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Punto de ajuste en Psicología: Definición, factores y cambios

Publicado el 20 marzo, 2024

¿Qué es la teoría del punto de ajuste?

La mayoría de las personas han experimentado fluctuaciones en su peso con el tiempo, pero en general, las personas mantienen la misma forma y rango de peso corporal durante un largo período de tiempo. Los científicos teorizan que las personas mantienen el mismo rango de peso y forma corporal debido a lo que se llama un “punto de ajuste”. La teoría del punto de ajuste establece que el cuerpo de una persona se adaptará a su ingesta y ingesta calórica para mantener el peso y la forma naturales deseados. La teoría supone que el punto de ajuste del peso corporal puede ser algo bueno y malo. Es bueno cuando ayuda al cuerpo a mantener un peso saludable al detener el aumento de peso. Un punto de ajuste del peso corporal es algo malo cuando impide que el cuerpo de una persona pueda perder peso.

Es común ver a una persona perder peso rápidamente tan pronto como comienza a hacer ejercicio. O pueden optar por empezar a comer más sano para perder peso, y eso también puede funcionar. Sin embargo, también es común ver a una persona comenzar a hacer ejercicio para perder peso y comenzar a cambiar su dieta para comer más saludablemente, y no se observa ninguna diferencia. Esto puede resultar muy frustrante para muchas personas que sienten que sus cuerpos no están dispuestos a perder peso no deseado. La teoría del punto de ajuste establece que el cuerpo retiene ese peso porque quiere mantener ese peso natural específico. La teoría del punto de ajuste se explica a través de mecanismos adaptativos que ayudan al cuerpo a cambiar naturalmente durante momentos de cambios en las rutinas físicas.

Un estudio realizado en la década de 1990 buscó comprender la teoría del punto de ajuste y probar su validez. Lo hizo tomando dos grupos de individuos, algunos con un IMC normal y otros que se consideraban obesos, según la tabla de IMC. Realizaron este estudio haciendo que las personas con un IMC normal comieran en exceso y que las personas con un IMC más alto comieran menos. Cuando las personas con un IMC normal comían en exceso, su cuerpo naturalmente aumentaba su metabolismo al realizar más movimiento a lo largo del día. Aquellos con un IMC más alto, cuando estaban desnutridos, comenzaron a realizar menos actividad física y su metabolismo disminuyó.

En el campo de la psicología también existe la teoría del punto de ajuste. La teoría del punto de ajuste en psicología implica un punto de ajuste de felicidad, en lugar de un punto de ajuste de peso. La teoría del punto de referencia de la felicidad afirmaba que todo el mundo tiene un nivel estándar de felicidad. Ese nivel puede variar a lo largo del día, pero en general, las personas tienen un nivel estándar de felicidad en su estado de ánimo. Este nivel estándar se basa en muchas cosas, como la emoción y el temperamento natural. Por ejemplo, si una persona tiene un temperamento naturalmente enojado, su nivel natural de felicidad probablemente sea bajo.

Factores que contribuyen al peso del punto de ajuste

Debido a que la teoría del punto de referencia de la nutrición involucra el peso y la forma del cuerpo de las personas, hay muchos factores que influyen en cuál es o debería ser el peso corporal natural del punto de referencia de una persona. Cada persona es diferente y tiene cuerpos diferentes, por lo que el peso establecido de cada persona será diferente según su entorno, genética, hormonas y hábitos.

El entorno de una persona contribuye al peso establecido porque el entorno de una persona influye en su forma de vivir. Una persona que vive en un clima templado probablemente sale al aire libre y es más activa que una persona que vive en un clima frío.

La genética contribuye a establecer el peso al crear lo que es normal para el cuerpo de una persona. Si una persona es alta, eso se debe a su genética, que es un factor en la creación del punto de peso natural de una persona.

Las hormonas también contribuyen al punto de ajuste del peso, porque las hormonas impactan la pérdida y el aumento de peso. Una persona con más hormona pitocina tendrá un punto de peso naturalmente más alto porque esa hormona contribuye a la retención de peso.

Los hábitos de una persona también contribuyen a su punto de peso natural, porque algunas personas tendrán mejores hábitos que otras. Una persona cuyo hábito natural es salir a caminar por la mañana probablemente tendrá un punto de peso natural más bajo debido al ejercicio constante.

Cambios de peso del punto de ajuste

Con el tiempo, el punto de peso natural de una persona puede cambiar según algunas cosas. Principalmente, el peso del punto de ajuste natural cambia con el proceso de envejecimiento natural. Cuando una persona envejece, su metabolismo cambia y se ralentiza. Cuando el metabolismo se ralentiza, el cuerpo no quema tantas calorías como antes, lo que hace que la persona aumente de peso si no cambia sus hábitos alimentarios y de ejercicio. Debido a que el metabolismo se ha ralentizado, el peso natural del cuerpo aumenta para adaptarse al cambio del metabolismo.

Trastornos de la alimentación y teoría del punto de ajuste

La teoría del punto de ajuste tiene un impacto en las personas con trastornos alimentarios. Debido a que el cuerpo tiene un rango de peso natural, aquellos que intentan alcanzar un peso objetivo que está por debajo del rango de peso establecido natural pueden sufrir trastornos alimentarios para alcanzar el peso deseado. Muchas personas que luchan contra los trastornos alimentarios han cambiado sus hábitos, su dieta y su ejercicio para alcanzar su peso objetivo específico. Sin embargo, debido a su genética y hormonas, es posible que su punto de peso natural, como lo establece la teoría del punto de ajuste, no permita alcanzar el peso objetivo deseado. Esto puede provocar ansiedad y depresión que se deben a la incapacidad de alcanzar de forma natural sus objetivos. También puede provocar atracones, purgas y anorexia en un intento de alcanzar los objetivos deseados.

Resumen de la lección

La teoría del punto de ajuste de la nutrición establece que cada persona tiene un peso y una forma corporal naturales que mantiene. Puede fluctuar, pero el punto de ajuste natural normalmente se mantiene dentro de unas pocas libras. Puede verse influenciado por factores como la genética, las hormonas, el medio ambiente y los hábitos que tiene una persona. El peso establecido de una persona también puede cambiar debido al envejecimiento. El proceso de envejecimiento ralentiza el metabolismo de una persona, lo que hace que su pérdida de peso y quema de calorías cambien con el tiempo.

También existe una teoría del punto de ajuste en psicología que tiene una idea similar pero con respecto a la felicidad. Afirma que una persona permanece en un estado determinado de felicidad, que puede fluctuar según el estado de ánimo, el estado emocional y el temperamento. El temperamento de una persona también es un factor influyente a la hora de determinar el punto de referencia de felicidad de un individuo.

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