¿Por qué el agua pasa rápidamente a través de la membrana celular?

Publicado el 11 septiembre, 2020

La membrana celular

La membrana celular ayuda a proteger la célula al separar el interior del exterior. También ayuda a la célula a mover cosas hacia adentro y hacia afuera. La membrana celular está hecha de lo que se llama una bicapa de fosfolípidos , lo que significa que tiene dos capas de fosfolípidos. Los fosfolípidos son moléculas especiales hechas con una cabeza de fosfato y una cola de lípidos, un compuesto orgánico ceroso o graso.

El fosfato es hidrófilo ( hidro = agua, filo = amoroso), lo que significa que puede disolverse en agua. El lípido es hidrófobo ( fóbico = miedo), lo que significa que no se puede disolver en agua. ¿Alguna vez has escuchado el dicho de que el agua y el aceite no se mezclan? Bueno, los aceites son un tipo de lípido, por lo que no se puede mezclar completamente aceite y agua.

La bicapa de fosfolípidos tiene los fosfatos amantes del agua en el exterior de la bicapa y los lípidos están intercalados en el medio. Esto permite que los fosfatos estén expuestos al agua, ya sea en la célula o en el medio ambiente, mientras que los lípidos están protegidos del agua.

Esta disposición significa que solo pequeñas moléculas sin carga pueden atravesar la membrana. La membrana se llama semipermeable , lo que significa que algunas cosas pueden pasar sin ayuda, mientras que otras no. El agua es una molécula cargada, por lo que no puede atravesar la parte lipídica de la bicapa. Para permitir que el agua entre y salga, las células tienen proteínas especiales que actúan como una puerta. Estas proteínas se denominan acuaporinas ( aqua = agua, porina = poro).

Ósmosis

Entonces, ¿por qué el agua se mueve a través de la membrana celular? El agua, como muchas moléculas, quiere estar en equilibrio ; quiere tener una concentración igual en ambos lados de la membrana. El movimiento del agua a través de una membrana para alcanzar el equilibrio se llama ósmosis .

La ósmosis, en su mayor parte, ocurre instantáneamente. Tus células trabajan constantemente para mantener el equilibrio. Cuando la concentración de agua en el exterior de la celda es mayor que la concentración en el interior, el agua entrará rápidamente en la celda para igualar las concentraciones. Ocurrirá lo contrario si hay una menor concentración de agua fuera de la célula.

Control del movimiento del agua

Si bien es natural que las concentraciones intenten ser iguales en ambos lados de la membrana, a veces esto puede ser problemático. Cuando la concentración de agua fuera de la célula es demasiado alta, esto puede hacer que se mueva demasiada agua hacia la célula, provocando que se hinche. Por el contrario, cuando la concentración de agua fuera de la celda es demasiado baja, demasiada agua saldrá de la celda y hará que se arrugue. Si la célula explota o pierde toda su agua, ciertamente es malo.

La osmorregulación , como su nombre indica, es la regulación de la ósmosis. Evita que las células absorban o pierdan demasiada agua. Sin embargo, la osmorregulación no tiene lugar a nivel celular. Implica mantener los niveles de agua, sal y azúcar en la sangre a niveles constantes. En los seres humanos, los riñones y el intestino grueso son los principales responsables de la osmorregulación. Si bebe muy poca agua, los riñones devolverán más agua a la sangre. Si bebe demasiado, los riñones eliminarán más agua. Esto mantiene constante el entorno alrededor de las células para que el agua permanezca donde debería.

Resumen de la lección

La membrana celular ayuda a mantener separados el interior y el exterior de una célula. También regula lo que puede entrar y salir, actuando como un guardián. El agua puede moverse rápidamente a través de los canales de proteínas en un proceso llamado ósmosis para ayudar a mantener el ambiente interno y externo en equilibrio. Debido a que tener demasiada o muy poca agua en la célula puede causar daño, el cuerpo ayuda a regular los niveles de agua en la sangre a través de un proceso llamado osmorregulación .

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