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Paul Robeson: biografía, citas y muerte

Publicado el 6 octubre, 2020

Primeros años, logros y desafíos

Paul Robeson (1898-1976) fue un cantante, actor, activista de derechos civiles y escritor afroamericano. Nació como el menor de cinco hermanos en Princeton, Nueva Jersey, de un padre que había escapado de la esclavitud para convertirse en clérigo y madre de una familia cuáquera. El joven Paul comenzó a cantar en los coros de la iglesia cuando era niño y desarrolló un amor por hablar en público. Siempre estuvo enfocado académicamente, y a los 17 fue a la Universidad de Rutgers con una beca. Se convirtió en el tercer estudiante afroamericano en inscribirse en Rutgers, y el único allí en ese momento. Se destacó allí, ganando quince letras del equipo universitario (jugó béisbol, fútbol, ​​baloncesto y atletismo), ganó premios en discursos y debates, y finalmente se convirtió en el mejor alumno de la clase. También fue elegido miembro de Phi Beta Kappa, una sociedad académica de honor.

Robeson se graduó como abogado en la Universidad de Columbia y se abrió camino en la escuela jugando fútbol americano profesional. Columbia es también donde también conoció a su compañera de estudios Eslanda Goode. Los dos se enamoraron y se casaron en 1921. Después de graduarse, Robeson consiguió un trabajo en un bufete de abogados, pero encontró resistencia allí debido al racismo, y resultó insuperable para una carrera de derecho. Necesitaba un camino diferente, por lo que cambió su enfoque a cantar y actuar. Bendecido con una voz de barítono profunda y rica, rápidamente encontró el éxito.

Cantando y actuando su camino a la fama

En 1924, Robeson protagonizó la controvertida obra de Eugene O’Neill All God’s Chillun Got Wings , que contaba la historia de una relación entre un hombre negro y una mujer caucásica. Al año siguiente interpretó el papel principal en la producción londinense de otra obra de O’Neill, The Emperor Jones . Durante este tiempo, Robeson también comenzó a realizar conciertos de recitales de canciones populares y espirituales afroamericanos. Y en 1928 actuó en una producción londinense del musical Show Boat de Jerome Kern . Su interpretación de la canción dramática ‘Ol’ Man River ‘derribó la casa. También se convirtió en uno de sus himnos recurrentes en conciertos.


Retrato de Paul Robeson, 1938
Paul Robeson

Sus viajes le abrieron los ojos a una vida mejor en el extranjero. A fines de la década de 1920, Robeson y su familia se mudaron a Europa, disfrutando de su atmósfera más abierta y acogedora para los afrodescendientes. Se quedaron allí durante aproximadamente una década. A lo largo de la década de 1920, Robeson cantó y actuó y se convirtió en un exitoso y exitoso en el escenario y en las películas. En 1936 protagonizó una adaptación cinematográfica de Show Boat . Actuó en todo el mundo, dando conciertos en lugares remotos desde Nairobi y Viena hasta Budapest y Moscú. Durante la década de 1940, Robeson fue uno de los artistas más famosos del mundo. Protagonizó once películas, presentó conciertos y recitales, y entretuvo a las fuerzas aliadas durante la Segunda Guerra Mundial.


Paul Robeson, líder de los trabajadores de los astilleros en el canto de Star Spangled Banner en Oakland, California, 1942
paul robeson cantando

Aún así, Robeson fue una anomalía en Estados Unidos en una época de segregación desenfrenada. Era un hombre negro altamente educado, ferozmente inteligente, consumado y carismático, decidido y sin miedo a decir lo que piensa. Y eventualmente le costaría caro.

Activismo social y secuelas

Siempre franco, Robeson fue inquebrantable en su apoyo a los derechos civiles. Hizo varios viajes a la URSS, quizás en apoyo ingenuo a una cultura que consideraba más igualitaria (en años posteriores, repudió las brutales tácticas y atrocidades de Stalin). Después de la Segunda Guerra Mundial, Robeson fue atacado cada vez más por sus creencias activistas. En 1949 habló en una conferencia de paz patrocinada por los soviéticos en París y, como resultado, fue etiquetado como un traidor.

A medida que se extendía el miedo al comunismo, el apoyo declarado de Robeson y su franqueza lo incluyeron en la lista negra , o en el blanco de la negación de derechos y privilegios comunes, por parte del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara (HUAC) del Congreso de los Estados Unidos. En 1950, el Departamento de Estado de Estados Unidos se negó a renovar su pasaporte, lo que le imposibilitó viajar al extranjero. Robeson luchó durante ocho años para restablecerlo y se negó a abordar el tema de su postura política. “Si soy o no comunista es irrelevante”, dijo en una audiencia de 1956. “La pregunta es si los ciudadanos estadounidenses, independientemente de sus creencias políticas o simpatías, pueden disfrutar de sus derechos constitucionales”.

Robeson celebró su reinstalación con un concierto con entradas agotadas en el Carnegie Hall y en 1958 publicó su biografía, Here I Stand . Pero el daño a su carrera ya estaba hecho y nunca volvió al mismo nivel de prominencia. Robeson luchó contra la depresión y probó varios tratamientos diferentes sin éxito. Finalmente, se retiró de la vida pública. Su esposa Eslanda murió en 1965 y Robeson se mudó a la casa de su hermana en Filadelfia. Allí murió de un derrame cerebral en 1976.

Citas

Robeson fue inequívoco en sus creencias. Afirmó que su papel como intérprete no limitaba su capacidad para decir lo que pensaba: ‘Como artista vengo a cantar, pero como ciudadano, siempre hablaré por la paz y nadie puede silenciarme en esto’. Al crecer como un hombre negro consumado en una época en la que todavía no podía conseguir una habitación de hotel o pedir comida en restaurantes en su propio país, su apoyo de por vida a la igualdad y los derechos civiles de los afroamericanos fue firme: ‘No pedimos nada que sea no está bien, y aquí radica el gran poder de nuestra demanda. ‘

Resumen de la lección

Paul Robeson creció en Nueva Jersey y asistió a la Universidad de Rutgers. Fue un estudiante y atleta talentoso y consumado que se graduó Phi Beta Kappa y luego obtuvo un título en derecho de la Universidad de Columbia. Cuando el racismo descarriló su carrera de abogado, se dedicó a cantar y actuar y se hizo famoso en todo el mundo por su profunda voz de barítono. También fue un activista social dedicado y luchó por los derechos civiles. Después de la Segunda Guerra Mundial, su apoyo a la Unión Soviética y sus opiniones abiertas sobre la igualdad social lo incluyeron en la lista negra y le quitaron el pasaporte. Luchó para restaurarlo y finalmente tuvo éxito, pero para entonces el daño a su imagen pública ya estaba hecho y nunca volvió a la prominencia. Murió en Filadelfia en 1976, habiendo retrocedido en gran medida de la vida pública.

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