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Manos y pies fríos: causas y síntomas

Publicado el 19 diciembre, 2022

Peleando por la temperatura

¿Alguna vez te has peleado por la temperatura del aire acondicionado (climatizador) en tu casa? Algunas personas, por más calor que haga, siempre parecen tener frío. Probablemente se quejan de manos y pies fríos. Otros, incluso cuando hace mucho frío afuera, parecen caminar como si nada los molestara. ¡Sus manos pueden incluso estar calientes mientras que las tuyas están heladas!

Entonces, ¿por qué algunas personas tienen las manos y los pies fríos?

Termorregulación

En personas jóvenes y sanas, una de las causas más probables de las manos y pies fríos puede tener que ver con la termorregulación, la forma en que el cuerpo regula su temperatura interna con respecto a factores internos (como los procesos metabólicos) y factores externos (como la temperatura exterior).

Por ejemplo, si está caminando afuera en un día frío, es normal que sus manos y pies estén fríos, es algo de esperar. Esto se debe a que el cuerpo tratará de conservar el calor corporal cuando hace frío afuera. Lo hace al contraer los vasos sanguíneos que corren a través de los dedos de las manos y los pies. Al contraerse estos vasos sanguíneos, fluye menos sangre a través de ellos. Esto significa que se irradia menos calor fuera de su cuerpo. Este mecanismo ayuda al cuerpo a mantener alta su temperatura corporal central, la temperatura cerca de órganos vitales como los pulmones y el corazón.

Signos y Síntomas

Por supuesto, si los signos y síntomas de las manos y los pies fríos van más allá de las manos y los pies fríos de forma temporal, entonces podría haber un problema más grave. Los signos y síntomas que debe tener en cuenta que apuntan a un problema potencialmente más grave incluyen:

  • Manos y/o pies persistentemente fríos incluso cuando hace calor en el ambiente
  • Dolor en las manos y/o pies
  • Una decoloración de las manos o los pies, especialmente en las puntas de los dedos de las manos y los pies. Esta decoloración puede ser de color pálido, azul o púrpura, color rojo a medida que las manos se vuelven a calentar y, en algunos casos raros, puede progresar a un color negro que indica la muerte del tejido.
  • Cambios en la consistencia de la piel o las uñas, como piel tensa, piel engrosada o una llaga en las manos o los pies que tarda mucho tiempo en sanar o no sana en absoluto.

Causas

Las causas médicas de manos y/o pies fríos son variadas. Incluyen:

  • Anemia, un trastorno que resulta en una falta adecuada de glóbulos rojos y/o de su molécula transportadora de oxígeno llamada hemoglobina.
  • Diabetes mellitus, el trastorno mejor conocido por causar niveles altos de azúcar en la sangre.
  • Congelación, como cuando la gente va a escalar montañas.
  • Enfermedad de Buerger, un trastorno que conduce a la inflamación y al flujo sanguíneo restringido en los vasos sanguíneos de las piernas y los brazos.
  • Hipotiroidismo, una enfermedad endocrina que no produce suficiente energía para estimular la hormona tiroidea.
  • Lupus, un tipo de afección en la que las propias células y moléculas del cuerpo se atacan a sí mismas.
  • Esclerodermia, una enfermedad que provoca la sobreproducción de una proteína llamada colágeno, hasta el punto de dañar el organismo.

Finalmente, existe la posibilidad de que las manos y/o los pies fríos sean un signo de la enfermedad de Raynaud o del fenómeno de Raynaud. En este trastorno, los vasos sanguíneos de los dedos de las manos y/o los pies sufren espasmos (se contraen repentinamente) de forma recurrente e intensa.


Tenga en cuenta esta imagen térmica de una persona con la enfermedad de Reynauds (arriba) en comparación con una persona sin (abajo) y cómo hay una disminución del flujo sanguíneo a los dedos en el primer caso.
reynaud

Esto hace que los dedos de las manos y los pies se pongan primero pálidos, luego azules/púrpuras y finalmente rojos a medida que regresa el flujo sanguíneo. Nadie está exactamente seguro de por qué ocurre esto, pero parece que las bajas temperaturas y el estrés pueden desencadenar estos espasmos en algunas personas. A veces, esta enfermedad es relativamente inofensiva, pero en otros casos es un signo de problemas subyacentes más graves, como la esclerodermia.

Resumen de la lección

Entonces, si tiene las manos y los pies temporalmente fríos porque hace frío afuera y, por lo demás, goza de buena salud, probablemente haya muy poco de qué preocuparse. Es como un caso de termorregulación absolutamente normal, o control de la temperatura corporal.

Sin embargo, si tiene manos y pies muy fríos que tienen alguna combinación de lo siguiente:

  • Color azul o violeta
  • Dolor
  • Una llaga que no cicatriza

Entonces lo mejor es ir a ver a un médico de inmediato para averiguar cuál puede ser la causa. Las causas de esto pueden incluir:

  • Anemia, falta de glóbulos rojos y/o hemoglobina
  • Diabetes mellitus
  • Congelación
  • Enfermedad de Buerger, una enfermedad en la que se inflaman los vasos sanguíneos de las manos y los pies.
  • Lupus, una enfermedad en la que el cuerpo se ataca a sí mismo
  • Hipotiroidismo
  • Esclerodermia
  • La enfermedad de Raynaud, en la que los vasos sanguíneos de las manos y los pies se contraen intensamente de forma repetida.

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