Mens Rea vs.Actus Reus: diferencia y comparación

Publicado el 20 noviembre, 2020

Mens Rea y Actus Reus

Mens rea y actus reus son elementos de la actividad delictiva. Por ejemplo, consideremos a su conocida hipotética, Tabitha. Ha instigado una serie de peleas con varias otras mujeres en los últimos meses. Parte de su comportamiento podría explicarse por estar bajo mucho estrés debido a que no pudo conseguir el trabajo de sus sueños. Un día, vio a otra mujer que no le agradaba en la tienda. Ambos habían estado saliendo con el mismo hombre en un momento, y Tabitha había estado esperando darle una lección a la otra mujer durante mucho tiempo. La lección fue mantenerse alejado de cualquier hombre en el que Tabitha tuviera interés.

Había una escoba cerca y Tabitha la agarró. Caminó detrás de la mujer y comenzó a golpearla con la escoba. Tabitha atacó deliberadamente a la otra mujer (esta era su intención) golpeándola repetidamente con la escoba (esa fue su acción). Es bastante probable que Tabitha enfrente cargos por cometer un delito, porque estuvieron involucrados tanto mens rea como actus reus.

Mens rea es la intención que tiene una persona para cometer un delito. Por lo general, debe haber una intención detrás del delito, pero esto no es necesario en todas las situaciones. Por ejemplo, si una persona ha cometido un delito que es un delito de responsabilidad objetiva , el elemento de intención delictiva no tiene por qué existir. En el ejemplo de Tabitha, ella fue a propósito tras la otra mujer en la tienda.

Actus reus es la acción que realiza la persona para realizar el acto delictivo. Esta es la acción física detrás del crimen. Una cosa importante a tener en cuenta es que, si la acción física es un reflejo, esto no es criminal. En el ejemplo de Tabitha, balanceó la escoba para golpear a la otra mujer a propósito. No fue una acción refleja de su parte, por lo que se encontró con el elemento criminal.

Tabitha parece causar muchos problemas, y cuando se mete en peleas con varias mujeres durante unos meses, parece que está cometiendo delitos intencionalmente. Puede culpar de sus acciones a su propio temperamento, pero la naturaleza de sus crímenes tiende a hacernos creer que probablemente ella es la culpable. Si las otras mujeres no están también involucradas en varias peleas y Tabitha es la única del grupo de personas involucradas en estos asaltos que lo está, eso de alguna manera implica que ella es realmente la culpable.

Los elementos en profundidad

Hay elementos particulares dentro de mens rea y actus reus que deben tenerse en cuenta. No siempre es tan simple como que una mujer persiga deliberadamente a otra con una escoba y golpee a esa víctima con una escoba para que ocurra un crimen. A continuación, se proporcionará información más detallada para cada uno.

Muchos estados consideran las cuatro categorías del Código Penal Modelo al determinar si existe mens rea en un delito. Estas cuatro categorías son:

  • Actuar a propósito (como lo hizo Tabitha)
  • Actuando a sabiendas
  • Actuando imprudentemente
  • Actuando con negligencia

Si bien un delito que cae bajo la responsabilidad estricta no encaja exactamente con estas cuatro categorías, también se considera. Algunos estados no consideran las categorías del Código Penal Modelo y en su lugar consideran la existencia de malicia detrás de un delito. Esto incluye malicia expresa (lo que significa dañar deliberadamente a la víctima) y malicia implícita (lo que significa la indiferencia del delincuente ante el daño que puede ocasionar a la víctima). En el caso de Tabitha, probablemente se aplicaría la malicia expresa. Fue tras la otra mujer con la intención de hacerle daño.

Actus reus puede existir dependiendo de la acción que realice el agresor (como Tabitha balanceando la escoba para golpear a su víctima) o incluso la falta de acción. A esto se le llama omisión . Una forma particular de explicar una omisión es la madre que descuida a su hijo, lo que lleva a que ese niño sufra daños. Por ejemplo, consideremos una madre que sabe que su novio está abusando físicamente de su hijo pero no hace nada para proteger a su hijo, o la misma madre que deja a su hijo pequeño en casa todo el día sin cuidados básicos ni comida.

Comparaciones

Una comparación importante de mens rea y actus reus es que, si bien ambos involucran al ofensor, uno involucra la mente del ofensor mientras que el otro involucra la acción física (o falta de acción) del ofensor. Mens rea implica lo que el delincuente está pensando o sintiendo que llevó a la comisión de un delito, mientras que actus reus implica la acción física que realiza el delincuente y que conduce a la comisión del delito (o falta de acción / omisión).

Resumen de la lección

Dediquemos unos momentos a revisar lo que hemos aprendido sobre mens rea y actus reus y cómo se comparan y contrastan entre sí. Mens rea y actus reus son elementos necesarios para que exista un delito. Aprendimos que mientras mens rea implica la intención del delincuente de cometer el delito, actus reus implica la acción real del delincuente que comete el delito. En el caso de un delito de mens rea, generalmente es un delito de responsabilidad estricta en el que el elemento de intención criminal no tiene que existir para que sea un delito de mens rea. Algunos estados se basan en el Código Penal Modelopara determinar si existe mens rea. Como tal, el delincuente debe cometer un delito a sabiendas, a propósito, imprudentemente o por negligencia. Otros estados se basan en la existencia de malicia, ya sea malicia expresa , es decir, dañar deliberadamente a la víctima, o malicia implícita , es decir, la indiferencia del delincuente ante el daño que puede ocasionar a la víctima.

Al determinar si existe actus reus, los estados examinarán si el delincuente actuó físicamente para cometer el delito. Si un delincuente respondió como un reflejo, esto no es actus reus. Además, el actus reus puede existir si un delincuente no actúa en determinadas situaciones. A esto se le llama omisión . La existencia de mens rea y actus reus son importantes para determinar si realmente ocurrió un delito.

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