Medidas preventivas y otras respuestas a los desastres naturales

Publicado el 8 diciembre, 2020

Desastres naturales

Los desastres naturales se presentan de muchas formas. Hay huracanes, terremotos, tornados, deslizamientos de tierra, erupciones volcánicas y tsunamis. La sola idea de tener que pasar por cualquiera de estos puede ser muy agotadora y aterradora. El pensamiento más grande que probablemente pasa por la mente de cualquiera cuando estos eventos están a punto de suceder es si sobrevivirán y si todavía tendrán un lugar para vivir. Estos sucesos suelen ser devastadores. La devastación puede incluso llegar al extremo de hacer inexistentes ciudades, pueblos y / o islas.

Medidas de preparación

Es lamentable que los desastres naturales no se puedan prevenir por completo. Esa sería la situación más ideal. La siguiente mejor opción es encontrar formas de reducir los efectos de los desastres naturales. Una de las cosas que pueden ayudar a reducir la devastación que se produce a raíz de estos eventos es contar con medidas de preparación y prevención antes de que sean necesarias. Muchos gobiernos municipales, del condado, estatales y nacionales han trabajado para encontrar formas de reducir la devastación que proviene de los desastres naturales.


Los huracanes son desastres naturales muy devastadores
Imagen de radar de un huracán

Un método muy eficaz que se emplea para ayudar a las personas a prepararse para los desastres naturales es contar con sistemas de alerta. Uno de los sistemas de advertencia más usados ​​es el sistema del Servicio Meteorológico Nacional (NWS). El NWS puede rastrear tormentas eléctricas severas, tornados, huracanes, ventiscas y posibles inundaciones y emitir alertas y advertencias públicas. Esto permite a las personas la oportunidad de preparar sus hogares y buscar refugio antes de que ocurra un desastre natural.

A veces, la mejor medida preventiva que se puede tomar es tener planes de evacuación. Estos planes se utilizan comúnmente cuando los huracanes se acercan a las zonas costeras. Idealmente, las rutas de evacuación se diseñan cuando se construyen las carreteras que conducen hacia y desde las áreas costeras.


Las rutas de evacuación de huracanes y tsunamis utilizan señalización para desviar el tráfico del desastre pendiente
Imagen de una señal de evacuación de huracanes

La construcción de estas rutas de evacuación hace posible que el tráfico fluya desde el área costera hacia el área continental en ambos lados de la carretera. Se ha demostrado que evacuar áreas salva vidas en caso de un desastre natural.

Por supuesto, hay situaciones en las que la gente no quiere evacuar o cuando el desastre natural en sí mismo impide la evacuación. En esos casos, las agencias gubernamentales y las agencias de servicios públicos alientan a las familias a tener planes para casos de desastre. Los preparativos recomendados se basan en el tipo de desastre natural. Por ejemplo, la preparación para huracanes puede incluir embarcar casas, abastecerse de alimentos que no requieran cocinar, comprar y almacenar agua y tener una radio meteorológica. Si el desastre natural que se avecina es un tornado, entonces los preparativos sugeridos pueden incluir ir a un sótano o al nivel más bajo de la casa y cubrirse con algo que evite que se lastime con escombros voladores o techos que caen.

Tratar las carreteras con sal y rocas es otro método de preparación. Esta preparación puede ayudar a preservar las carreteras y mantenerlas en condiciones de conducir. En un mundo ideal, el gobierno y las agencias de servicio público le dirían a todos que se mantengan alejados de las carreteras si se acerca una tormenta de nieve o ventisca. Sin embargo, todos sabemos que no es así. Lo que sucede en cambio es que la gente decide aventurarse como si la nieve y el hielo en las carreteras no fueran un problema. Tratar las carreteras antes de la tormenta de nieve / ventisca ayuda a evitar que ocurran algunos accidentes que podrían costar la vida a las personas.

Medidas preventivas

Hasta este punto, hemos discutido las formas en que el gobierno y las agencias de servicios públicos han trabajado para ayudar a prepararse para desastres naturales. Para reforzar, no hay forma de prevenir por completo un desastre natural. Sin embargo, existen algunas medidas preventivas que se pueden implementar para ayudar a evitar que la ocurrencia natural se convierta en un desastre real.

Una cosa que se evalúa cuando se construyen ciudades es la relación de la ciudad con el nivel del mar y su probabilidad de inundaciones. Cuando se construyen las ciudades, se les puede dar una designación de llanura aluvial. Cuando las áreas están por debajo o cerca del nivel del mar, se construyen presas, compuertas y diques para ayudar a controlar la cantidad de agua que ingresa a esas áreas durante eventos de lluvia extensos.

El evento de lluvia habitual no es un desastre natural para muchas ciudades, pero puede ser un desastre absoluto para otras ciudades debido al hecho de que no se requiere mucha lluvia para que ocurran inundaciones. Un hecho interesante que mucha gente desconoce es que las inundaciones son la causa número uno de muerte por desastres naturales.

Al igual que hay lugares propensos a inundaciones, también hay lugares propensos a deslizamientos de tierra. Los deslizamientos de tierra pueden ocurrir rápidamente y dañar todo a su paso. El lodo cambiante se mueve tan rápido que las personas no pueden apartarse del camino, por lo que quedan enterradas en el lodo. Una forma de tratar de prevenir deslizamientos de tierra es plantar árboles en esas áreas. Los árboles ayudan a estabilizar el suelo para que no se convierta en barro en movimiento cuando ocurre una lluvia importante.

Respuestas

La mejor prevención y los mejores preparativos no siempre conducen al resultado deseado, por lo que todo lo que queda es responder a los desastres naturales una vez que ocurren. Las autoridades locales suelen ser las que ven los daños, por lo que la respuesta cubrirá las necesidades. Una de las necesidades más comunes después de cualquier desastre natural son los voluntarios para ayudar a rescatar personas y limpiar el área. Estos suelen ser los momentos en que las personas se ofrecen como voluntarias, vivan o no en el área y si se vieron afectadas o no.

La segunda respuesta más común que se necesita es proporcionar refugio o vivienda a las personas que pueden haber perdido sus hogares o que tienen hogares que ya no son habitables. Normalmente, se trata de un esfuerzo concertado entre todos los niveles de gobierno y agencias de servicio público. La respuesta de vivienda puede ser una respuesta a largo plazo dependiendo del nivel del desastre.

Resumen de la lección

Repasemos lo que aprendimos en esta lección. Los desastres naturales son huracanes, terremotos, tornados, deslizamientos de tierra, volcanes y tsunamis. Se utilizan métodos de preparación y prevención para disminuir el impacto de los desastres naturales.

Los métodos de preparación incluyen:

  • Sistemas de alerta
  • Planes de evacuación
  • Planes de preparación para la familia y la comunidad
  • Pretratamiento de carreteras

Los métodos preventivos incluyen:

  • Determinación de llanuras aluviales
  • Construcción de presas, compuertas y diques
  • Plantación de árboles

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