Papel del personal veterinario en situaciones de duelo de dueños de mascotas

Publicado el 9 noviembre, 2020

Eutanasia

Esta lección va a ser en gran parte triste. Eso es porque no hay forma de evitarlo. La medicina veterinaria tiene una bendición y una maldición, y se llama eutanasia , un procedimiento que acaba sin dolor con la vida de un animal para aliviar el sufrimiento.

No voy a entrar en las muchas razones por las que es una bendición y una maldición; de eso no se trata esta lección. En su lugar, veremos cómo la eutanasia y la muerte en general afectan a los miembros del personal y la clientela y la mejor manera de lidiar con ellas.

Reacciones a la pérdida de una mascota

Debe recordar que para muchas personas su mascota es un miembro de la familia. La mascota no es “como” un miembro de la familia. Es uno, punto. Para ellos, la pérdida es extremadamente dolorosa y significativa y puede serlo durante muchos años.

Todos reaccionan a la pérdida de su mascota de diferentes maneras. Algunas personas pueden parecerle ambivalentes. Quizás realmente no les importe, pero quizás también se estén protegiendo a sí mismos fingiendo ser ambivalentes. Otros estarán llorando. Cómo reaccionan depende de su cultura, educación, valores e incluso edad.

Por ejemplo, nunca olvidaré la variedad de emociones que se muestran en una eutanasia. Era una madre y un padre con tres hijos. La madre y el padre lloraban, casi desconsolados. El hijo mayor, de unos 7 años, también lo era. El hijo del medio, de 4 a 5 años, no estaba llorando al principio. Después de uno o dos minutos de ver llorar a los miembros mayores de su familia, él también comenzó a llorar, probablemente porque estaban llorando, no porque supiera lo que estaba pasando con el perro. La niña más pequeña, una hija de unos 3 años, estaba en su propio pequeño mundo, jugando un juego todo el tiempo, ajena a lo que sucedía a su alrededor.

La mayoría de las personas lamentan la pérdida de sus mascotas, incluso si no las veían como algo más que un animal más. Las etapas del duelo que ocurren no son lineales y se superponen en algunos aspectos. Algunas etapas pueden omitirse, otras pueden repetirse y no necesariamente van en el orden que voy a presentarles.

Las etapas del duelo

Normalmente, la primera etapa del duelo es la negación . Es un mecanismo de afrontamiento. Es un mecanismo de defensa del impacto de la pérdida. La negación suele ser una respuesta de corta duración. Frases como, ‘¿Por qué?’, ‘¿Cómo sucedió esto?’, ‘No creo que ella se haya ido’ son pistas sobre el hecho de que la persona probablemente está en negación.

Otra etapa del duelo es la negociación , una etapa del duelo en la que una persona quiere ayudar en una situación a cambio de dar algo a cambio. La negociación es en realidad una etapa de duelo que puede ocurrir antes de que la mascota muera. Por ejemplo, una persona puede sentirse culpable y decirse a los demás oa sí misma algo como: “Si supera esto, haré cualquier cosa”. La negociación mantiene viva alguna esperanza para el cliente, incluso cuando una persona al margen, como un veterinario, puede saber lo contrario.

La ira es otra etapa del duelo. Una persona puede enojarse con un miembro del personal médico, consigo misma, con Dios, con el mundo y con cualquier cosa o con cualquier otra persona. Algunas personas expresan su enojo de una manera obvia. Es posible que golpeen la pared con los puños, se pongan rojos como la sangre, etc. Otros experimentarán la ira muy silenciosamente.

En realidad, la ira volcada hacia adentro es otra etapa del duelo conocida como culpa , culpa de que deberían haber hecho o podrían haber hecho algo más pero no lo hicieron y ahora su mascota ha muerto como resultado. Los clientes dirán cosas como: “Si hubiera ido antes al veterinario, ella todavía estaría viva”.

El dolor o la depresión también es una etapa común del duelo. Es un nivel muy profundo del proceso de duelo. Aquí, la gente no parece preocuparse mucho por nada y las tareas diarias se vuelven difíciles. Es posible que escuche frases como, ‘¿Cuál es el punto de todo esto?’ El dolor y la depresión pueden durar mucho tiempo. Muchas veces, la soledad acompaña a esta etapa de duelo. La soledad no tiene por qué ser en el sentido físico de estar solo, sino de sentirse solo incluso cuando está rodeado de otras personas o animales.

He conocido a personas que, en esta etapa de dolor, consiguieron que otros animales intentaran aliviar su dolor solo para devolverlo poco después de darse cuenta de que todavía se sienten solos, incluso con ese nuevo animal alrededor.

