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¿Por qué cantan los gallos?

Publicado el 16 septiembre, 2020

Ordenanzas de ruido de gallo

¿Alguna vez ha vivido donde podía escuchar el canto de un gallo? Digamos que viene de una ciudad moderadamente grande, donde los gallos son poco comunes. Pero luego te mudas a una pequeña ciudad y el cuervo de un gallo saluda tu llegada al trabajo casi todas las mañanas. Durante meses, asume que el gallo vive en la casa de al lado de su edificio. Pero eventualmente se entera de que los dueños tampoco saben de dónde viene el cuervo del gallo. Preguntas, pero la ubicación del gallo sigue siendo un misterio.

El canto de un gallo es muy ruidoso y puede llevar una gran distancia. Algunos observadores han registrado el canto de un gallo a 98,5 decibelios, mucho más fuerte que el nivel de una conversación normal de 60 a 65 decibeles. Es por eso que incluso en muchos municipios donde los pollos son legales, las personas no pueden tener gallos o están más estrictamente regulados que las gallinas. Quizás la ley de gallos más inusual se encuentra en Hopewell Township, Nueva Jersey, donde se permiten gallos, pero solo para ‘visitas conyugales’ de diez días con gallinas.

Sexado de pollos

A veces, incluso las personas que tienen experiencia con pollos identifican erróneamente a los gallos (gallos jóvenes) como pollitas (gallinas jóvenes). El canto de un gallo es uno de los métodos más fiables para determinar su sexo. Los gallos comienzan a cantar alrededor de las cuatro semanas de edad.

Las evidentes diferencias entre gallos adultos y gallinas las ha llevado a ser objeto de estudio desde hace bastante tiempo. Lo crea o no, la gente empezó a describir los efectos de los andrógenos (hormonas sexuales) ya en 1771, todo gracias a un experimento con gallos. El investigador John Hunter trasplantó los testículos de un gallo a una gallina. La gallina sobrevivió y le creció la cresta de un gallo (el crecimiento carnoso en la parte superior de la cabeza) y las barbas (el crecimiento carnoso en la garganta). En 1849, AA Berthold trasplantó testículos de un gallo normal a un gallo castrado. El gallo castrado no solo hizo crecer su cresta, sino que comenzó a pelear y a cacarear.

¿Cuándo cantan los gallos?

La mayoría de nosotros pensamos que a los gallos les gusta cantar antes del amanecer. De hecho, tienen la tendencia a cantar más en ese momento. Pero, ¿le sorprendería que su misterioso gallo cantara cuando llegara al trabajo alrededor de las 9:30 de la mañana, durante el almuerzo o incluso hacia el final del día? A los gallos les gusta cantar, y pueden cantar y lo harán en cualquier momento.

¿Qué hace que un gallo cante?

Las luces brillantes hacen que los gallos canten. Como anécdota, muchas personas han notado que los gallos a veces cantan cuando ven los faros de un automóvil. El periodista Bernard Shaw incluso relató que los gallos se disparaban a cantar por las luces de las bombas que caían sobre Bagdad.

Sin embargo, los científicos han determinado recientemente que el ritmo circadiano del gallo , o reloj biológico interno, es el principal responsable de su cuervo. Investigadores de la Universidad de Nagoya en Japón descubrieron que cuando los gallos se mantenían en el interior en condiciones constantes de 12 horas de luz y 12 horas de oscuridad, los gallos aprenderían a cantar unas dos horas antes de que se encendiera la luz, independientemente de la hora que fuera.

Los mismos investigadores también organizaron un experimento en el que los gallos se mantuvieron en total oscuridad. Los gallos comenzaban a cantar cada 24 horas, independientemente de la oscuridad. Esto indica que los gallos son activados por sus ritmos circadianos.

Sin embargo, los investigadores encontraron que los ritmos circadianos no son las únicas cosas que usan los gallos para desencadenar el canto. Después de unas dos semanas en completa oscuridad, los cuervos de los gallos se volverían más irregulares. Esto implica que los gallos necesitan ver la luz para mantener su reloj biológico funcionando correctamente. Los gallos en estos experimentos a veces también cantaban en respuesta a las luces brillantes, pero esto sucedió con más frecuencia durante el período de tiempo en el que cantarían de todos modos.

¿Quién canta?

Los pollos y los gallos son una subespecie domesticada, Gallus gallus domesticus , del gallinero rojo, Gallus gallus . Las aves de la selva rojas son originarias de China, el sudeste asiático y la India. Beneficiaba a las gallinas vivir cerca de los humanos porque podían hurgar en busca de semillas, y beneficiaba a los humanos tener las gallinas cerca para carne, huevos y entretenimiento (peleas de gallos). Con el tiempo, fue algo natural.


El antepasado salvaje del gallo es originario de China.
El antepasado salvaje del gallo es originario de China.

Los pollos son animales sociales y un grupo de gallos desarrollará rápidamente una jerarquía social. Los científicos han observado que el gallo de mayor rango en una jerarquía social cantará primero y cantará con más frecuencia que los gallos de bajo rango. Los científicos creen que cuando los gallos cantan, están afirmando su territorio y que el canto reduce la cantidad de altercados físicos potencialmente peligrosos.

Resumen de la lección

Los gallos cantan muy fuerte, y este hábito significa que hay muchas ordenanzas locales que prohíben la posesión de gallos. Debido a que es difícil determinar el sexo de los pollos jóvenes, escuchar un cuervo es a menudo la forma más confiable de distinguir un gallo o un gallo joven de una pollita o una gallina joven. Los primeros científicos de los siglos XVIII y XIX utilizaron gallos para estudiar las diferencias fisiológicas entre los animales machos y hembras.

Las luces brillantes pueden hacer que los gallos canten. Sin embargo, la señal más fuerte del canto de los gallos es su ritmo circadiano o reloj biológico interno. Los gallos que ocupan un lugar destacado en el orden social cantarán primero. Los científicos creen que los gallos cantan para afirmar su territorio y evitar peleas físicas.

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