Muestreo de agua: herramientas y protocolos

Muestras limpias y representativas

Digamos que acaba de hacer una olla grande de sopa y decide probarla para asegurarse de que esté bien condimentada. Coges una cuchara del mostrador sin prestar atención y le das un buen sabor, ¡solo para escupirla diciendo que es demasiado salada! Pero luego viene alguien más con una cuchara nueva, prueba y dice que no es lo suficientemente salada. ¿Es esto solo una diferencia extrema en la preferencia de sabor? ¿O está pasando algo más? Quizás, en su prisa por agarrar una cuchara, agarró una cuchara que estaba cubierta de sal, contaminando así su sabor (o muestra). Otra posibilidad es que la sal no se haya mezclado correctamente y usted tomó una muestra de un área que estaba llena de sal, mientras que su amigo tomó una muestra de un lugar que no tenía sal.

Dos cosas importantes de las que debemos ocuparnos cada vez que tomamos muestras de algo, es que la muestra esté limpia (no contaminada por fuentes externas) y que la muestra sea un buen representante de toda la población. En el muestreo de agua, estos dos aspectos son muy importantes. Se utilizan herramientas específicas y existen protocolos para ayudar a garantizar que se tomen muestras limpias y representativas.

Ubicación de muestreo de agua corriente y estancada

Para obtener una muestra representativa de agua que fluye, debemos tener en cuenta el hecho de que el agua que fluye mezclará el agua a medida que avanza. Si el agua fluye a través de ciertos contaminantes (como una carretera), el agua que fluye recogerá más contaminantes en estos puntos. Por tanto, es necesario tener en cuenta el propósito de la muestra. ¿Estamos simplemente tratando de obtener una buena imagen de este río en particular en general o estamos tratando de ver cómo una fábrica específica está afectando el agua?

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Idealmente, el agua se muestreará en áreas con:

  • Flujo uniforme
  • Contornos inferiores rectos y estables
  • No directamente alrededor o debajo de otras estructuras como puentes
  • Lugares con datos históricos

Si el agua se está analizando para detectar contaminación, entonces, idealmente, se tomarán muestras en un punto lo suficientemente lejos antes de la contaminación (para una comparación) para garantizar que el agua que fluye y la mezcla no haya mezclado la contaminación con el agua ya, y en un punto lo suficientemente lejos después de que la contaminación ingrese al agua para obtener una buena mezcla de la contaminación en el agua en su conjunto.


En agua corriente es importante tener en cuenta el agua de descarga en las proximidades de nuestra muestra.
Tubo de descarga con agua

La recolección de fuentes de agua sin gas es mucho más sencilla que en fuentes de agua corriente. En estas situaciones, simplemente desea evitar los barcos, los muelles y otros contaminantes (a menos que estos sean parte del propósito de la muestra o del estudio). Las ubicaciones con datos históricos son las mejores ubicaciones para muestrear.

Métodos de muestreo de agua corriente y estancada

Hay dos métodos utilizados para tomar muestras de agua: isocinético y no isocinético. Los métodos isocinéticos incluyen tomar muestras a través de una sección transversal de agua para ver cómo se ve el agua a diferentes profundidades. Los métodos no isocinéticos toman puntos aleatorios en el agua y toman muestras en esos lugares.

El agua estancada normalmente requiere varios sitios de muestreo y varias profundidades, por lo que los métodos no isocinéticos son importantes. Esto se debe a que es probable que el agua sea diferente de un punto a otro porque no hay agua corriente para mezclar la calidad del agua en una mezcla homogénea.

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Las muestras se pueden tomar utilizando batidores y separadores de cono, que se utilizan para separar los sedimentos suspendidos en el agua. Deben utilizarse bolsas y muestras limpias. Para las muestras que se analizarán para detectar cargas microbianas, el equipo debe esterilizarse adecuadamente antes de su uso.

Agua de pozo

Por lo general, hay dos tipos de pozos de los que se pueden tomar muestras de agua: pozos de monitoreo y pozos de suministro de agua. Los pozos de monitoreo son pozos que se fabrican con el único propósito de realizar pruebas frecuentes. Los pozos de suministro de agua son los pozos que realmente suministran agua para uso y consumo. Las pruebas frecuentes en los pozos de suministro de agua podrían contaminar esos pozos, por lo que los pozos de monitoreo se hacen para realizar pruebas frecuentes, y solo se realizan pruebas periódicas en los pozos de suministro de agua a menos que algo parezca incorrecto en los pozos de monitoreo.


En pozos de agua es importante recordar que el agua no está expuesta al medio hasta que no tomamos muestras.
Pozo

Una prueba común en el agua de pozo es la dureza del agua, que implica medir minerales específicos de interés en el agua. Por lo tanto, los materiales utilizados para el muestreo no deben contener ninguno de los minerales de interés, o de lo contrario se corre el riesgo de contaminar la muestra. Dado que el agua proviene de un sistema cerrado, tan pronto como sacamos el agua de ese sistema, la muestra puede comenzar a cambiar, lo que significa que hay varias cosas que deben tenerse en cuenta:

  • Tiempo: las reacciones químicas en el agua pueden ocurrir rápidamente una vez que se saca del pozo, lo que puede cambiar la composición del agua.
  • Cambio de presión: la presión es mucho mayor en el pozo que la presión atmosférica; este cambio de presión puede permitir que las reacciones se produzcan rápidamente en el agua
  • Temperatura: la temperatura es típicamente más baja en el pozo que la temperatura atmosférica; el aumento de temperatura puede permitir un crecimiento microbiano más rápido y reacciones químicas
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Para ayudar a prevenir estos problemas, es importante utilizar equipo que cierre la muestra del medio ambiente tanto como sea posible. También es importante analizar el agua lo antes posible después del muestreo.

Resumen de la lección

El muestreo de agua es importante para medir y monitorear el agua a fin de garantizar que sea segura para el consumo y el medio ambiente. El muestreo de agua es diferente para el agua subterránea y el agua superficial. El agua superficial incluye agua corriente y agua estancada. En estos sitios, el agua ya está expuesta al medio ambiente, por lo que un problema mayor es determinar los métodos de muestreo para obtener una buena muestra representativa de toda el área de interés. Existen varios métodos para lograr esto, incluidos los métodos isocinéticos y no isocinéticos . El agua subterránea no está expuesta al medio ambiente y, una vez expuesta al medio ambiente, las propiedades del agua pueden cambiar rápidamente, por lo que los métodos de muestreo son importantes para ayudar a prevenir la contaminación de la muestra.