Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF): Historia, función y propósito

Publicado el 19 noviembre, 2020

El ATF

Alcohol, tabaco, armas de fuego y explosivos: ¡esa es una combinación bastante peligrosa! Ese puede ser un día típico para un gángster notorio o un terrorista internacional; también es un día típico para un agente de ATF.

La Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos se conoce popularmente como “ATF”. Es una de las varias agencias de aplicación de la ley dentro del Departamento de Justicia federal. Durante muchos años, la ATF formó parte del Departamento del Tesoro. Sin embargo, fue reasignado al Departamento de Justicia en 2003. Fue entonces cuando se agregó el término “Explosivos” al final del título de la ATF, aunque el acrónimo sigue siendo simplemente “ATF”.

Cada agencia dentro del Departamento de Justicia tiene un rol específico. La ATF es responsable de varias actividades de aplicación de la ley diferentes. Los roles de la ATF incluyen:

  • Proteger a las personas de los delincuentes violentos
  • Proteger a la sociedad de las organizaciones criminales
  • Prevención del uso y tráfico ilícitos de armas de fuego
  • Prevenir el uso y almacenamiento ilegal de explosivos
  • Proteger a las personas de los incendios provocados y los bombardeos
  • Prevenir actos de terrorismo
  • Prevenir el desvío ilegal de productos de tabaco y alcohol

La ATF también solía estar a cargo de ciertos delitos fiscales y comerciales, pero esos deberes permanecían dentro del Departamento del Tesoro cuando la ATF se trasladó al Departamento de Justicia.

Echemos un vistazo más de cerca a algunas de las funciones de la ATF.

Deberes de la ATF

Mucha gente está familiarizada con el papel de la ATF en la aplicación de las armas de fuego. Específicamente, esto significa que la ATF es responsable de hacer cumplir todas las leyes federales relacionadas con armas de fuego. Esto incluye la Ley Brady , que es una ley federal que requiere que los comerciantes de armas de fuego realicen una verificación oficial de antecedentes antes de transferir un arma de fuego a otra persona. Tenga en cuenta que el término “arma de fuego” incluye cosas como pistolas, granadas de mano y bombas. La Ley de Prevención de la Violencia con Pistolas Brady lleva el nombre de James Brady, el exsecretario de prensa de la Casa Blanca que recibió un balazo en la cabeza durante un intento de asesinato del presidente Ronald Reagan.

La ATF también está a cargo de la aplicación de incendios provocados y explosivos. Esto significa que la ATF es responsable de hacer cumplir todas las leyes y reglamentos federales relacionados con los dispositivos destructivos, otros explosivos y los incendios provocados. La ATF investiga las escenas del crimen, como la del atentado con bomba del Maratón de Boston, para detectar el uso de explosivos y analizar los materiales utilizados. Esta información ayuda a identificar a los sospechosos.

Aunque menos prominente en estos días, la ATF sigue participando activamente en la aplicación de las leyes sobre el alcohol y el tabaco. Por ejemplo, los grupos del crimen organizado se dedican al buttlegging , que es el transporte ilegal de cigarrillos desde un estado con una tasa impositiva baja a un estado con una tasa impositiva alta para revender los cigarrillos en el mercado negro. Es un tipo de delito atractivo porque cada estado establece sus propias tasas impositivas sobre los cigarrillos. Como resultado, un camión lleno de cigarrillos traficados puede generar una ganancia de $ 2 millones cuando se revende en otro estado. El tráfico de cigarrillos es una forma de evasión fiscal y tiene fuertes vínculos con el terrorismo, ya que las ganancias se han atribuido a presuntos grupos terroristas.

Historia de la ATF

Históricamente, la ATF estuvo involucrada en la lucha contra muchos delitos similares al buttlegging. Aunque la ATF tiene sus raíces en 1791 y las primeras leyes fiscales del país, la ATF es probablemente más famosa por combatir los delitos violentos y perseguir a los contrabandistas, mientras que la agencia era conocida como la Oficina de Prohibición. Los contrabandistas son personas involucradas en el tráfico ilegal de licor. Esta era en la historia de la ATF duró aproximadamente desde 1920 hasta 1933 y contó con el famoso agente de la ATF Eliot Ness.

Ness y su unidad de los ‘Intocables’ son conocidos por derribar al infame gángster Al Capone y la extensa red de crimen organizado de Capone con sede en Chicago. Ness y sus agentes utilizaron una combinación innovadora de lavado de dinero, evasión fiscal y cargos de prohibición para obtener condenas contra Capone. Las condenas de Capone pusieron fin a años de crímenes violentos centrados en el lucrativo negocio del contrabando de licores.

Más recientemente, la ATF es conocida por rastrear con éxito la camioneta Ryder alquilada utilizada en el atentado contra el World Trade Center de 1993. La explosión mató a seis personas e hirió a más de 1.000. El rastreo de la camioneta permitió identificar y procesar a los atacantes.

Sin embargo, también en 1993, la ATF llevó a cabo una redada en el complejo religioso Branch Davidian en Waco, Texas, que resultó en un enfrentamiento de 51 días. La ATF estaba buscando un gran alijo de armas. El enfrentamiento finalmente terminó cuando el FBI lanzó un ataque con gas lacrimógeno contra el complejo y se produjo un incendio. Al final, murieron casi 100 personas, incluidos cuatro agentes de la ATF y casi 30 niños que vivían en el complejo.

Resumen de la lección

Revisemos. La Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos , o ATF, es una de las varias agencias de aplicación de la ley dentro del Departamento de Justicia federal. La ATF tiene sus raíces en 1791 y las primeras leyes fiscales del país. Es responsable de varias actividades diferentes de aplicación de la ley, que incluyen:

  • Proteger a las personas de los delincuentes violentos
  • Proteger a la sociedad de las organizaciones criminales
  • Prevención del uso y tráfico ilícitos de armas de fuego
  • Prevenir el uso y almacenamiento ilegal de explosivos
  • Proteger a las personas de los incendios provocados y los bombardeos
  • Prevenir actos de terrorismo
  • Prevenir el desvío ilegal de productos de tabaco y alcohol

Por ejemplo, la ATF es responsable de hacer cumplir todas las leyes federales relacionadas con armas de fuego. Esto incluye la Ley Brady , que es una ley federal que requiere que los comerciantes de armas de fuego realicen una verificación oficial de antecedentes antes de transferir un arma de fuego a otra persona. La ATF también hace cumplir las leyes sobre el alcohol y el tabaco, como las que involucran el buttlegging o el tráfico de cigarrillos. Sin embargo, la ATF es probablemente más famosa por combatir los delitos violentos y perseguir a los contrabandistas durante la Prohibición. Los contrabandistas son personas involucradas en el tráfico ilegal de licor.

Los resultados del aprendizaje

Examine esta lección mientras se prepara para:

  • Identificar los roles de la ATF dentro del Departamento de Justicia.
  • Resuma la Ley Brady y enfatice los deberes de la ATF bajo esta ley
  • Recuerde los roles de la ATF en la prevención del ‘buttlegging’
  • Consulte la historia de la ATF y casos famosos.

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