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¿Por qué están en peligro los gorilas de montaña? – Población y conservación

Publicado el 7 septiembre, 2022

Población de gorilas de montaña

Un avión 747 típico puede albergar entre 500 y 600 personas. Ahora imagina que toda la población humana podría caber en dos 747, con espacio de sobra. Eso no es mucha gente, ¿verdad? Este es el problema al que se enfrenta el gorila de montaña (Gorilla beringei beringei), una subespecie del gorila oriental. Solo hay unos 880 adultos viviendo en estado salvaje. Como resultado, se enumeran como en peligro crítico, que está solo un paso por debajo de ‘extintos en la naturaleza’.

Estos 880 individuos se dividen en dos poblaciones separadas en Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo (RDC) en África Central. Una población vive en la cordillera de Virunga y la otra vive en el Parque Nacional Impenetrable de Bwindi.


Hay alrededor de 880 gorilas de montaña en estado salvaje.
gorila de montaña

Las razones

Pérdida de hábitat

Algunos de los problemas que enfrentan los gorilas de montaña son problemas que enfrentan diferentes especies en todo el mundo. Uno de ellos es la pérdida de hábitat. A pesar de su aparente aislamiento, las áreas donde viven los gorilas de montaña están pobladas, y el hábitat de los gorilas a menudo se tala y se reemplaza por granjas. Además, se cortan grandes secciones para dar cabida a los asentamientos humanos. Esto incluso sucede dentro del parque nacional, donde es ilegal. Por último, los refugiados que huyen de Ruanda también causan la destrucción del hábitat al talar árboles para leña.

Caza

La caza es otra razón por la que los gorilas de montaña están en peligro. Desde su descubrimiento en 1902, los gorilas han sido cazados para alimentarse. Después de todo, un gorila puede proporcionar mucha comida. Desafortunadamente, esta caza no se detuvo después de que los gorilas se pusieron en peligro. Los refugiados ruandeses, muchos de los cuales estaban al borde de la inanición, a menudo cazaban furtivamente o mataban ilegalmente a los gorilas de montaña para alimentarse.

A veces también se mata a los gorilas por deporte. El comercio ilegal de mascotas exóticas también plantea un problema, y ​​las madres gorilas a veces son asesinadas para que sus bebés puedan ser capturados y vendidos.


Los gorilas de montaña bebés a veces son capturados para el comercio de mascotas exóticas
Bebé gorila de montaña

Inestabilidad nacional

Detrás de ambos problemas de la pérdida de hábitat y la caza se encuentran las guerras civiles en curso y las acciones militares en África central. Viste que los refugiados de Ruanda (resultado de estas guerras) son una de las principales causas tanto de la pérdida de hábitat como de la caza. Además, hay campamentos armados instalados en todo el hábitat de los gorilas de montaña. Estos campamentos dificultan que los conservacionistas entren en el hábitat de los gorilas y hagan recuentos de población o hagan cumplir las medidas de protección.

Enfermedades

Finalmente, las enfermedades también son un problema para la población de gorilas de montaña. Los gorilas pueden contraer algunas enfermedades de los humanos, y una mayor pérdida de hábitat pone a los gorilas en contacto con los humanos cada vez más a menudo. Un mayor contacto significa un mayor riesgo de exposición a enfermedades, que pueden ser devastadoras para los gorilas, que pueden no tener inmunidad natural.

Esfuerzos de conservación

Afortunadamente, a pesar de todos estos problemas, los esfuerzos de conservación parecen estar funcionando. De hecho, los gorilas de montaña son la única especie de gorilas cuya población está aumentando. Su número ha aumentado de 620 en 1989.

Una razón de esto es que los tres países de origen de los gorilas han estado trabajando juntos para aumentar y hacer cumplir los esfuerzos de protección. Esto incluye gobiernos locales y organizaciones no gubernamentales. Los conservacionistas trabajan continuamente para educar a la gente sobre los gorilas de montaña y su entorno. Las organizaciones también alientan a las personas a cazar de manera sostenible o encontrar otras fuentes de alimentos.

Finalmente, se están realizando esfuerzos para aumentar el hábitat de los gorilas replantando árboles. Todos estos esfuerzos de conservación están en curso y parecen tener un efecto positivo en la población de gorilas de montaña.

Resumen de la lección

Los gorilas de montaña (Gorilla beringei beringei) viven en tres países de África central: Uganda, Ruanda y la República Democrática del Congo (RDC). Están en peligro crítico de extinción, con solo 880 individuos que viven en la naturaleza. Una de las razones de esto es la pérdida de hábitat. Su hábitat se corta para granjas, leña y para hacer espacio para asentamientos humanos. Esto incluso se hace ilegalmente dentro de los parques nacionales. La caza también es un problema. Son cazados furtivamente como alimento, y se mata a las hembras para que sus bebés puedan ser capturados para el comercio de mascotas. Las guerras civiles en curso en el área aumentan todos estos problemas, envían refugiados al hábitat de los gorilas y dificultan a los conservacionistas contar a los gorilas o hacer cumplir las medidas de protección. Las enfermedades también son un problema, y ​​lo son más a medida que los gorilas han aumentado el contacto con los humanos. Sin embargo, los esfuerzos de conservación parecen estar funcionando y la población ha aumentado lentamente desde 1989. Los gobiernos locales y las organizaciones no gubernamentales trabajan juntos para aumentar la educación, replantar el hábitat de los gorilas y alentar a la gente a seguir las medidas de protección para salvar a los gorilas.

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