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Poda en Psicología: Definición, importancia y aparición

Publicado el 20 marzo, 2024

¿Qué es la poda en psicología?

La poda en psicología se refiere a la eliminación de las conexiones sinápticas, que son las conexiones entre neuronas o células cerebrales. Las conexiones sinápticas suelen eliminarse porque son innecesarias o redundantes. El proceso de poda sirve para ayudar al cerebro a funcionar de manera más eficiente.

¿Qué es la poda sináptica?

La definición de poda sináptica es similar a la de poda. Los profesionales de la psicología utilizan el término poda sináptica para referirse a la poda que se produce desde que una persona nace hasta que cumple los veinte años. La poda sináptica es una parte normal del desarrollo del cerebro que ayuda a fortalecer conexiones neuronales importantes y a eliminar aquellas que son innecesarias.

El nombre poda sináptica se refiere a las sinapsis o conexiones entre las células nerviosas. A veces se le denomina poda neural. El proceso implica la eliminación de sinapsis débiles, aunque, en algunos casos, se eliminan demasiadas conexiones sinápticas, lo que da lugar a condiciones anormales.

¿Por qué es importante la poda sináptica?

A medida que el cerebro se desarrolla, se forma una sobreabundancia de conexiones neuronales. Muchas de estas células y las conexiones entre ellas son innecesarias e inútiles y, al eliminarlas, el cerebro puede funcionar de manera más eficiente. Los niños pequeños forman un número extremadamente elevado de sinapsis: más de 100.000.000.000.000 (o cien billones). Los adultos contienen menos de la mitad de ese número de conexiones. Al eliminar conexiones redundantes, los niños pueden fortalecer mejor sus sinapsis más importantes y útiles. Esto ayuda a mantener una función cerebral eficiente.

Otros efectos importantes de la poda sináptica incluyen:

  • El desarrollo de la personalidad: la poda sináptica tiene un fuerte efecto en el desarrollo de la personalidad de una persona. David Eagleman, un neurocientífico, comentó: “Uno se convierte en quien es no por lo que crece en su cerebro, sino por lo que se elimina”.
  • El proceso de aprendizaje: los investigadores creen que la poda sináptica mejora la capacidad de aprendizaje de niños y adultos jóvenes.
  • La adaptabilidad del cerebro: la capacidad del cerebro para adaptarse a diferentes eventos, como cambios en el entorno, se conoce como neuroplasticidad. Cuando se eliminan las sinapsis débiles, otras sinapsis se vuelven más fuertes, lo que puede mejorar la neuroplasticidad.
  • El proceso de adaptación al entorno: a medida que se produce la poda sináptica, una persona se adapta mejor al entorno en el que vive.

La poda sináptica también puede tener impactos negativos. Algunos investigadores piensan que la poda hace que sea más difícil para las personas recuperarse después de sufrir un traumatismo cerebral. Otra situación en la que la poda sináptica puede tener un impacto negativo es cuando un niño se expone a un entorno peligroso o deficiente. El cerebro del individuo puede adaptarse al entorno anormal, lo que genera desafíos que pueden durar toda la vida.

Cómo funciona la poda sináptica

El factor principal que influye en la poda sináptica es la frecuencia con la que se utiliza una sinapsis. Aquellos que se dejan predominantemente sin utilizar, ya sea porque son innecesarios o porque son redundantes, se eliminan. Las etapas básicas de las sinapsis incluyen las siguientes.

  1. Las sinapsis se forman mediante un proceso llamado sinaptogénesis. Las sinapsis se forman en respuesta a diversos estímulos, como la introducción de un nuevo concepto o la experiencia de un nuevo evento. Durante los primeros años de vida, se forman alrededor de cien billones de sinapsis mediante la sinaptogénesis.
  2. Las sinapsis se utilizan con frecuencia o con poca frecuencia.
  3. Las sinapsis que se utilizan con frecuencia se fortalecen con el tiempo. Por ejemplo, un niño pequeño que aprende a usar utensilios para comer practicará hasta dominar el proceso. Las sinapsis relacionadas con el uso de los utensilios se volverán muy fuertes y los movimientos se volverán automáticos.
  4. Las sinapsis que se utilizan con poca frecuencia se debilitan y/o eliminan. Por ejemplo, si alguien aprende un hecho aleatorio, pero no recuerda la información con frecuencia, las sinapsis relacionadas con el hecho se debilitarán. Las sinapsis debilitadas pueden entonces ser podadas, haciendo que la persona olvide el hecho.

Cuando se produce la poda neuronal

La poda se produce en diferentes etapas durante la infancia y la juventud.

  • La poda comienza en la corteza visual cuando el niño cumple ocho meses y dura hasta los seis años.
  • En la corteza prefrontal, la poda comienza cuando el niño cumple dos o tres años.
  • El cerebro de un niño podará aproximadamente la mitad de sus sinapsis antes de que cumpla los once años.
  • La poda se ralentiza cuando un niño llega a la adolescencia, pero se produce una segunda ola de poda al final de la adolescencia.
  • El cerebro poda continuamente las sinapsis durante la mayor parte de los veinte años de una persona.

La poda neuronal tiene lugar durante todo el proceso de desarrollo del cerebro. La velocidad y ubicación de la poda dependen de la etapa de desarrollo.

Papel de la poda sináptica en la esquizofrenia

Algunos investigadores han encontrado evidencia de que la microglía, que son células inmunes, podría desempeñar un papel en el proceso de poda sináptica. Este proceso se conoce como poda sináptica mediada por microglia y parece ser un factor crucial en la maduración del cerebro. La evidencia sugiere que una gran cantidad de microglía puede provocar una poda excesiva de sinapsis. Esto, a su vez, puede provocar esquizofrenia. Los científicos han descubierto que las personas que padecen esquizofrenia tienen menos conexiones sinápticas y más células asociadas con la poda.

Resumen de la lección

La poda se refiere al proceso en el que se eliminan las sinapsis, las conexiones entre las células cerebrales ( neuronas ). La poda sináptica, o poda neuronal, es la eliminación de conexiones sinápticas redundantes o innecesarias. La poda ocurre a diferentes ritmos y en diferentes lugares durante las distintas etapas de desarrollo del cerebro. Antes de que un niño cumpla dos años, desarrolla más del doble de sinapsis que tendrá de adulto mediante un proceso llamado sinaptogénesis. El proceso de poda de estas conexiones comienza en la corteza visual cuando una persona cumple ocho meses y en la corteza prefrontal alrededor de los dos años. En la corteza prefrontal, la poda dura hasta que la persona tiene más de veinte años. El principal factor determinante en la poda es la frecuencia con la que se utiliza una sinapsis. Las que se utilizan con más frecuencia se conservarán y fortalecerán, mientras que las sinapsis que se utilizan con menos frecuencia se debilitan con el tiempo y, a menudo, se eliminan.

La poda sináptica es un proceso importante con varios efectos importantes. La poda afecta el desarrollo de la personalidad, el aprendizaje y la neuroplasticidad, y ayuda a la persona a adaptarse a su entorno. Sin embargo, la poda sináptica también puede tener efectos negativos, como cuando un niño se adapta a un entorno deficiente. Algunos investigadores han descubierto que la microglia, o células del sistema inmunológico, pueden ayudar en el proceso de poda. También han encontrado una conexión entre una gran cantidad de microglía, una cantidad baja de sinapsis y el desarrollo de esquizofrenia.

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