La etapa final del proceso de duelo se llama aceptación o resolución. Hasta que no se experimente el dolor y la depresión, es poco probable que se produzca la aceptación. La aceptación no significa que una persona se sienta feliz y despreocupada como si nada hubiera pasado. De eso no se trata esta etapa de duelo. La aceptación es reconocer el hecho de que la mascota se ha ido, que tendrá que vivir con esta pérdida por el resto de su vida y que habrá altibajos. La aceptación y la resolución significa que la persona va a intentar seguir adelante con la vida. Ayuda a la persona a recordar los buenos momentos en lugar de centrarse en las cosas que salieron mal.

Servicios de apoyo emocional

Esto me lleva al siguiente punto: asesoramiento para el duelo.

Puede ayudar a un cliente escuchando primero y luego reconociendo su tristeza y ofreciéndole su apoyo y seguridad. Eso significa el mundo para la clientela en duelo. Demuestre comprensión resumiendo su expresión de dolor, sin importar en qué etapa se encuentren. Valide su pérdida expresando la importancia de perder a su mejor amigo, protector y, a veces, único compañero o “hijo”.

Comprenda que la pérdida de una mascota puede traerle recuerdos y dolor de perder a otra mascota o persona en el pasado. Invite al cliente a hablar sobre esto y se abra a usted si así lo desea.

Si un cliente parece estar profundamente desesperado, asegúrese de comunicarse con un amigo o familiar para que puedan ver cómo está cuando salgan del hospital. Realice un control de bienestar de cortesía al día siguiente. Ofrezca a las personas la oportunidad de llamar a un consejero local que se especialice en situaciones de pérdida de mascotas o una línea directa local de pérdida de mascotas. Y en casos graves, llame a la policía para que los acompañe a un centro psiquiátrico.

Ayude a los clientes a lograr el cierre ofreciéndose a hacer un pequeño memorial, enviándoles una tarjeta o brindándoles información sobre un grupo de apoyo.

A veces, los clientes le preguntarán cuándo es el momento adecuado para conseguir otra mascota. La mejor y honesta respuesta que puede darles es que es solo su decisión, una decisión que usted no puede tomar. Mencione que pase lo que pase, la nueva mascota nunca será como la vieja. Es posible que algunos clientes nunca tengan otra mascota. Algunos clientes tendrán una mascota y nunca se unirán a ella. Y otros se enamorarán de nuevo. No hay absolutamente ninguna manera de predecir lo que ocurrirá.

Ah, y la terapia de duelo tampoco se trata solo del cliente. El personal de la clínica veterinaria, desde los recepcionistas hasta los médicos y los encargados de las perreras, a menudo desarrollan vínculos profundos con los animales que ingresan a la clínica a lo largo de los años. La muerte, por eutanasia o de otro modo, es un tema demasiado común en el hospital veterinario y afecta profundamente a la mayoría de los miembros del personal con el tiempo. Esto puede provocar agotamiento (que afecta la atención del paciente), depresión clínica, abuso de drogas e incluso suicidio.

A muchos miembros del personal veterinario no les gusta admitir que les afecta, pero la verdad subyacente es que presenciar la muerte es un esfuerzo estresante para cualquier persona. Presenciarlo y las emociones crudas que lo acompañan casi todos los días es un desafío, por decir lo mínimo.

Esto significa que debe buscar el mismo tipo de ayuda profesional cuando la necesite y, con suerte, la clínica en la que trabaja tiene un grupo de apoyo del personal que fomenta la comunicación abierta entre los miembros del equipo sobre estas y otras tensiones relacionadas con el trabajo.

Resumen de la lección

Bueno, ese fue un tema difícil de abordar, pero es uno que tendrás que enfrentar una y otra vez, por lo que no tiene sentido mirar para otro lado.

La muerte en el hospital veterinario, por eutanasia o de otro modo, no es infrecuente. La eutanasia es un procedimiento que acaba sin dolor con la vida de un animal para aliviar el sufrimiento.

Cada persona reacciona de manera diferente ante la pérdida de una mascota, y debes entenderlo y aceptarlo. ¡La falta de emoción no siempre significa una falta de cuidado! Por lo general, las personas pasarán por varias etapas de duelo, que incluyen:

  • La primera etapa del dolor, la negación.
  • Negociación , una etapa de duelo en la que una persona quiere ayudar en una situación de intercambio por dar algo a cambio.
  • Enfado
  • Ira hacia adentro, conocida como culpa
  • Depresión
  • La etapa final del proceso de duelo, la aceptación

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado con esta lección, debería poder:

  • Definir eutanasia
  • Describe las etapas del duelo
  • Explicar las formas en que los profesionales veterinarios pueden ayudar a los clientes y al personal a lidiar con la muerte de las mascotas.

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