Ciencia

Plato evaporador: definición y funciones

Por Rodrigo Ricardo

¿Qué es un plato evaporador?

En nuestras cocinas contamos con ollas, sartenes, cuencos y pequeños utensilios de cocina para fines específicos que facilitan la cocción y nos ayudan a hacer una buena comida. Un tazón grande puede ser ideal para mezclar, mientras que una cucharadita funciona bien para medir. De la misma forma, en un laboratorio de ciencias contamos con diferentes equipos de laboratorio y cristalería que nos ayuda a realizar experimentos y dar buenos resultados.

Una de estas piezas de vidrio muy útiles y esenciales es el plato de evaporación . El plato de evaporación es un cuenco pequeño con pico, generalmente de porcelana o vidrio de borosilicato. Como sugiere su nombre, se usa comúnmente para evaporar solventes en una muestra.

Plato evaporador: porcelana y material de borosilicato

Los platos de evaporación que encontramos en un laboratorio de química suelen contener pequeñas muestras. Sin embargo, se pueden acomodar muestras más grandes utilizando platos de evaporación de mayor capacidad; estos son menos profundos y de forma más hemisférica para acomodar mayores volúmenes de líquido. La forma del plato de evaporación facilita la evaporación debido a la gran superficie con la que se expone el disolvente a la atmósfera.

Funciones comunes de un plato evaporador

El material de un plato de evaporación puede soportar temperaturas más altas sin romperse. Esto permite algunas funciones comunes como la evaporación de solventes. La evaporación de disolventes es un proceso que elimina la parte de la solución que se evapora más fácilmente. Esto da como resultado un solvente que tiene un contenido de soluto más alto; en otras palabras, al evaporar el solvente, nos queda una solución más concentrada. La siguiente es una configuración de laboratorio simple que muestra cómo comúnmente evaporamos solventes usando un plato de evaporación:

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Configuración de soluciones de evaporación

En esta configuración, la solución que queremos evaporar se coloca en un plato de evaporación encima de una tela metálica con una llama de mechero Bunsen situada debajo. El solvente se evapora y da como resultado una solución más concentrada.

Otra función común de los platos evaporadores es secar las muestras. En algunos experimentos de química, tenemos precipitados que son el resultado de una reacción química. Estos precipitados no suelen secarse cuando se producen y todavía contienen algo de disolvente.

Medir el rendimiento experimental correctamente en química es muy importante. Para ello, necesitamos secar el precipitado en un horno a la temperatura adecuada especificada, como se muestra en la siguiente ilustración. El plato de evaporación, que está diseñado para soportar altas temperaturas, es el material de vidrio comúnmente utilizado para secar muestras.

Secado de muestras con un plato evaporador

Finalmente, los platos de evaporación se utilizan en el análisis de sólidos totales, que es una parte importante del análisis de la calidad del agua. En el agua, hay sólidos que se disuelven. Estos sólidos se denominan sólidos totales e incluyen los sólidos que están suspendidos en agua y los que están disueltos en agua. Los científicos que analizan el agua obtienen el sólido presente en el agua por filtración o evaporando el solvente para separar el sólido del agua.

El sólido que se obtiene necesita ser secado en el horno de secado, y para esto usamos comúnmente el plato evaporador por su alta resistencia al calor. El proceso de secado y pesado se repite hasta que se refleja un peso relativamente constante en una balanza analítica.

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Resumen de la lección

El plato de evaporación es una pieza importante de vidrio que usamos en el laboratorio de ciencias. Este material, que es altamente resistente a los cambios de temperatura, y su forma lo hace ideal para evaporar disolventes y secar muestras a altas temperaturas.

Algunos usos comunes de los platos de evaporación incluyen la evaporación de solventes para hacer una solución más concentrada y el secado de precipitados producidos en reacciones químicas para una medición más precisa de los rendimientos experimentales. También ayuda en el análisis de los sólidos totales presentes en el agua.

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