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Morir con dignidad: definición y opciones

Publicado el 6 octubre, 2020

Morir con dignidad

Sarah ha tenido una vida plena y feliz, pero tiene una enfermedad terminal que está atacando su sistema nervioso central. Su médico le ha dicho que morirá de esta enfermedad, pero que será lento y doloroso. Para cuando la enfermedad finalmente se apodere de ella, Sarah ya no tendrá el control de su cuerpo. No podrá alimentarse sola ni lavarse ni ir al baño sola.

Para Sarah, la idea de que no podrá cuidar de sí misma es peor que la idea de morir. No quiere quedarse en el dolor y perder el control de su cuerpo, por lo que está considerando sus opciones. Morir con dignidad es un movimiento que promueve la capacidad de enfrentarse a la muerte en sus propios términos. Morir con dignidad implica ofrecer opciones a pacientes terminales, como Sarah, además de esperar a que la enfermedad los mate lentamente. Hay dos formas principales de morir con dignidad: el suicidio y la eutanasia.

Suicidio

Sarah no quiere vivir con dolor y perder lentamente el control de su cuerpo, por lo que habla con su médico y le dice que quiere terminar con su vida temprano. El suicidio asistido , que también se denomina suicidio asistido por un médico, es cuando un médico le da a una persona los medios para suicidarse. Por ejemplo, el médico de Sarah podría recetarle medicamentos que acabarían con su vida, pero depende de ella tomar los medicamentos y acabar con su vida.

Muchas personas prefieren el término muerte asistida al término suicidio asistido porque sienten que la palabra ‘suicidio’ tiene connotaciones que no reflejan la realidad de una situación. Argumentan que el suicidio es cuando alguien que no tiene una enfermedad terminal se suicida, mientras que la muerte asistida ocurre cuando un paciente con una enfermedad terminal busca ayuda para acelerar la muerte.

Por ejemplo, si Sarah tuviera una enfermedad que le causara dolor, pero no la mataría, entonces, al tomar drogas para acabar con su vida, Sarah se estaría suicidando. Es decir, estaría acabando con una vida que de otro modo continuaría. Pero debido a que Sarah tiene una enfermedad terminal, morirá de todos modos, por lo que algunas personas sienten que la terminología correcta es muerte asistida.

Eutanasia

Recuerde que la enfermedad de Sarah eventualmente progresará y no podrá cuidarse sola. ¿Y si quiere acabar con su vida entonces? Si ni siquiera puede alimentarse sola o ir al baño, le sería imposible tomar las drogas necesarias para suicidarse.

Causar la muerte de otra persona para evitar que sufra se llama eutanasia . La eutanasia se diferencia del suicidio asistido porque el paciente se suicida, mientras que otra persona comete la eutanasia. Por ejemplo, si Sarah no puede administrarse los medicamentos por sí misma, pero su médico o su hija se los administran, es eutanasia.

Hay dos tipos de eutanasia: activa y pasiva. La eutanasia activa implica provocar directamente la muerte de la persona a través de una acción. Por ejemplo, darle a Sarah medicamentos para detener su corazón sería un ejemplo de eutanasia activa. Por otro lado, la eutanasia pasiva implica suspender el tratamiento de una manera que acelera la muerte. Retirar a alguien del soporte vital o no administrarle los medicamentos que necesita para mantenerlo con vida son ejemplos de eutanasia pasiva.

Tenga en cuenta que en la mayoría de los estados, tanto el suicidio asistido como la eutanasia son ilegales. Los médicos pueden perder su licencia e ir a la cárcel por ayudar a las personas a morir. El movimiento Morir con dignidad intenta cambiar las leyes para que sea legal que Sarah y personas como ella puedan buscar ayuda de un profesional médico o de un ser querido para ayudarlos a acelerar la muerte.

Resumen de la lección

Morir con dignidad es un movimiento que se centra en brindar a los pacientes con enfermedades terminales opciones sobre cuándo y cómo morir. El suicidio asistido es cuando un médico le da a una persona los medios para suicidarse, la eutanasia activa es cuando alguien toma una acción para terminar con la vida de una persona para aliviar su sufrimiento, y la eutanasia pasiva implica suspender el tratamiento para acelerar la muerte. En la mayoría de los estados, el suicidio asistido y la eutanasia son ilegales.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería poder:

  • Definir morir con dignidad
  • Comprender por qué los enfermos terminales eligen una forma de suicidio asistido
  • Describe los dos tipos de eutanasia.

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