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Puente Royal Gorge: historia y construcción

Publicado el 7 octubre, 2020

Turismo alto

Conocido por los lugareños simplemente como “The Royal Gorge”, el puente es solo una parte de un parque de 360 ​​acres. Los visitantes de hoy pueden explorar la tierra, viajar en una de las góndolas aéreas o simplemente cruzar el puente colgante de 1,260 pies .


Puente Royal Gorge
puente

Inicios del puente

Viajar a través de Royal Gorge ha estado sucediendo durante cientos de años. Las tribus Ute lo usaban para protegerse, y otras tribus lo usaban para acceder a las áreas de los prados durante la caza de búfalos. Los europeos aparecieron alrededor de 1806 durante las expediciones de Zebulon Pike en el área. Los descubrimientos de oro hicieron necesario que se construyera un ferrocarril en el desfiladero, y la primera línea ferroviaria se abrió en la década de 1880. La línea ferroviaria funcionó hasta la década de 1960, y ahora un tren turístico, el Royal Gorge Railroad, recorre la ruta.


Postal mostrando el tren Royal Gorge
entrenar

La vía férrea hizo posible que la gente viese las paredes del desfiladero. La gente empezó a pensar, sin embargo, ¿qué pasaría si pudieran ir de un lado de la garganta a otro? El terreno alrededor del desfiladero había sido cedido a la ciudad de Canon City por el gobierno federal, por lo que el terreno se utilizaría como parque municipal. La gente empezó a discutir la posibilidad de un puente sobre el desfiladero.

Royal Gorge Bridge and Amusement Company

Sin embargo, para construir un puente, tenía que haber alguien que lo construyera y alguien que pagara por él. En 1928, el tejano Lon Piper, que había construido puentes antes y tenía apoyo financiero, declaró que quería construir un puente a través del desfiladero. Después de meses de debate y planificación, finalmente se aprobaron los planos y el diseño. La construcción comenzó el 5 de junio de 1929. Fue muy beneficioso para todos los involucrados, ya que trajo puestos de trabajo al área, así como futuros dólares del turismo. Piper estableció la Royal Gorge Bridge and Amusement Company para supervisar la construcción del puente.

Construcción de puentes

Se decidió que el puente sería un puente colgante. Se construye un puente colgante con dos torres altas y cables que salen de cada torre. Se conectan más cables a estos cables, que sostienen la plataforma o la superficie móvil del puente. Las torres o columnas soportan la mayor parte del peso del puente.

Los trabajadores tuvieron que descubrir cómo construir a través del espacio de 1,260 pies entre los dos lados del desfiladero. También tuvieron que construir el ancho del puente, que terminó siendo de 18 pies de ancho. Los dos cables grandes pesan 200 toneladas y en realidad son 2100 cables agrupados y asegurados a las dos torres. Una vez que los cables estuvieron en su lugar, los trabajadores tuvieron que ensamblar el tablero del puente. Los 1.292 tablones de abeto de Oregón estaban atornillados a la cubierta. No hay truss verticalen el puente, lo que significa que no hay nada que mantenga los tablones quietos, por lo que los visitantes del puente sienten los movimientos de temblor y bamboleo al cruzar. Toda esta construcción se realizó a 956 pies sobre el río Arkansas en el desfiladero. A pesar de estar tan por encima de todo, el proceso de construcción había sido relativamente seguro, sin que nadie resultara gravemente herido o muerto. El puente se inauguró en diciembre de 1929.


Postal mostrando el puente Royal Gorge
puente

Apelación puente y futuro

Desafortunadamente, la Gran Depresión golpeó poco después de que se completó el puente, y Piper luchó por aferrarse a él. Finalmente lo vendió en 1947. Cambió de manos varias veces antes de que la ciudad de Canon City finalmente se convirtiera en propietaria. El puente fue agregado al Registro Nacional de Lugares Históricos en 1983. El puente mantuvo el récord del puente colgante más alto del mundo hasta 2001, cuando un puente en China rompió el récord.

Atracciones

A los visitantes anteriores se les permitió conducir sus autos a través del puente debido a su fuerza, pero esa práctica ha sido descontinuada desde entonces. Los visitantes del parque de hoy pueden participar en paseos en góndola, la montaña rusa, o explorar el centro de visitantes, el parque infantil, el teatro o simplemente caminar y disfrutar de las vistas.

2013 fuego

El seco verano de 2013 provocó muchos incendios forestales en Colorado. Uno de ellos quemó más del noventa por ciento de los terrenos y edificios del parque. Se acercó al puente, pero milagrosamente, solo unas 100 de las tablas del puente se quemaron y desde entonces han sido reemplazadas.


Área de quemaduras alrededor del puente Royal Gorge
fuego

Futuro del puente y el parque

Después del incendio, el puente y el parque se cerraron por reconstrucción y reparación. Cuando reabrió en 2015, los visitantes fueron recibidos por una nueva tirolina, una góndola y un centro de visitantes de 14,000 pies cuadrados. Otras atracciones aún no se han reconstruido, como el funicular, que era un pequeño vagón que viajaba en una pendiente hacia el desfiladero.

Resumen de la lección

La construcción del puente Royal Gorge comenzó el 5 de junio de 1929. La idea de un puente se había estado dando vueltas durante varios años, pero Lon Piper fue el primero en traer planos de construcción y dinero. La construcción del puente solo tomó unos seis meses. El puente Royal Gorge es un puente colgante y fue el más alto del mundo hasta 2001. El puente se agregó al Registro Nacional de Lugares Históricos en 1983 y casi se quema en un incendio forestal en 2013.

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