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Mimetismo y camuflaje de insectos

Publicado el 10 agosto, 2023

Trucos del oficio

Estaba viendo una película de suspenso y crimen la otra noche y quedé realmente impresionado con las tácticas que los delincuentes estaban usando para su atraco. Se trataba principalmente de disfraces y varios atuendos para diferentes propósitos. Por ejemplo, en un caso, los ladrones se escabullían vestidos de negro para mezclarse con la noche. En otra escena, estaban vestidos como miembros de la alta sociedad y mezclándose con otros en la fiesta.

Y fueron estas dos escenas las que me hicieron pensar en los animales, especialmente en los insectos, y en cómo a menudo hacen cosas similares. Ok, no me refiero a vestirse e ir a una fiesta. Pero sí encuentran formas de camuflarse o mezclarse con su entorno, así como imitar a otros animales con mimetismo. Ambos pueden significar la vida o la muerte de un insecto, por lo que son conceptos muy importantes de entender. Miremos cada uno un poco más de cerca.

Camuflaje

Comencemos con el camuflaje. Al igual que nuestros ladrones querían mezclarse con la noche oscura, los insectos a menudo quieren mezclarse con el entorno que los rodea. Lo hacen para evitar la depredación. La lógica aquí es: ¡si no puedes verme, no puedes comerme!


Estos bichos están bien camuflados porque parecen ramitas.
chinches palo

El camuflaje puede ser tan simple como un color oscuro, pero también puede ser muy elaborado. Algunos insectos tienen rayas, manchas u otros patrones que los hacen parecer hojas, rocas, corteza de árbol y todo tipo de otras cosas. ¡Cuanto mejor se mezclen con su entorno, menos probabilidades hay de que se conviertan en la cena de alguien!


Este insecto se mezclará bien con una hoja verde brillante.
insecto hoja

Por ejemplo, ¿has visto un insecto palo? Literalmente parece un palo para que pueda pasar desapercibido. Y luego está el saltamontes americanos que parece una hoja gigante. La mantis hoja muerta parece, bueno, hojas muertas, y la polilla moteada parece corteza de árbol.


¿Puedes siquiera ver el insecto en esta imagen?
mantis camuflada

Mimetismo

El mimetismo también se trata de no ser comido, pero es un poco diferente. Aquí, en lugar de tratar de mezclarse con el entorno que lo rodea, el insecto está imitando o tratando de parecerse a otra cosa. Al igual que nuestros delincuentes se hicieron pasar por otras personas en la fiesta, los insectos se hacen pasar por otros animales para protegerse de posibles depredadores.

Hay tres tipos principales de mimetismo de insectos, batesiano, mülleriano y uno mismo. El mimetismo batesiano involucra a un insecto no dañino que imita a un insecto dañino. Por ejemplo, cuando un insecto que no es una abeja (como la mosca ladrona) parece una abeja real. ¡Las abejas pican! Entonces los depredadores saben mantenerse alejados de ellos. Pero, ¿y si no picas? Una buena opción podría ser parecer un insecto que pica para que los depredadores también te dejen en paz.

El mimetismo mülleriano es cuando dos o más insectos que son todos peligrosos se parecen. La idea aquí es que si un depredador aprende a no comer un insecto peligroso, aprenderá a no comer todos los insectos peligrosos que se le parezcan. Un buen ejemplo de esto se ve con las mariposas monarca y virrey. Ambos son desagradables y ambos se parecen al otro. Si eres un ave y comes cualquiera de estos, evitarás ambos en el futuro. Entonces, si bien ambos tipos de mariposas pueden tener que sacrificar algunas por la causa, ambas también reciben un impulso en la protección.


La mariposa virrey de la izquierda se parece increíblemente a la monarca de la derecha.
Ambos son desagradables.
mimetismo mulleriano, mariposas virrey y monarca

Finalmente tenemos el mimetismo de uno mismo. Esto es cuando los insectos tienen una parte del cuerpo que imita una parte del cuerpo diferente. Por ejemplo, una polilla puede tener una gran mancha en cada ala que parece dos ojos gigantes. Hay dos beneficios de esta táctica. En primer lugar, cuando estas partes del cuerpo falsas se proyectan, pueden asustar al depredador y darle al insecto una ventaja para escapar. En segundo lugar, si un depredador piensa que los ojos de la polilla están en las alas en lugar de donde realmente están, puede atraerlos para atacar esa área. ¡La polilla tiene muchas más posibilidades de vivir para ver otro día si mantiene intacta su cabeza ‘real’!


Esta polilla muestra un patrón en sus alas que parecen ojos.
polilla exhibiendo mimetismo

Resumen de la lección

Hay muchas maneras de esconderse en el mundo y, como un insecto que alguien quiere hacer de ti una comida, probablemente querrás emplear al menos una. Dos opciones bien probadas son el camuflaje y el mimetismo. El camuflaje implica mezclarse con su entorno para permanecer encubierto y oculto. El mimetismo implica parecerse o imitar algo que un depredador potencial no querría comer.

El camuflaje puede ser tan simple como una coloración que coincida con el entorno, o puede ser tan elaborado como patrones y partes del cuerpo que parecen hojas, rocas y árboles. Algunos animales se ven como hojas verdes, otros como muertas y otros todavía como palos y ladridos.

Hay tres tipos principales de mimetismo en los insectos. El mimetismo batesiano es cuando un insecto no dañino parece dañino. Es menos probable que los depredadores coman algo que parezca dañino, incluso si es perfectamente seguro.

El mimetismo mülleriano es cuando dos o más insectos dañinos se parecen entre sí. Aquí, ambos están protegidos el uno por el otro porque es probable que un depredador evite ambos incluso si solo sabe que uno es dañino con seguridad.

Y, por último, la imitación de uno mismo es cuando una parte del cuerpo se parece a otra, como cuando las manchas en las alas de un insecto parecen ojos. Esto puede asustar al depredador cuando se enciende, pero también puede desviar al depredador de atacar las partes del cuerpo realmente importantes del insecto.

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