Rodrigo Ricardo

Llanura aluvial: definición, desarrollo y características

Publicado el 5 noviembre, 2020

¿Qué es una llanura aluvial?

Digamos que estás buscando la casa de tus sueños. Te lo imaginas junto a un arroyo murmurante, en un valle ancho y verde, con una pequeña tierra de cultivo a lo largo de los bordes. Tal vez su idílico oasis verde esté rodeado de montañas, desierto o bosque, pero su casa perfecta estaría cerca del agua para que pueda escucharla fluir. Si encuentra la casa de sus sueños, es posible que desee comprar un seguro adicional, porque probablemente esté en medio de una llanura aluvial .

En el nivel más básico, una llanura aluvial es un área donde hay un río o arroyo que se desborda regularmente y las inundaciones suelen ser estacionales. Suele ser un área plana con lados más empinados en el perímetro. Una llanura aluvial puede ser pequeña, grande y, a veces, masiva. Eso no significa que cada vez que hay una inundación, el agua llena la llanura aluvial. Pero eventualmente, habrá una inundación que se extenderá hasta los bordes de la llanura aluvial.


Una inundación de la llanura aluvial
Una típica llanura aluvial

La dinámica de una llanura aluvial

Resulta que una llanura de inundación a menudo crea buenas tierras agrícolas, no solo porque hay agua, sino también porque esas aguas de inundación llevan sedimentos que enriquecen el suelo. Las aguas también a veces llevan guijarros y rocas, pero eso no supera los ricos sedimentos, por así decirlo. Los desechos que deja el agua corriente se llaman aluviones .

Las llanuras de inundación tienden a no estar formadas por aguas que se mueven rápidamente, que generalmente cortan más profundamente en lugar de permitir que las aguas de inundación fluyan más ampliamente. En una llanura aluvial, el agua fluye más lentamente, lo que permite que el sedimento se asiente. Los escombros más pesados ​​se depositan primero, a menudo formando pilas a lo largo de los bordes, que se denominan diques . Se sorprendería de la cantidad de sedimentos que mueven los arroyos y ríos del mundo cada año: ¡16 mil millones de toneladas!


Los bordes del río Nilo que muestran la rica tierra agrícola de la llanura aluvial
Límites de la llanura aluvial del Nilo

Las llanuras aluviales suelen tener ciertas características:

Canal : el flujo principal de la corriente.

Lecho del arroyo : el fondo del arroyo

Bancos de arroyos: los lados del arroyo

Ejemplos de llanuras aluviales

Las pequeñas llanuras aluviales pueden ser lo suficientemente pequeñas como para que apenas aparezcan en un mapa, pero hay llanuras aluviales en el mundo que definen regiones enteras y, a veces, casi países enteros. El delta del río Mekong en Vietnam es un caso de llanura aluvial que cubre casi todo el país: tiene un tamaño enorme de 12,000 millas cuadradas. En los Estados Unidos, la parte baja del río Mississippi tiene una gran llanura aluvial, al igual que gran parte de la cuenca del río Amazonas en América del Sur. Otra llanura de inundación notablemente grande en América del Sur es la del río Paraná, que se extiende por 11 millas.


Vista satélite de la llanura aluvial del río Paraná en Argentina
Llanura aluvial del río Paraná Argentina

En muchos casos, la gente ha tratado de controlar las inundaciones donde amenazan hogares y ciudades. El río Danubio en Europa es un buen ejemplo de ello. Se ha modificado el ochenta por ciento de la llanura aluvial, lo que ha provocado una evidente disminución de las poblaciones de vida silvestre. Sin inundaciones regulares, muchas llanuras aluviales están perdiendo los nutrientes que reponen los suelos y son buenos para la agricultura. En retrospectiva, la gente se ha dado cuenta de los beneficios de las llanuras aluviales, y ahora hay muchos lugares en el mundo donde los proyectos de control de inundaciones se están deshaciendo.

Resumen de la lección

Una llanura aluvial es donde un arroyo o río se desborda regularmente, ya sea en un área pequeña o en un área gigantesca. El río o arroyo a menudo se desborda estacionalmente y las llanuras aluviales tienden a ser áreas agrícolas ricas debido al sedimento que se deposita durante las inundaciones.

Las llanuras aluviales suelen ser áreas más planas con lados más empinados. El flujo principal del arroyo pasa por el canal del arroyo, el fondo del arroyo es el lecho del arroyo y los bordes son las orillas del arroyo. Los bordes del arroyo, donde se acumulan los escombros, se llaman diques. Algunas de las llanuras aluviales más grandes del mundo son el delta del río Mekong en Vietnam, la cuenca del río Amazonas en América del Sur y el delta inferior del río Mississippi. En muchos casos, la gente ha intentado evitar las inundaciones en las llanuras aluviales, pero eso ha cambiado la fertilidad de las áreas agrícolas y las poblaciones de vida silvestre.

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