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¿Por qué las personas sienten hambre?

Publicado el 19 diciembre, 2022

¿Que es el hambre en biología?

Cuando sientes esa sensación retumbante en tu estómago, sabes que es hora de comer algo. Pero, ¿por qué necesitas comer en primer lugar? ¿Y qué es exactamente lo que causa la sensación? En esta lección, veremos por qué las personas sienten hambre y cómo su cuerpo se asegura de que obtenga la comida que necesita.

Energía y Nutrición

La comida tiene que ver con la energía. Las plantas absorben la energía luminosa del sol para ayudarlas a crecer. Esas plantas luego terminan en los estómagos humanos, ya sea porque comemos las plantas o porque comemos animales que han comido plantas. Cuando un animal come algo, la energía pasa a lo largo de la cadena alimenticia hasta llegar a nosotros. Esta energía está en forma de moléculas de diferentes tipos. Los humanos necesitamos esas moléculas para mantener nuestro cuerpo en funcionamiento. Las moléculas se utilizan para mantenernos en movimiento, para mantener el bombeo de nuestra sangre y para reemplazar las células a medida que mueren.

La más importante de estas moléculas es la glucosa y es el principal suministro de energía que mantiene nuestro cuerpo en funcionamiento. Sin embargo, hay muchos tipos de moléculas que necesitamos, desde carbohidratos hasta proteínas y grasas, sin mencionar las vitaminas y los minerales.

Señales y Hormonas

Entonces, ¿cómo sabemos cuándo es hora de comer para obtener más de esas moléculas? La sensación que tienes de tener hambre ocurre en respuesta a las sustancias químicas que se liberan en tu cuerpo. Su cuerpo contiene receptores dentro de su estómago y tracto intestinal, y estos receptores buscan nutrientes particulares.

Cuando hay muchos nutrientes disponibles para que los absorban, suceden dos cosas:

  1. Se envían señales eléctricas al hipotálamo en su cerebro para decirle que tiene suficiente comida.
  2. Se producen hormonas particulares y son liberadas en la sangre.

Cuando no hay comida en el estómago o los intestinos para que la absorban, se liberan diferentes hormonas y se envían diferentes señales al hipotálamo. La presencia de estas hormonas en la sangre hace que conjuntos de neuronas en el hipotálamo produzcan proteínas, ya sean proteínas NPY y AGRP, que te hacen sentir hambre, o proteínas CART y alfa-MSH, que te hacen sentir lleno.

Está bien, pero ¿qué pasa con el estruendo que escuchas? ¿Qué causa eso? Bueno, cuando no hay comida en los intestinos y el estómago, ese espacio se llena de aire. El ruido que escuchas no es más que el aire que los intestinos empujan mientras intentan digerir los alimentos que están allí.

Problemas de hambre

A veces, las personas pueden experimentar cantidades inusuales de hambre por varias razones. Esto podría suceder porque recientemente perdió peso y su cuerpo está tratando de regresarlo a su peso original. Podría suceder porque los alimentos que ha estado comiendo no contenían suficientes nutrientes y no eran más que calorías vacías. Otra causa del hambre excesiva puede ser beber demasiado alcohol o mascar chicle. Finalmente, incluso puede ocurrir debido a la falta de sueño o al estrés.

Resumen de la lección

Muy bien, tomemos un momento o dos para revisar. Sentimos hambre cuando nuestro cuerpo necesita más energía (en forma de glucosa, que es el principal suministro de energía que mantiene nuestro cuerpo en funcionamiento) o nutrientes. Estos son los materiales que nuestro cuerpo utiliza para funcionar, impulsando sus muchas reacciones químicas y construyendo nuevas células. Para que nuestros cuerpos sigan funcionando, tenemos que estar continuamente digiriendo alimentos.

Cuando nuestro estómago e intestinos están vacíos, liberan hormonas en la sangre y envían señales al hipotálamo. Esto hace que grupos particulares de neuronas en el hipotálamo produzcan proteínas (NPY y AGRP) que te hacen sentir hambre. Un proceso similar ocurre cuando comes, lo que hace que un grupo de neuronas en tu hipotálamo produzca diferentes proteínas (CART y alfa-MSH), las cuales te hacen sentir lleno.

Si se siente hambriento en exceso, puede deberse a muchas razones. Puede ocurrir debido a una pérdida de peso reciente, beber demasiado alcohol, mascar chicle, comer calorías vacías, no dormir lo suficiente o debido al estrés.

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