Rodrigo Ricardo

Polinización artificial: definición, ejemplos y riesgos

Publicado el 16 agosto, 2022

¿Qué es la polinización artificial?

Imagínese pasar una tarde tranquila en el parque. Aunque es posible que vea algunas mariposas o incluso un par de ardillas, las abejas no vienen tan a menudo como solían hacerlo. Las abejas son ahora una especie en peligro de extinción, al borde de la extinción. Para aquellos de nosotros con alergia a las abejas, esto puede no parecer algo malo. Pero las abejas son cruciales para polinizar las plantas o ayudarlas a reproducirse. Esto no solo afecta a la vida silvestre en el bosque. Nuestros cultivos destinados a la alimentación son en su mayoría polinizados de forma natural por las abejas. Con la disminución de las abejas, los humanos han tenido que idear otras formas de mantener vivas y sanas nuestras fuentes de alimento.

La polinización artificial ocurre cuando los humanos intervienen en el proceso de polinización natural. Transportan polen, o esperma de plantas, de una flor a otra, lo que permite que el polen fertilice los ovarios y cree semillas que se convertirán en frutos y nuevas plantas. La polinización artificial se está volviendo más popular a medida que disminuye la población de abejas. La situación es tan grave en China que el 100% de algunos cultivos se polinizan artificialmente. Hoy, veremos algunos tipos de polinización artificial y los riesgos de este proceso.

Tipos de polinización artificial

Aunque toda la polinización artificial la llevan a cabo los seres humanos, hay dos formas principales en las que esto puede ocurrir.

Polinización mecánica

La polinización mecánica, también conocida como polinización de polen, es el proceso de esparcir polen desde aviones pequeños o grandes sopladores a grandes campos de cultivo. Esto puede parecer más eficaz que llevar el polen directamente de una flor a otra, pero es sorprendentemente ineficaz en comparación con la polinización natural. Primero, las abejas que polinizan los cultivos están trabajando todo el día durante muchos días al año, transfiriendo el polen de una flor a otra. Con la polinización mecánica, el polvo se produce de una sola vez. La aeronave o el soplador desempolvan el área en una prueba y listo. La probabilidad de llegar a todos los cultivos que pueden ser polinizados es mucho menor, y los científicos han demostrado que el rendimiento de frutos para el polvo de polen es mucho menor que el de la polinización por insectos.

Además, la polinización mecánica simplemente distribuye el polen en el aire. Algunos pueden aterrizar en los órganos reproductores de las flores, pero muchos aterrizarán en las hojas, los pétalos y el suelo. Las abejas transportan el polen directamente de una flor a los órganos reproductores de otra flor. Esencialmente, las abejas son mucho más precisas con su polinización, por lo que el porcentaje de flores polinizadas será mucho mayor.

Este proceso tampoco es barato. El costo de las máquinas para distribuir el polen y la mano de obra equivale a mucho más dinero que dejar que el ecosistema tome el control. Las abejas que viven en la naturaleza proporcionan mano de obra gratuita para polinizar los cultivos. Incluso criar abejas en la granja es significativamente más barato que quitar el polvo de polen. Con un pequeño precio para comprar la colmena y las abejas, los costos de mantenimiento son mínimos.

Ejemplo

Veamos un ejemplo. Si entras en un café, es posible que veas tortas de almendras atrayéndote de la pastelería. Las almendras se cultivan en el clima templado y, a menudo, es necesario polinizarlas a través del polvo de polen debido a la disminución de las abejas. Sin embargo, la polinización mecánica no tiene éxito en comparación con la polinización por abejas. Un estudio realizado en una granja aislada de almendros estudió la influencia del polvo de polen versus la polinización de las abejas en el cuajado de nueces, o cuántas nueces se producen. La polinización mecánica tuvo un conjunto de nueces significativamente menor en comparación con la polinización de abejas y no aumentó en absoluto el conjunto de nueces cuando se usó junto con la polinización de abejas.

Polinización manual

Entonces, las máquinas no son tan eficientes para polinizar flores, pero ¿qué pasa con las personas? La polinización manual es el proceso en el que los humanos entregan polen de una flor a otra a mano. Con miles de flores en un cultivo, este proceso es tan laborioso como parece. Aunque esto puede ser un beneficio para las comunidades locales al proporcionar trabajo, el costo es enorme para los agricultores. El proceso requiere mucho tiempo. El aumento de la demanda de salarios a largo plazo y la falta de mano de obra a medida que las personas buscan un trabajo más permanente harán que este proceso sea insostenible en muchas comunidades.

Ejemplo

Por ejemplo, en el condado de Maoxian en China, las manzanas se polinizan completamente a mano. Las abejas han muerto a causa del cambio climático, la contaminación y el uso excesivo de pesticidas, y el rendimiento de los cultivos disminuyó drásticamente. El gobierno ha respondido implementando el uso de ‘abejas humanas’, trabajadores que llevan el polen de una flor a otra. Se espera que hombres, mujeres y niños participen en este proceso en su comunidad. Aunque esto funciona en países rurales en desarrollo, no es una opción viable para países con salarios más altos, lo que sería demasiado costoso para los agricultores.

Riesgos

En ambos casos, el polvo de polen y la polinización manual tienen algunos inconvenientes graves. Ambos son ineficientes en comparación con la polinización natural de las abejas, y ninguno parece ser un buen complemento además de las abejas. El uso del ecosistema como herramienta de polinización es gratuito y apoya la biodiversidad. Sin embargo, la polinización artificial es costosa, tanto en términos de mano de obra para la polinización manual como de equipo para las estrategias de extracción de polen.

Otro riesgo es la disminución de la biodiversidad en el ecosistema. Los polinizadores naturales, como las abejas, polinizan las flores al azar, esencialmente mezclando sus genomas y aumentando la diversidad genética. Esto conduce a diferentes tipos de plantas futuras. Sin embargo, la polinización artificial es tan laboriosa que es difícil reproducir la misma variedad en la polinización. Cuando una población se vuelve más similar genéticamente, es más fácil que una enfermedad acabe con cultivos enteros, con el riesgo de una escasez de alimentos.

Resumen de la lección

La polinización artificial es el proceso en el que los seres humanos polinizan cultivos en lugar de abejas. Este método ha ido aumentando en la agricultura debido a la disminución de las abejas. La polinización mecánica es el proceso de esparcir polen a través del aire, ya sea a través del polvo de un avión o de un soplador. Los cultivos de almendras a menudo se polinizan mediante el polvo de polen, pero el proceso es ineficiente y costoso. La polinización manual utiliza a los humanos como abejas, aplicando directamente polen de una flor a otra. Este proceso se utiliza en el cultivo de manzanas de China, pero nuevamente, es increíblemente laborioso, costoso e ineficiente en comparación con las abejas.

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