cría en un hogar bilingüe, es posible que tenga una gama más amplia de balbuceos, pero depende del idioma. Muchas lenguas comparten algunos fonemas, especialmente lenguas con raíces similares, pero las lenguas rara vez tienen el mismo repertorio fonético.

Morfemas en psicología: definición y ejemplos

Mientras que los fonemas son la unidad más pequeña del lenguaje hablado, los morfemas son la unidad más pequeña de significado en un idioma. Sin embargo, no todos los morfemas son palabras y algunos fonemas también lo son. Por ejemplo, el pronombre de primera persona del singular “I” en inglés también se considera un diptongo o vocal compuesta, donde el sonido se produce comenzando en un lugar y terminando en otro. ”Yo” es un fonema y un morfema.

Hay varios tipos de morfemas, pero pueden clasificarse en dos categorías principales:

  • Morfemas libres: un morfema libre puede ser una palabra por sí solo. Puede ser una palabra de contenido (p. ej., comer, caliente, papá) o una palabra funcional (p. ej., hacia, desde).
  • Morfemas ligados: un morfema ligado debe estar unido a otros morfemas para que tenga sentido. Pueden ser flexivos (p. ej., -ed, -ing) y cambiar algo en la inflexión (tiempo, número, género, etc.) de una palabra. O bien, un morfema ligado podría ser derivativo (p. ej., -ize, -tion, -able) y basarse en una palabra base para crear una nueva palabra.

La morfología de una lengua ayuda a comprender las combinaciones de fonemas posibles en esa lengua. Esto es importante a medida que se desarrolla el vocabulario. Para ilustrar la importancia de los morfemas en psicolingüística, consideremos nuevamente el ejemplo del desarrollo infantil: a medida que los bebés se desarrollan, pasan del balbuceo de fonemas y morfemas. Por ejemplo, un bebé puede comenzar transformando simplemente un sonido “mm” (fonema) en “mah” (morfema) y luego en palabras simples como “mamá”. Esto suele ocurrir lentamente en el transcurso de un año, comenzando alrededor de los seis meses de edad o un poco antes.

Los morfemas también son el área del lenguaje más afectada cuando una persona tiene afasia no fluida, también llamada afasia de Broca, ya que afecta la región del cerebro de Broca. Los pacientes con esta forma de afasia pueden tener dificultades para pronunciar o articular palabras, aunque comprendan completamente lo que se les dice y lo que quieren decir.

Semántica en psicología: definición y ejemplos

La semántica se refiere a cómo se comunica el significado a través del lenguaje y cómo ese significado puede variar según la estructura sintáctica, el tono, la cultura y otros factores. Cuando la semántica considera el contexto y los elementos culturales, puede derivar en pragmática. En aras de la simplicidad, aquí nos centraremos en la semántica en psicología.

Es fácil determinar el significado de una palabra buscándola en un diccionario. Pero hay personas (llamadas lexicógrafos) que necesitan compilar estos diccionarios, y eso requiere años de trabajo. Los lexicógrafos necesitan comprender cómo se usan las palabras en diferentes contextos y también rastrear cómo el significado puede cambiar con el tiempo para poder ajustar las definiciones.

Considere una palabra como “hierba”. Es una palabra antigua, que se remonta incluso a antes del inglés antiguo (c. 450 EC hasta c. 1150). Si bien parece que siempre se refería a una planta no deseada, como lo hace ahora, también solía referirse a una prenda de vestir o incluso a una enfermedad. También se ha convertido en un eufemismo para referirse al cannabis en muchos dialectos del inglés. “Desmalezar” también puede ser un verbo que significa eliminar cosas, como plantas no deseadas, o clasificar una gran cantidad de material (como en “eliminar algo”).

La cuestión de qué piensa uno cuando se le pide que se imagine una hierba también influye. Diferentes personas tendrán un ejemplo representativo diferente de lo que es una “mala hierba”, llamado prototipo o ejemplar. Las variaciones individuales en los ejemplos de palabras pueden revelar cómo las personas clasifican las palabras y entienden el lenguaje.

El diente de león ofrece un gran ejemplo. Mucha gente la considera una mala hierba, pero también es comestible. Alguien que creció comiendo dientes de león probablemente tenga un ejemplo diferente de la palabra “mala hierba” que alguien que creció arrancando dientes de león del jardín para dar paso a otras plantas comestibles.

Sintaxis en psicología: definición y ejemplos

La sintaxis es, en pocas palabras, las reglas o pautas gramaticales de un idioma. Sin una sintaxis adecuada, es difícil derivar algún significado de una oración, frase u otro enunciado.

Para explorar esto un poco más, puede resultar útil observar cómo la sintaxis es útil (y complicada) en la traducción. Se puede entender que cada idioma tiene un orden estándar de sujeto, objeto y verbo. El orden de las palabras en inglés es sujeto-verbo-objeto. En la oración “comió comida”, “él” es el sujeto, “comió” es el verbo y “comida” es el objeto. Si uno tradujera esa oración a otro idioma, como el irlandés, el orden de las palabras tendría que cambiar. El irlandés es un lenguaje verbo-sujeto-objeto, por lo que la oración “comió comida” se convertiría en “dith sé bia”, que literalmente significa “comió la comida”. ‘ directamente al irlandés, ”Sé dith bia”, no tiene sentido.

Un buen ejemplo de un problema con la sintaxis que tiene sus raíces en el cerebro es la afasia de Wernicke. Se trata de un trastorno que afecta al área del cerebro de Wernicke y dificulta que la persona afectada realice declaraciones que sigan la lógica gramatical. También afecta la capacidad de la persona para comprender el significado de las palabras (semántica).

Resumen de la lección

La psicolingüística es un campo de estudio que fusiona la psicología, el estudio del cerebro y la mente, y la lingüística, el estudio de los lenguajes. El objetivo es comprender cómo el lenguaje y el cerebro interactúan y se impactan entre sí. El campo de la psicolingüística moderna se atribuye al lingüista estadounidense Noam Chomsky. A partir de las décadas de 1950 y 1960, Chomsky publicó ensayos y otros trabajos que investigaban y ayudaban a establecer la conexión entre el lenguaje y el cerebro.

Para estudiar psicolingüística, primero hay que comprender algunos conceptos básicos de la terminología lingüística. Para empezar, está el fonema, la unidad más pequeña de una lengua que no necesita llevar significado. A continuación, la unidad más pequeña de significado en una lengua es un morfema, y ​​suele ser una combinación de fonemas, aunque no necesariamente. Los morfemas también pueden estar ligados (necesitando otros morfemas para convertirse en palabras) o libres (morfemas independientes que pueden ser palabras). El estudio del significado es semántica y el estudio de la construcción del significado a través de la gramática es sintaxis. Algunos trastornos del cerebro que afectan el lenguaje incluyen la afasia de Broca, que afecta la pronunciación y la articulación, y la afasia de Wernicke, que afecta la capacidad de una persona para utilizar el lenguaje para una comunicación significativa (es decir, afecta la sintaxis y la semántica).

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