Mimetismo en animales: definición y ejemplos

¡Puntúa este artículo!

Definición de mimetismo

Todos conocemos el elemento del disfraz: vístete como los demás en tu entorno, mézclate y pasa desapercibido. También nos gusta disfrazarnos para fiestas y Halloween: ¡asumir una nueva apariencia e identidad puede ser enriquecedor! Los animales también hacen esto, aunque no por elección consciente. El mimetismo ocurre cuando un animal muestra rasgos físicos o de comportamiento que copian los de una especie diferente o su entorno, e incurren en una ventaja de supervivencia debido a ello. Los animales no necesariamente imitan a otros animales; a menudo, imitan plantas o rocas.

Cómo funciona

Digamos que hay una especie de serpiente no venenosa (A) que tiene el mismo color y patrones de una especie venenosa (B). ¡La serpiente A no tiene que ser realmente venenosa para obtener los beneficios de la notoriedad! Los depredadores evitarán la serpiente A, confundiéndola con la serpiente B. Esto no es algo que las serpientes elijan hacer: la selección natural ha favorecido a las serpientes no venenosas que se parecen más a las venenosas, que sobreviven para reproducirse y transmitir su genes ‘imitadores’. Cuanto más se parezcan a la serpiente verdaderamente mortal, más éxito tendrán, y el parecido se hará más fuerte en las generaciones siguientes.

Tipos y ejemplos de mimetismo

Hay varias formas en las que puede ocurrir el mimetismo:

  • El mimetismo batesiano es cuando una especie no venenosa imita la apariencia de una venenosa, como las serpientes que discutimos, o el pez y la anguila que se muestran aquí. En este ejemplo, el pez no es venenoso, pero imita la apariencia de la anguila, que sí lo es.
  • El mimetismo peckhamiano, también conocido como ‘mimetismo agresivo’, es cuando un depredador imita a su presa para atraparla. Un ejemplo de esto es la abeja cucú, que pone sus huevos en el nido de abejorros, a los que se parecen mucho y de los que se alimentan. Cuando los huevos eclosionan, básicamente invaden el nido de abejorros y se comen a sus anfitriones.
  • El mimetismo mulleriano es un fenómeno en el que varias especies venenosas diferentes exhiben los mismos patrones / colores / formas de advertencia, por lo que un depredador solo necesita tener un mal encuentro con uno para saber que debe mantenerse alejado de todo ese tipo. Un ejemplo de esto son las mariposas, siendo la Monarca el ejemplo más conocido, pero también el Virrey. Ambos tienen colores y patrones casi idénticos, y ambos son venenosos para los depredadores.
  • En el mimetismo wasmanniano, el mímico se parece mucho a otra especie con la que vive para evitar ser visto por los depredadores, algo así como esconderse en una multitud de personas. Ejemplos de esto son comunes con insectos sociales y arañas, en los que una especie de insecto vive en la colonia de otra especie; esto sucede con frecuencia con algunas especies de arañas diferentes que se parecen a una especie de hormiga con la que vive la araña.

Resumen de la lección

El mimetismo ocurre cuando un animal muestra rasgos físicos o de comportamiento que copian los de una especie diferente o su entorno, e incurren en una ventaja de supervivencia debido a ello. Hay varias formas en las que puede ocurrir el mimetismo:

  • El mimetismo batesiano es cuando una especie no venenosa imita la apariencia de una venenosa.
  • El mimetismo peckhamiano, también conocido como “mimetismo agresivo”, es cuando un depredador imita a su presa para atraparla.
  • El mimetismo mulleriano es un fenómeno en el que varias especies venenosas diferentes exhiben los mismos patrones de advertencia, colores y formas.
  • En el mimetismo wasmanniano, el mímico se parece mucho a otra especie con la que vive para evitar ser visto por los depredadores, algo así como esconderse en una multitud de personas.

Los cuatro tipos de mimetismo


El mimetismo puede tomar muchas formas
Muchas mariposas de aspecto similar

Batesiano Packhamian Mulleriano Wasmannian
Una especie no posionosa imita a una venenosa Un depredador imita a su presa para atraparla Varias especies venenosas diferentes se imitan entre sí Una especie imita a otra especie con la que vive por seguridad.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado, debería poder:

  • Explicar qué es el mimetismo y cómo puede influir en la apariencia de una especie.
  • Nombrar y describir los cuatro tipos de mimetismo.