Rodrigo Ricardo

Muebles franceses del siglo XVII: historia y estilos

Publicado el 9 diciembre, 2020

La gloriosa Francia

El siglo XVII trajo cambios radicales a Europa y Francia en particular. La Edad Media terminó y amaneció el período de Francia como un actor mundial importante. Este siglo vio la gloria del Rey Sol, Luis XIV , y la apertura del comercio con Asia y América. A principios del siglo XVII, los muebles se convirtieron en una de las principales formas en que los artistas se expresaban en Francia. Esta lección se centrará en la historia y el estilo de los muebles franceses del siglo XVII.

Contexto histórico

Este período de tiempo en Francia fue uno de gran innovación y cambio. La ascensión de Luis XIV, a menudo llamado ‘El Rey Sol’, llevó a la creación de uno de los mejores castillos de Europa, Versalles . Aquí, todavía podemos ver un ejemplo de cómo los muebles y espejos de madera dorada explotaron en popularidad en esta época.


Obra de arte que representa el Salón de los Espejos en Versalles
Obra de arte que representa el Salón de los Espejos en Versalles

También sucedió en el siglo XVII la apertura del Lejano Oriente al comercio y la introducción del estilo oriental y muchos tipos nuevos de materiales, especialmente variedades de madera. Se introdujeron más con la exploración de las Indias Occidentales a finales de siglo. Estas nuevas maderas incluían amboya, violetwood, satinwood y caoba. La madera nativa, como la madera de cerezo y la de tilo, también se utilizó de nuevas formas.

Artesanos de muebles franceses

Antes de que comenzara el siglo XVII, los fabricantes de muebles de Francia eran conocidos como menuisiers , que traducido al inglés significa ‘carpintero’. Esto se debe a que los muebles estaban hechos principalmente de madera local e incluían piezas básicas como asientos, armarios y almacenamiento de ropa. A principios del siglo XVII, sin embargo, hubo un gran cambio tanto en los muebles franceses como en los fabricantes de muebles franceses.

Surgió una nueva generación de artesanos de muebles, los ebeniste . Este nombre deriva del ébano , una nueva madera que muchos de estos maestros artesanos comenzaron a utilizar en esta época. Si bien el menuisier todavía existía y era responsable del mobiliario básico y la carpintería, como los marcos de las puertas, el ebeniste elevó la fabricación de muebles a una forma de arte. El ebeniste se especializaba en utilizar el ébano como revestimiento o incrustación en muebles que estaban hechos de formas más comunes de madera, como el roble. Si bien esto se hacía generalmente en armarios elaborados, también se podía encontrar en otros muebles, especialmente en los hogares más ricos.

A finales del siglo XVII, un nuevo material se abrió camino en el mobiliario francés: el metal. Esto llevó a dos tipos más de artesanos. El ciseleur-fondeur era responsable del metal que se fundía y luego se formaba en monturas y adornos. El doreur era conocido por trabajar con el metal más precioso de todos: el oro. El dorado , o el proceso de usar escamas de oro en los muebles, se hizo popular en este momento.


Madera dorada en el palacio de Versalles
Madera dorada en el palacio de Versalles

Muebles movibles vs muebles inmóviles

La mayoría de los muebles utilizados en Francia en esta época todavía eran como los de los siglos anteriores: muebles. Debido a que la vida en la Edad Media había sido tan inestable, los muebles tenían que ser algo liviano que pudiera moverse rápidamente cuando fuera necesario. Los estilos populares incluían el canapé , un pequeño sofá francés con patas de madera; el fauteuil , o sillón propiedad principalmente de los ricos, el armario , que se usaba para guardar ropa, y ambulantes , o mesitas auxiliares.

A medida que Francia salió de la Edad Media y entró en el período moderno temprano, la vida se volvió más estable. Los franceses, campesinos y nobles por igual, se dieron cuenta de que podían permanecer en sus hogares durante generaciones. Por primera vez, los franceses comenzaron a fabricar muebles inmóviles, como gabinetes , alacenas y consolas que se fijaban a la pared. Este mobiliario a menudo estaba ricamente decorado con los estilos más nuevos, que también eran nuevos en el siglo XVII.

Decoración

La forma más importante de decoración en este período de tiempo era la marquetería . La marquetería son patrones de madera con incrustaciones, generalmente de diferentes colores. A veces, estos patrones eran muy elaborados. Ocasionalmente, la marquetería usaba productos de origen animal, como marfil y carey, así como metales como oro, latón y bronce.

Durante este tiempo, el parquet , o el arte de usar vetas y chapas de madera, también se generalizó. Esto se usó en pisos, paneles de madera y muebles. Este es también el momento en que se popularizan otras técnicas de decoración, como el dorado, la pintura y el barnizado. También hubo innovación en los materiales utilizados como adornos y soportes con la adición de metal y porcelana.


Un ejemplo de parquet de madera
Un ejemplo de parquet de madera

Resumen de la lección

El final de la Edad Media marcó el comienzo de una época de gloria para el mobiliario francés. Los muebles del siglo XVII diferían de los anteriores tanto en material como en diseño. La apertura de Asia y las Américas al comercio proporcionó nuevas maderas con las que trabajar. Los materiales utilizados cambiaron de la madera y los textiles locales para incluir madera exótica, metal, metal precioso y porcelana. El dorado en particular se convirtió en un símbolo de alto estatus, especialmente como se ve en Versalles, el palacio del Rey Sol, Luis XIV .

El diseño de los muebles también cambió durante este período de tiempo. En lugar de solo piezas que se podían recoger y mover, los fabricantes de muebles franceses crearon muebles elaborados y fijos en el lugar que durarían generaciones. Las nuevas técnicas de decoración, incluida la marquetería y el parquet, elevaron las decoraciones de los muebles, paneles y pisos de madera franceses a una forma de arte.

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