Rodrigo Ricardo

Muestreo de sedimentos oceánicos: métodos, propósito y hallazgos

Publicado el 31 agosto, 2021

Propósito del muestreo de sedimentos oceánicos

Joe se está preparando para embarcar en un crucero de investigación. La tripulación del barco le dice que lo llevarán mar adentro para que puedan tomar algunas muestras del sedimento en un área que no ha sido investigada antes. La recolección de material en el fondo del océano se llama muestreo de sedimentos oceánicos .

Joe se pregunta: ‘Además de la tierra y la arena, ¿qué información posible pueden obtener tomando muestras de la tierra que está en el fondo del océano?’

Joe está a punto de averiguarlo. Mientras se dirigen al mar y comienzan su trabajo, Joe se da cuenta de que es una operación de 24 horas. Siempre hay actividad en el laboratorio, ya que diferentes equipos se hacen cargo de diferentes turnos. Joe nunca pensó que fuera una operación tan grande.

La tripulación le dice a Joe que el muestreo de sedimentos tiene varios propósitos. Por un lado, el muestreo de sedimentos oceánicos nos permite conocer la composición química y mineral de los fondos oceánicos. Los productos químicos y minerales presentes en los fondos oceánicos pueden afectar, y en ocasiones lo hacen, el medio ambiente en general de la Tierra. En segundo lugar, el muestreo de sedimentos oceánicos también nos permite aprender sobre la vida que vive en los fondos oceánicos. A medida que los científicos han continuado con el muestreo, han descubierto que hay vida, incluso a profundidades inimaginables.

En tercer lugar, el muestreo de sedimentos oceánicos es una forma de aprender sobre lo que le sucedió a la Tierra en el tiempo. A medida que pasa el tiempo, emergen diferentes capas de sedimentos, por lo que lo que se ve en las capas inferiores da una idea de cómo era la vida hace 100 años, por ejemplo. Este viaje en el tiempo a través del muestreo de sedimentos puede remontarse aún más en el tiempo.

Ahora, Joe se está emocionando. Esa es bastante información que se puede aprender tomando muestras de las profundidades del océano.

El barco en particular en el que se encuentra Joe es un barco totalmente equipado que puede emplear cualquiera de los tres métodos de muestreo diferentes. Veamos cuáles son.

Agarrando

El primero es el método de agarre . Este método, como su nombre lo indica, se realiza simplemente tomando una muestra de la superficie del sedimento. Las muestras recolectadas de esta manera permiten a los investigadores estudiar la composición química y mineral del sedimento del océano, así como cualquier vida marina que viva en la superficie del sedimento.

Extracción

El segundo método es el de extracción de núcleos . En este método, los tubos se empujan hacia el sedimento fangoso blando. Estos tubos no son pequeños de ninguna manera. Un tubo puede medir hasta 10 metros. Se utilizan máquinas llamadas sacatestigos para empujar el tubo a lo largo de su longitud, luego se coloca un marcador sobre el orificio para que se pueda insertar otro tubo en el mismo orificio para recoger aún más sedimento. Este proceso se repite hasta que se alcanza el fondo rocoso de la tierra.

Existen diferentes tipos de sacatestigos según los materiales que se introducen en los tubos. Los extractores de sedimentos se utilizan para recolectar una columna de material sedimentario. Los extractores bentónicos se utilizan para recolectar organismos que se encuentran en el bentos, el sedimento del fondo.

Muestreo compuesto

El tercer método es el muestreo compuesto . En este método, las muestras de diferentes lugares se mezclan y luego se analizan como un todo. Mezclar muestras de diferentes ubicaciones da una buena idea de la composición general de un área.

Usos y hallazgos

¿Qué tipo de resultados o hallazgos se han encontrado al utilizar estos métodos?

Coring permite a los investigadores echar un vistazo al pasado. Esta visión del pasado puede remontarse a millones de años. Con una muestra de núcleo lo suficientemente profunda, los investigadores pueden ver la vida que solía vivir en esa área hace mucho tiempo. Por ejemplo, a partir de algunas muestras centrales, los investigadores pueden ver que donde está un océano hoy, las plantas solían crecer hace muchos, muchos años. Los investigadores también pueden ver cuándo se produjeron cambios de temperatura o desastres naturales al observar las diferentes composiciones en la muestra central.

El muestreo de sedimentos oceánicos también tiene usos específicos. En 2019, el Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido llevó a un equipo a una expedición de tres semanas para tomar muestras y analizar el área de Darwin Mounds en el Océano Atlántico frente a la costa de Escocia. Esta zona tenía arrecifes de coral que habían sido objeto de una intensa pesca de arrastre y, por lo tanto, estaban gravemente dañados. Recogieron numerosas muestras y tomaron fotos a través de un robot.

Después de analizar sus muestras y fotos, los científicos descubrieron para su consternación que los arrecifes de coral no estaban siendo recolonizados. Las áreas que tenían impactos mínimos estaban volviendo a crecer, pero no las partes que estaban severamente dañadas. Su conclusión fue que se deben implementar medidas de protección antes de que se dañen los arrecifes de coral.

Resumen de la lección

En resumen, el muestreo de sedimentos oceánicos consiste en recolectar el sedimento, o lodo, en el fondo del océano para investigarlo. Los tres métodos para realizar este muestreo son:

  • Grab : literalmente agarrando un trozo del sedimento para analizarlo
  • Núcleo : recolectando un tubo de columna vertical intacto del sedimento hasta el fondo del océano rocoso para estudiar las capas y la historia pasada.
  • Compuesto : estas son muestras tomadas de diferentes ubicaciones y luego mezcladas antes del análisis

El muestreo de sedimentos oceánicos proporciona muchos usos y hallazgos. Se usa para aprender sobre lo que sucedió en el pasado y también se usa para estudiar cómo incidentes recientes, como incendios, afectan el sedimento.

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