¿Qué causa la contaminación física de los alimentos?

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Contaminación física

La mayoría de las veces, cuando abres una lata de duraznos o una bolsa de cereal, encuentras justo lo que esperabas: duraznos (con almíbar) en la lata y cereal en la bolsa. Pero, ¿alguna vez has encontrado algo inesperado en tu comida, como un trozo de plástico con los melocotones o un trozo de metal en la bolsa de cereal? Encontrar cosas al azar en su comida se llama contaminación física de la comida.

La contaminación física comprende una de las tres categorías de contaminación de los alimentos. También hay contaminación química y biológica. La categoría química incluye sustancias como pesticidas, antibióticos, agentes de limpieza y alérgenos. La contaminación biológica incluye salmonella, listeria y cualquier otro microbio.

La contaminación física puede ocurrir de muchas formas diferentes. Por lo general, podemos agrupar la contaminación en tres formas: natural, accidental o deliberada.

Contaminación física natural

Cierta contaminación física puede ocurrir de forma natural . Esto incluye cosas como insectos que ingresan al brócoli o huesos que aparecen en el pescado ‘deshuesado’. Los fabricantes de alimentos intentan eliminar todos estos contaminantes físicos, pero a veces es imposible eliminarlos al 100%.

En los campos donde se cultivan frutas y verduras, no podemos evitar que todos los insectos decidan que el brócoli parece un buen hogar. Esto es especialmente cierto con la creciente tendencia de los alimentos orgánicos, donde la ausencia de pesticidas hace que sea difícil asegurarse de que no haya insectos en ese brócoli. Si compra brócoli directamente de una granja, es muy probable que encuentre uno o dos insectos en su alimento. Los productores generalmente lavan sus productos antes de venderlos para eliminar aún más insectos. Sin embargo, los insectos aún pueden escapar de todos los intentos de eliminación y terminar en la mesa del consumidor.

Los insectos en los alimentos generalmente no se consideran un problema de seguridad, a menos que sean portadores de enfermedades que pueden afectar la salud humana. Los insectos generalmente plantean una mayor preocupación por la calidad, ya que a los consumidores no les gusta encontrarlos en sus alimentos.

Contaminación física accidental

La contaminación física accidental incluye cosas como un trozo de plástico de una bolsa de azúcar que se rompe y se mezcla en un pastel. Otro ejemplo sería una viruta de metal de un equipo que se rompe y termina en los macarrones. Dado que algunos de estos problemas pueden ser peligrosos para el consumidor, los productores de alimentos implementan una variedad de procedimientos para garantizar que esto no ocurra. Por ejemplo, muchos productores de alimentos requieren que todo el producto pase a través de un detector de metales para detectar cualquier metal que pueda estar presente.

La contaminación física accidental puede detectarse antes de que llegue al consumidor, en cuyo caso los productores no venderán el producto. Sin embargo, si el producto aún se vende, la contaminación puede considerarse intencional (de eso hablaremos en un momento). Por ejemplo, si un empleado deja caer accidentalmente un balde de plástico en un mezclador, la contaminación física es accidental y ese producto ahora se ha contaminado. Si la instalación puede garantizar que se recuperen todas las piezas del cubo de plástico, puede vender el producto al consumidor. Sin embargo, si quedan piezas de plástico en el producto, probablemente no se venderá a los consumidores. Esto todavía se consideraría una contaminación física, pero el producto nunca llegaría al consumidor.

Contaminación física intencional

La contaminación física intencional es el tipo del que escuchamos con más frecuencia. Esto sucede cuando alguien clava una aguja en una manzana o agrega pelo de roedor a la masa del pan. Esto puede ocurrir en cualquier punto del proceso de producción. El perpetrador puede ser cualquier persona, desde un empleado hasta un extraño al azar.

Un empleado descontento puede intentar sabotear un producto. Esta es probablemente la forma más peligrosa de contaminación física; es probable que un empleado conozca el proceso lo suficientemente bien como para saber cuál es el mejor momento para contaminar un producto, asegurando que llegue al consumidor. Por esta razón, muchas instalaciones alimentarias tienen programas de defensa alimentaria que establecen prácticas para garantizar que nadie, incluidos los empleados, pueda manipular el producto.

También escuchamos historias de terror de alguien que encuentra una hoja de afeitar en sus dulces de Halloween. En estos casos, la hoja probablemente se insertó después de salir de la instalación de producción. Probablemente fue insertado por un extraño simplemente tratando de causar daño.

La contaminación también puede ser causada por la gestión. ¿Recuerda cómo dijimos que la contaminación accidental puede volverse intencional si se conoce pero no se soluciona? La responsabilidad generalmente recae en los gerentes que eligen vender el producto a pesar de la contaminación. No quieren perder un lote completo de producto, por lo que lo venden sabiendo que no sacaron todas las piezas del cubo. Este tipo de situación también se puede atribuir a un empleado. Si el empleado está demasiado avergonzado para admitir que dejó caer el cubo en la batidora, es posible que no diga nada. En ambos casos, la contaminación accidental se convierte en contaminación intencional.

Resumen de la lección

La contaminación física involucra cualquier objeto que se encuentre en los alimentos que no esté destinado a estar en ese alimento. Los objetos físicos pueden penetrar en los alimentos de diferentes formas. La contaminación física natural incluye insectos de la granja que no se lavaron y permanecen en la comida. La contaminación accidental incluye un trozo de plástico que cae dentro del producto desde una bolsa de ingredientes. Y la contaminación intencional es causada por alguien que contamina los alimentos a sabiendas y a propósito.