Rodrigo Ricardo

Problemas relacionados con el agua en los Grandes Lagos: contaminación y especies invasoras

Publicado el 31 agosto, 2021

Los grandes Lagos

Supongo que has oído hablar de los Grandes Lagos, pero ¿cuánto sabes realmente sobre ellos? Bueno, para empezar, hay 5 de ellos: Lakes Superior, Michigan, Huron, Erie y Ontario. También tienen un volumen colectivo de 6 billones de galones de agua, ¡eso es 1/5 del agua dulce en la superficie de la Tierra! También son el sistema de agua dulce más grande de la Tierra. Cubren más de 94,000 millas cuadradas, tocan 8 estados (Minnesota, Wisconsin, Michigan, Illinois, Indiana, Ohio, Pensilvania y Nueva York) además de la frontera con Canadá, y tienen una costa total de casi 11,000 millas. También hay canales de envío y lagos que permiten que los barcos del Atlántico lleguen tierra adentro y transfieran mercancías. ¡Estos lagos son realmente geniales!


Hay 5 Grandes Lagos, que constituyen el sistema de agua dulce más grande de la Tierra.
Grandes Lagos

Contaminación en los Grandes Lagos

Pero debido a que los lagos son tan extensos, limitan con tantos estados (¡y dos países!) Y brindan recreación, comercio e industria a tantos, la contaminación es un problema importante. El agua no siempre se consideró un recurso precioso que proteger. De hecho, hasta principios de la década de 1970, tanto la industria como las personas arrojaban desechos en los Grandes Lagos pensando que simplemente se diluirían sin causar ningún daño.

Desafortunadamente, esto condujo a una contaminación a gran escala en los lagos, tanto por contaminación de fuente puntual (contaminación de una ubicación específica como una tubería de drenaje de aguas residuales) como contaminación de fuente difusa (contaminación de escorrentía que proviene de muchas fuentes diferentes e incluye suelo, basura, etc. ). Cuando una empresa ubicada a lo largo de la orilla de uno de los Grandes Lagos vierte sus desechos en el agua, esta es una fuente puntual. Pero la escorrentía de fertilizantes y productos químicos de la tierra crea una contaminación de fuente difusa, que es mucho más difícil de controlar.


El río Cuyahoga, que está conectado con el lago Erie, se ha incendiado varias veces debido a la contaminación.
Esta foto de 1973 muestra una bomba de la ciudad que vierte aguas residuales en el río (contaminación de fuente puntual).
Río Cuyahoga

La contaminación del agua genera una serie de problemas. Primero, afecta directamente nuestra salud porque los Grandes Lagos y los ríos conectados a ellos son la fuente de agua potable para muchas, muchas personas. Los contaminantes también pueden acumularse en los animales que comemos, como pescados y mariscos. Estas toxinas y otros contaminantes no solo nos afectan porque comemos este alimento, sino que también pueden provocar deformidades y anomalías en los propios animales.

La buena noticia es que ha habido muchos grupos de base y cambios legislativos que han ayudado a limpiar los Grandes Lagos y también ayudarán a prevenir que ocurra la contaminación en el futuro. Por ejemplo, después de que un estudio determinó un nivel anormalmente alto de fósforo en los lagos, Estados Unidos y Canadá firmaron el Acuerdo de Calidad del Agua de los Grandes Lagos (GLWQA) en 1972 y nuevamente en 1978 para combatir la contaminación, específicamente los ‘contaminantes orgánicos persistentes’ (una colección de contaminantes químicos sintéticos relacionados con la industria), contaminación relacionada con fuentes difusas y contaminación del aire.

Especies invasivas

Los Grandes Lagos albergan una increíble variedad de plantas y animales nativos. Pero ahora también albergan una serie de especies que no se encuentran de forma natural. Si bien muchas especies no nativas no causan ningún problema, algunas lo hacen porque no tienen depredadores naturales y pueden comer una variedad de alimentos y vivir en una variedad de entornos. Sin nada que los mantenga bajo control, sus poblaciones explotan, lo que puede alterar drásticamente los ecosistemas y las redes alimentarias.

Los mejillones cebra probablemente fueron llevados al área a través del agua de lastre , que es agua que se mantiene en los tanques de los barcos para ayudar a aumentar la estabilidad. Esta agua a menudo se toma en un lugar, digamos el comienzo de un viaje, y luego se vierte en otro lugar, tal vez un puerto o puerto donde el barco se detiene en el camino. Es como tomar el agua del baño y tirarla en la lavadora: ¡uno claramente no pertenece al otro! Pero el principal problema es que no solo se mueve el agua; todos los organismos en esa agua también dan un paseo. Y pueden encontrarse en un lugar donde pueden prosperar, que es exactamente lo que ha hecho el mejillón cebra en los Grandes Lagos.

La lamprea de mar llegó a los lagos por diferentes medios, ¡pero es igual de feliz vivir aquí sin competencia! Estos tipos se encontraban normalmente en el lago Ontario porque tiene un camino hacia el Atlántico. Pero cuando el Canal Welland se construyó en el siglo XIX para permitir que los barcos pasaran por alto las Cataratas del Niágara, abrió un nuevo camino para la lamprea marina y, posteriormente, comenzaron a aparecer en el lago Erie en la década de 1920. Y desde que llegaron, la lamprea de mar ha causado estragos en las poblaciones de peces nativos. La lamprea marina es un parásito y daña mucho a los peces a los que se aferran con la boca llena de dientes y la lengua áspera.


La lamprea de mar parásita tiene muchas filas de dientes afilados y una lengua áspera.
Lamprea de mar

Por supuesto, hay muchas otras especies invasoras que están afectando los ecosistemas de los Grandes Lagos, como el gobio redondo (un pez) y plantas invasoras como la salicaria y el jacinto de agua. ¡Y una vez que entran, es muy difícil sacarlos!

Resumen de la lección

Los Grandes Lagos de Superior, Michigan, Huron, Erie y Ontario son interestatales, internacionales e interesantes. Su increíble volumen de agua y su costa de 11,000 millas de largo los convierten en el hogar de una gran cantidad de personas, animales y plantas.

Pero debido a que están tan extensamente conectados, incluso con el Océano Atlántico, los lagos han sufrido contaminación por vertidos de desechos industriales (contaminación de fuente puntual), así como la suma de la escorrentía y la contaminación recreativa de todos los que viven a su alrededor (no puntual fuente de contaminación). Además, especies invasoras como el mejillón cebra y la lamprea marina están afectando la ecología animal y vegetal nativa de los Grandes Lagos. Si bien varias organizaciones gubernamentales, científicas y comunitarias están monitoreando activamente los lagos y han reducido algunos tipos de contaminación en las últimas décadas, todavía hay altos niveles de sedimentos y productos químicos como retardadores de llama.

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